Etiopía

Los mosquiteros tratados con insecticida salvan vidas en Etiopía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2008/Tibebu
Mulunesh Musse, su marido y sus cuatro hijos muestran el nuevo mosquitero tratado con insecticida que recibieron de una agente de divulgación sanitaria.

Por Indrias Getachew

SHEBEDINO, Etiopía, 5 de agosto de 2008 – Pese a que la época de lluvias, que está bastante avanzada en gran parte de Etiopía, es motivo de esperanza para las comunidades rurales, también crea las condiciones ideales para la propagación de los mosquitos transmisores del paludismo.

Desde 2005, en las regiones de Etiopía más afectadas por esa enfermedad se han distribuido más de 20 millones de mosquiteros tratados con insecticida a más de 10 millones de familias. Los mosquiteros tienen una vida útil de tres años, de manera que los que fueron entregados a principios de la campaña deben ser reemplazados.

Mulunesh Musse, que vive en el distrito de Shebedino, comparte un mosquitero con sus cuatro hijos. Se trata de un mosquitero que está rasgado en un costado y que tiene un agujero en el frente, de manera que ya no les protege contra el paludismo.

Las agentes sanitarias

Medhanit Tilahun y Bezunesh Bekele forman parte del grupo de 24.000 mujeres que se desempeñan como agentes de divulgación sanitaria en las aldeas de todo el país y que ofrecen servicios sanitarios preventivos a las comunidades rurales etíopes.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2008/Tibebu
Los pobladores de los suburbios de la aldea de Sedeka, en el distrito de Shebedino, esperan su turno para recibir mosquiteros tratados con insecticida en el puesto sanitario de la localidad.
Ese verdadero ejército de agentes sanitarias es uno de los pilares de la estrategia para lograr la eliminación del paludismo en Etiopía. Las agentes realizan visitas domiciliarias, inspeccionan los mosquiteros y educan a las comunidades.

La Sra. Tilahun y la Sra. Bekele ayudan a la Sra. Musse a descolgar el andrajoso mosquitero de la cama que comparte con los cuatro niños y a remplazarlo con uno nuevo.

“Cuando comencé a trabajar de agente sanitaria, en esta comunidad había mucha gente enferma de paludismo”, dice la Sra. Tilahun. “A veces había dos y hasta tres integrantes de una misma familia enfermos al mismo tiempo. En ciertas ocasiones, enterrábamos en un mismo día a dos o tres personas muertas de paludismo”.

Las agentes de divulgación sanitaria constituyen el componente central del ambicioso Programa de Divulgación Sanitaria puesto en marcha en 2005 por el Ministerio de Salud de Etiopía con el apoyo de UNICEF.
 
“Me siento muy feliz con lo que hemos logrado”, expresa la Sra. Tilahun. “En primer lugar por haberme protegido a mí misma de la enfermedad. Eso me permite mostrarme como ejemplo para enseñar a los demás a transformar sus vidas”.

Cómo prevenir una combinación mortífera

La desnutrición derivada de la sequía debilita el sistema inmunológico y lo deja a merced de los embates del paludismo. También puede agravar, debido a los efectos de la diarrea y la anemia, el estado de las personas que sufrían desnutrición con anterioridad.

“Si un niño desnutrido se contagia el paludismo, queda expuesto a serias complicaciones y corre mayor peligro de muerte”, explica el Dr. Tersit Assefa, Oficial de Proyectos Sanitarios de la Oficina de UNICEF en Etiopía. “Distribuimos mosquiteros tratados con insecticida en la región porque allí hay muchos niños y niñas desnutridos”.

A fin de prevenir la combinación mortífera del paludismo y la desnutrición, en los distritos castigados por la sequía se están distribuyendo 140.000 mosquiteros tratados con insecticida que se adquirieron con fondos que UNICEF recibió del Gobierno de Japón. Desde el comienzo de la campaña no se han registrado brotes epidémicos de paludismo en la región.

La campaña recibe apoyo de UNICEF y el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, y de donantes como el Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional y el Gobierno de Japón.


 

 

Vídeo (en inglés)

24 de julio de 2008:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la campaña para proteger a las familias etíopes del paludismo.
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