Egipto

Una escuela acogedora para la infancia brinda educación a niñas en una zona rural de Egipto

Por Alissa Shapiro

EL CAIRO, Egipto, 16 de agosto de 2010 – Yusriya, de 13 años, luce con orgullo la corona que confeccionó su maestra. Con una sonrisa confiada en el rostro, la niña comienza su presentación sobre saneamiento ambiental ante sus compañeros.

VÍDEO (en inglés) Nina Martinek, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que la iniciativa de las escuelas acogedoras para la infancia beneficia a las niñas en una región rural de Egipto.

 

Yusriya es la primera en llegar a la escuela cada mañana, y la que recoge y entrega las placas de identificación a sus compañeros y compañeras que esperan en fila para ingresar al aula.

Un cambio profundo

“Me encanta estar en la escuela”, comenta Yusriya, que cursa el cuarto grado en la escuela Al-Soulieman. Sus maestros dicen que la niña tiene aptitudes innatas de liderazgo, que participa, que trabaja intensamente y que alienta a los otros estudiantes a que hagan lo mismo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Yusriya, 13, a student in rural southern Egypt, is the first female in her family to receive an education.

Hasta hace muy poco, Yusriya tenía muy pocas posibilidades de asistir a clases en esta región rural del Egipto meridional. La niña vive en las afueras de Al-Soulieman, donde los vastos campos están salpicados de viviendas de familias de arrendatarios rurales como la suya. En esta región, distante unas cuatro horas y media en automóvil de El Cairo, la capital egipcia, muy pocos adultos han recibido educación escolar y casi ninguno de ellos es mujer. Ni la madre de Yusriya ni sus hermanas mayores pudieron ir a la escuela, como tampoco las integrantes de su familia de más edad. Todo eso cambió profundamente hace cuatro años con la inauguración de la escuela Al-Soulieman, que contó con el apoyo de UNICEF.

El objetivo de la escuela consiste en brindar a los niños y niñas de esta apartada región educación de buena calidad. Debido a que forma parte de la iniciativa de escuelas acogedoras para la infancia de UNICEF, en este centro de enseñanza se da prioridad en todas las actividades a las necesidades y derechos de los niños. Como casi todas las escuelas estatales de Egipto se encuentran lejos de las aldeas rurales como la de Yusriya, la ayuda de UNICEF a escuelas con una única aula hace posible que los niños reciban educación. El programa también sirve para atraer más niñas a clases, porque la escuela se encuentra cerca de sus hogares. Tradicionalmente, las familias no dejaban que las niñas se alejaran del hogar, mientras los varones podían ir a la escuela, aunque para llegar a ellas tuvieran que caminar varias horas en algunos casos.

Como parte de la iniciativa, equipos de personal especializado visitan las comunidades de la región que no cuentan con centros de enseñanza y colaboran con las familias lugareñas para fundar escuelas.

Opiniones escuchadas por igual

La educación escolar de las niñas es un concepto novedoso en esta parte de Egipto. Para concienciar a la población y de dar a las niñas la posibilidad de expresar sus opiniones en un plano de igualdad, las nuevas escuelas funcionan de manera democrática. Todos los alumnos y alumnas tienen oportunidad de dar a conocer sus ideas y opiniones, pueden escoger sus materias y decidir cómo las estudiarán, y tienen frecuentes oportunidades de dirigir las actividades escolares y hablar ante sus compañeros.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Yusriya, 13 (left), with fellow students at Al-Soulieman school in sourthern Egypt. The school is a one-room child-friendly learning environment supported by UNICEF.

Yusriya quiere estudiar medicina. La niña desea ayudar a su familia y a su comunidad y no sólo tiene esperanzas de lograrlo, sino que confía en que así será.

Cuando se le pregunta cuánto tardará en lograr su objetivo, Ysuriya sonríe y responde: “Diez años”. La niña sabe que ya ha superado el mayor obstáculo, porque ha logrado ir a la escuela.


 

 

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