Etiopía

Japón ayuda a erradicar la poliomielitis en Etiopía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Quince millones de niños y niñas vacunados contra la poliomielitis en Etiopía.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 15 de agosto de 2005 – Debido a que los niños y niñas de Etiopía siguen viviendo bajo la amenaza de la poliomielitis, el Gobierno de Japón ha donado 5 millones de dólares para ayudar a UNICEF y sus aliados a erradicar del país este virus mortífero.

Aunque en el pasado estuvo a punto de liberarse de la poliomielitis, Etiopía fue una de las víctimas del reciente brote de la enfermedad que se originó en África occidental, y que se propagó rápidamente a 16 países de la región. Desde el comienzo de 2005, 13 niños y niñas etíopes han contraído la infección.

Para proteger a la infancia de este país, UNICEF y sus aliados han llevado a cabo tres series de los Días Nacionales de Inmunización contra la Poliomielitis, en mayo y julio de 2005, para vacunar a 15 millones de niños y niñas.

Imagen del UNICEF
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Niños y niñas de la tribu Karo, que viven a orillas del río Omo, reciben la vacuna contra la poliomielitis.

“Etiopía no tiene otra alternativa que repetir la hercúlea tarea de derrotar al virus visitando todos los hogares de este enorme país, a fin de vacunar a todos los niños y las niñas menores de cinco años”, dijo el Representante de UNICEF en Etiopía, Björn Ljungqvist. “El apoyo de Japón ayudará a asegurar que Etiopía vuelva a triunfar en la lucha contra la poliomielitis”.

Más de 100.000 voluntarios y trabajadores de la salud viajaron a lo largo del país para administrar la vacuna antipoliomielítica oral a los niños y las niñas. Las comunidades más pobres, como la remota tribu Karo, que habita a las orillas del río Omo, fueron especialmente seleccionadas.

“Cuando llegamos al poblado que nos han asignado, la primera persona con la que hablamos es el jefe del poblado. Luego él nos acompaña a todas las chozas. Entonces visito todas ellas y vacuno por lo menos a 50 niños y niñas todos los días”, dijo un voluntario, el “doctor” Dendeko.

Los epidemiólogos están de acuerdo en que las campañas de inmunización a gran escala, como la que se lleva a cabo en Etiopía, son la única manera de interrumpir la propagación. Pero la financiación de las próximas campañas se encuentra en un momento peligrosamente delicado. Se necesitan urgentemente 17,5 millones de dólares para que UNICEF y sus aliados lleven a cabo más campañas de inmunización y protejan la vida de más niños y niñas.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de agosto de 2005:
La corresponsal de UNICEF Kun Li informa sobre una campaña de inmunización a gran escala para proteger a 15 millones de niños y niñas contra la poliomielitis.

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