Etiopía

Celebrando los logros de nutrición en Wolaita

© UNICEF video
Abril de 2013: Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre un programa que aborda la malnutrición en la Etiopía rural. (Video en inglés)  Véalo en RealPlayer

 

No hace mucho tiempo, era común que los niños menores de 5 años recibieran tratamiento contra la desnutrición severa en esta comunidad etíope. Hoy en día, un programa de nutrición basado en la comunidad mantiene a los niños sanos y fuertes, y a las familias resistentes. 

Por Indrias Getachew

MANCHA, Etiopía, 9 de agosto de 2013 - Wudnesh Zebdios es una trabajadora de salud del pueblo. Hoy en día, ella pesa niños de 2 años o menos en Mancha, en la zona de Wolaita.

El pesaje mensual de los niños es uno de los pilares del programa de Nutrición Comunitaria (CBN, por sus siglas en inglés) del Ministerio de Salud, que está diseñado para prevenir la desnutrición haciendo fuertes a las comunidades ante las crisis, como la inseguridad alimentaria de Etiopía.

"Estoy muy contenta con la situación de los niños que vinieron hoy", dice la Sra. Zebdios. "Todos ellos han ganado peso, y su peso es bueno para su edad."

CBN tiene el apoyo de UNICEF y  donantes como la Unión Europea.

Un ejército de la salud

Si un niño tiene un peso muy inferior al normal, la Sra. Zebdios hace que la madre lo lleve al puesto de salud del pueblo para someterlo a pruebas de desnutrición aguda y posiblemente sea admitido en el programa de alimentación terapéutica para pacientes ambulatorios.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2013/Getachew
Wudnesh Zebdios, una trabajadora de salud, visita el hogar de Kumete Alaro, madre de cinco hijos, que también está cuidando a Tesfnaesh, su nieta de 2 1/2 años de edad (en la imagen). Tesfanesh fue admitida en el programa de alimentación terapéutica para pacientes ambulatorios del pueblo hace un año, cuando Wudnesh descubrió que estaba gravemente desnutrida.

Si el niño está moderadamente bajo de peso o no ha ganado bastante peso desde el anterior pesaje, hablará con la madre sobre las posibles causas y soluciones.

Si el niño está bien, felicitará a la madre y la alentará a seguir alimentando a su hijo correctamente.

Más adelante en la semana, con la ayuda del líder del ejército de desarrollo local de la salud, la Sra. Zebdios reunirá a los padres y otros miembros de la comunidad para discutir la sesión de pesaje. Estas discusiones les permiten analizar los problemas y acordar acciones para mejorar el estado nutricional de los niños.

Los miembros del ejército de desarrollo de la salud son mujeres seleccionadas en la comunidad para ayudar a los promotores de salud a proveer servicios integrales de salud, nutrición, higiene y saneamiento en la comunidad rural. Cada mujer es responsable de cinco familias.

Un impacto positivo

CBN ha tenido un impacto en las tasas de desnutrición en la zona de Wolaita, que es propensa a las sequías periódicas y a las crisis alimentarias.

Según la oficina de salud de la zona, en los últimos tres años, las tasas de desnutrición han disminuido de un 20 por ciento a un 5 por ciento; y las tasas de desnutrición severa, de un 5 por ciento a aproximadamente un 1 por ciento.

"En el pasado, las actividades de nutrición que se estaban ejecutando se centraron principalmente en el tratamiento de la desnutrición", dice Haile Bekele, Oficial de Promoción de la Salud y Prevención de las Enfermedades en la oficina de salud del área de Wolaita. "Los niños habrían sido  tratados cuando ya estuvieran desnutridos. Sin embargo, este programa CBN se centra en la prevención antes de que los niños lleguen a este estado".


Examinando tan lejos como se pueda

Visitar a las familias en la comunidad agrícola es parte del trabajo la Sra. Zebdios. Hoy, ella está en la casa de Kumete Alaro, madre de cinco hijos, y cuida a Tesfanesh, su nieta de 2 años de edad. Hace un año, durante una sesión mensual, la Sra. Zebdios descubrió Tesfanesh estaba severamente desnutrida. La niña fue admitida en el programa de alimentación terapéutica para pacientes ambulatorios.

"[Ella] está bien ahora", dice la Sra. Alaro. "Estaba muy delgada antes porque no estaba siendo amamantada. Entonces, el gobierno nos ayudó, ella empezó a comer los alimentos terapéuticos instantáneos, y ahora está mucho mejor."

Imagen del UNICEF
© © UNICEF Ethiopia/2013/Getachew
Wudnesh Zebdios, una trabajadora de salud pesa a los niños menores de dos años de edad en la sesión de promoción y control del crecimiento mensual en la Etiopía rural. La vigilancia del crecimiento es uno de los pilares de UNICEF y el Programa de Nutrición Comunitaria de la Unión Europea.

La Sra. Zebdios pregunta si la Sra. Alaró está alimentando a Tesfanesh con una dieta equilibrada, tal como lo aprendió en las sesiones de CBN.

"Preparamos huevos para ella, y mezclamos el mango y el aguacate que compramos en el mercado y le damos de comer," dice la Sra. Alaro. "En el pasado, tomaríamos nuestra leche y mantequilla para venderlas en el mercado porque no sabíamos de su importancia. Ahora, la conservamos y alimentamos a los niños en casa".

Las mejoras en el suministro de agua, higiene y saneamiento también están contribuyendo a la caída de los índices de desnutrición. Antes de irse, la Sra. Zebdios comprueba las letrinas y las instalaciones para el lavado de manos que la Sra. Alaro ha construido, elementos importantes en el Programa de Extensión de Salud del Gobierno de Etiopía.

Hoy, CBN alcanza el 80 por ciento de los niños de 2 años o menos en la Región de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur, (SNNPR, por sus siglas en inglés). Según Anteneh Omer, Oficial de Nutrición de UNICEF en SNNPR, dentro de los dos próximos años, se espera cubrir a todos los distritos de la región.

Un mensaje para los adolescentes

Mientras tanto, hay un nuevo frente en la guerra contra la desnutrición: los adolescentes. Los promotores de salud están llevando los mensajes relacionados con la nutrición y la salud a sus escuelas rurales. Están trabajando para romper el ciclo generacional de desnutrición al convencer a los adolescentes que retrasen el matrimonio y el primer embarazo, y promoviendo hábitos saludables.

"Una chica no debería casarse ni tener un hijo hasta que cumpla 18 años", dice la Sra. Zebdios a una sala llena de estudiantes de séptimo y octavo. "Por qué, porque su cuerpo no está preparado para llevar a un feto... Los niños que nacen serán débiles. Sus mentes no serán fuertes para la educación".

Con el apoyo de UNICEF y la Unión Europea, la SNNPR incluirá la nutrición adolescente como un componente del programa de CBN.

Fuera de la casa de Kumete Alaro, los niños se reúnen en un ambiente festivo. Su canción enérgica y su danza son contagiosas. Los vecinos se unen, incluyendo a Wudnesh Zebdios. Mancha es una comunidad en la que, no hace mucho tiempo, era común que los niños menores de 5 años recibieran tratamiento contra la desnutrición severa. Hoy en día, no hay niños con desnutrición severa. De hecho, todos los niños menores de 2 años han aumentado de peso desde el mes anterior. Y esto es un motivo de celebración.

 


 

 

Fotografía UNICEF: Construyendo la seguridad nutricional

Alianza de UNICEF y la Unión Europea

Búsqueda