Etiopía

En Etiopía, los camiones cisterna proveen agua vital para la supervivencia en medio de la sequía

Por Indrias Getachew

POBLADO DE MELBENA, BORENA, Etiopía, 22 de septiembre de 2011. Las mujeres y los niños del poblado de Melbena esperan ansiosamente la llegada de un camión cisterna a esta zona de Borena afectada por la sequía, en la región de Oromia situada al sur de Etiopía y próxima a la frontera con Kenya. En esta zona no ha llovido lo suficiente en más de dos años y las consecuencias han sido catastróficas para esta comunidad que en gran medida vive del pastoreo.

 

VÍDEO (en inglés): La corresponsal de UNICEF, Anja Baron, informa sobre los camiones de agua vital para la supervivencia del poblado de Melbena, un lugar afectado por la sequía en la zona de Borena de la región de Oromia, al sur de Etiopía.  Véalo en RealPlayer

 

Los camiones ofrecen supervivencia

“Si el camión de agua no llegara tendríamos que irnos de aquí, así de mal están las cosas”, dijo Kurfa Wario (22 años), una madre de dos hijos que ha perdido nueve de sus diez cabezas de ganado durante la peor sequía que se recuerde en los últimos tiempos.

Finalmente, el vehículo tan esperado llegó al poblado levantando una nube de polvo sobre el lugar donde se reunían las mujeres y los niños. A medida que se llenó el pozo de recogida, Kurfa -una de las mujeres más fuertes de la aldea- comenzó a transportar el agua para llenar los bidones vacíos.

“Siempre y cuando el camión nos traiga el agua, sobreviviremos con esto”, dijo Kurfa. “Si el camión de agua se retrasa dos o tres días, empezamos a tener sed”.

Cada tres días, el camión reparte 16 metros cúbicos de agua a unos 500 hogares en el poblado de Melbena, poco más de 15 litros de agua por familia al día. Estas raciones de agua de emergencia se ofrecen a la comunidad de forma gratuita.

“Lo hemos perdido todo”

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2011/Ethiopia/Tibebu Lemma
Mujeres y niños en el poblado de Melbena, Etiopía, esperan a que el camión cisterna vacíe su carga de agua de emergencia antes de llenar sus bidones vacíos. Godana Wario es la segunda desde la derecha.

“Debido a la gravedad de la sequía tenemos que distribuir agua en camiones cisterna”, dijo Abiot Kassa, Jefe de la Oficina de Agua, Recursos Minerales y Energía del distrito de Mio, encargada de supervisar la operación de emergencia de distribución de agua. El transporte de agua recibe el apoyo del Grupo de trabajo de agua de la zona de emergencia de Borena, del que UNICEF forma parte.

Las implicaciones de la persistente sequía son sombrías para los pastores de Borena.

“Como es bien conocido, los habitantes de Borena se ganan la vida como pastores”, dijo Kassa. “Las condiciones de vida han llegado a un punto de grave peligro, especialmente para las mujeres y los niños, que están sufriendo”.
 
Godana Wario, madre de siete hijos, también ha acudido a recoger el agua de los camiones.

“No recuerdo cuándo comenzó pero esta sequía dura ya mucho tiempo”, señaló Godana. “En el pasado nos ganábamos la vida criando ganado. Ahora lo hemos perdido todo”.

Riesgo de desnutrición

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2011/Ethiopia/Tibebu Lemma
Godana Wario llena su bidón con el agua de emergencia suministrada por camiones cisterna en el poblado de Melbena, Etiopía.

Haber perdido el ganado significa que su hijo de dos años, Roba, ya no tiene acceso a la leche de vaca, su principal fuente de nutrición. Como resultado, comenzó a sufrir una grave desnutrición y fue internado en el centro de salud de Melbena, donde recibió atención por medio del programa ambulatorio de alimentación terapéutica que recibe apoyo de UNICEF.

La enfermera Abdelnasser visita a la familia para comprobar el progreso de Roba. Durante las últimas semanas han alimentado a Roba con un régimen de alimentos terapéuticos listos para su consumo proporcionados por el programa y su estado ha mejorado. Sin embargo, una vez que Roba sea dado de alta del programa, el reto será garantizar que no vuelva a caer en un estado de desnutrición grave.  

Como parte de su trabajo con el programa ambulatorio, Abdelnasser aconseja a Godana sobre cómo puede alimentar mejor a sus hijos utilizando los recursos disponibles en el país, incluido el asesoramiento sobre la forma de almacenar el agua de manera segura y la conveniencia de hervir el agua o usar pastillas de purificación del agua antes de beberla para prevenir la diarrea, que puede resultar mortal para un niño desnutrido.

UNICEF y sus aliados ayudan al Gobierno de Etiopía a responder a las necesidades inmediatas de las comunidades afectadas por la sequía como Borena, que necesitan apoyo para recuperarse, aumentar sula capacidad para sobreponerse y diversificar sus medios de subsistencia.


 

 

Búsqueda