Etiopía

La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF convoca a la acción contra la desnutrición en Etiopía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2008/Getachew
Hilde Johnson, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, conversa con la madre de dos niños gravemente desnutridos en un centro de nutrición en Kembata Tembaro, cerca de la región etíope de Guraghe. El centro recibe apoyo de UNICEF.

Por Indrias Getachew

ZONA DE GURAGHE, Etiopía, 25 de junio de 2008 – Cuando Mubarek llegó al puesto sanitario de Kuno Alimena, en la región etíope de Guraghe, que sufre los peores efectos de la sequía, pesaba apenas 3,5 kg. Se trata de un peso normal para un recién nacido, pero es apenas una tercera parte de lo que debería pesar un niño de la edad de Mubarek. El recién llegado sufría desnutrición aguda grave.

A pesar de todo, Mubarek es afortunado, ya que su madre lo llevó a tiempo al puesto sanitario para que recibiera atención de un programa de alimentación terapéutica que, con apoyo de UNICEF, salva las vidas de muchos niños gravemente desnutridos. Además, Mubarek no sufre ninguna complicación médica que exija tratamiento clínico y podrá ser atendido en su hogar, donde recibirá raciones semanales de alimentos terapéuticos listos para usar.

Sin embargo, el hermano mellizo de Mubarek tuvo menos suerte, ya que murió antes de que su madre pudiera conseguir ayuda.

Llamamiento internacional

Los niños y niñas constituyen el sector de la población más vulnerable al déficit nutricional y son los primeros que mueren cuando sus familias carecen de alimentos. Si no reciben tratamiento adecuado, los menores que sufren desnutrición aguda grave tienen entre un 25% y un 50% de probabilidades de morir.

Hilde F. Johnson, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, visitó la zona de Guraghe durante su reciente recorrido por las regiones de Etiopía meridional afectadas por la sequía. Al final de su visita, la funcionaria de UNICEF hizo un llamamiento urgente para que los niños, niñas y familias que sufren desnutrición reciban alimentos de inmediato.

“En las zonas más afectadas por la sequía, la situación es extremadamente grave”, explicó la Sra. Johnson. “En varias zonas existe la posibilidad de que muera un gran número de niños y niñas si no reciben ayuda con carácter urgente. El gobierno y sus aliados hacen todo lo que pueden por ayudarles, pero no ha sido posible satisfacer completamente las necesidades de la población y es necesario que se suministren más recursos”.

Imagen del UNICEF
Una madre con su hijo gravemente desnutrido en un centro de alimentación terapéutica que cuenta con respaldo de UNICEF y que funciona en Kembata Tembaro, una de las regiones más afectadas por la sequía y la crisis alimentaria de Etiopía.

Una respuesta veloz

La alimentación terapéutica no será suficiente por sí sola para satisfacer las necesidades nutricionales de los niños y niñas afectados por la sequía. Si la madre de Mubarek no cuenta con suficiente alimentos para darle de comer al niño cuando regrese a su hogar, es probable que éste vuelva a sufrir desnutrición.

Por ahora, el puesto sanitario cuenta con suficientes recursos para alimentar a Mubarek. Pero UNICEF podría carecer en el futuro de los alimentos que se necesitarían para satisfacer las necesidades de los niños y niñas desnutridos en las regiones castigadas por la sequía.

Junto a otros organismos de las Naciones Unidas y diversas organizaciones no gubernamentales, UNICEF, que es el principal abastecedor de productos alimenticios terapéuticos en Etiopía, colaboró estrechamente con el gobierno de este país para dar una respuesta veloz y eficaz ante la crisis.

No hay comida

El gobierno de Etiopía calcula que en los 124 distritos gravemente afectados por la sequía hay unos 75.000 niños y niñas menores de cinco años gravemente desnutridos, y que 4,6 millones de pobladores necesitan ayuda humanitaria con carácter urgente.

UNICEF, por su parte, requiere 28 millones de dólares que le permitan dar respuesta inmediata a las necesidades de los niños, niñas y mujeres de las regiones afectadas, además de 21,3 millones para llevar a cabo actividades paliativas y labores de preparación en varias zonas más amplias del país amenazadas por la sequía y la desnutrición.

“Hemos conversado con las madres, los padres, las abuelas, los abuelos y muchas otras personas en el terreno”, comentó la Sra. Johnson. “Todos ellos confirmaron lo mismo y transmitieron un mensaje claro: No hay comida. Es necesario intensificar las labores de ayuda, y es necesario hacerlo pronto”.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de junio de 2008:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita a las regiones de Etiopía castigadas por la sequía que llevó a cabo Hilde Johnson, Directora Ejecutiva Adjunta del organismo internacional.

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