Egipto

Al rescate de la niñez: UNICEF y sus aliados protegen a los niños trabajadores en Egipto

Imagen del UNICEF
© UNICEF Egypt/2006/Wiens
Ahmed (izq.), de 14 años de edad, asiste al club de la Asociación de Scouts Marinos en Alejandría, Egipto, donde los niños que trabajan tienen oportunidad de estudiar, practicar deportes y adquirir aptitudes sociales.

Por Simon Ingram

ALEJANDRÍA, Egipto, 11 de abril de 2006 – Es media mañana en un animado vecindario obrero de Alejandría. Ahmed, de 14 años de edad, ya está trabajando arduamente en un pequeño taller de tintorería y planchado. Hace un año que el niño comenzó a trabajar allí, sumándose así al creciente número de niños egipcios que se ven obligados a abandonar sus estudios e ingresar en la fuerza laboral debido a la pobreza y otras circunstancias. Se calcula que en la actualidad hay unos 2,7 millones de niños egipcios de 6 a 14 años en esa situación.

Con el apoyo de UNICEF, el Gobierno de Egipto ha comenzado a tomar medidas para combatir el trabajo infantil. A principios de este año, las autoridades egipcias elaboraron una nueva estrategia nacional contra esa práctica, y existen diversos programas orientados a suministrar ayuda adecuada a los niños que, como Ahmed, ya están atrapados en el mercado laboral. Sin embargo, las estadísticas demuestran que el trabajo infantil es una práctica ampliamente difundida y que resultará muy difícil eliminarlo inmediatamente.

Menos trabajo, más escuela

“Tal como están las cosas, no hay duda de que para poder subsistir, a muchas familias pobres no les queda otra opción que sacar a los niños y niñas de la escuela y ponerlos a trabajar", comenta Hannan Suleiman, Oficial Superior de Programas de UNICEF.

Ante tal situación, UNICEF aplica con respecto al trabajo infantil en Egipto una estrategia con tres componentes:

  • Tratar de impedir que más niños y niñas, especialmente los hermanos y hermanas de los que ya están trabajando, pasen a formar parte de la fuerza laboral
  • Mejorar la calidad de vida de los niños y niñas que trabajan, ofreciéndoles acceso a la educación, la atención de la salud y la recreación
  • Establecer alianzas con otras organizaciones a fin de combatir la pobreza mediante la obtención de empleos y condiciones de trabajo adecuadas para los padres y otras personas a cargo de la crianza de los niños y niñas.

“Nuestro objetivo final consiste en garantizar que estos niños y niñas dejen de trabajar, regresen a la escuela y disfruten del tipo de niñez del que disfruta la mayoría de los demás niños", explica la Sra. Suleiman.

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Ahmed es uno de los 2,7 millones de niños y niñas egipcios que trabajan. Él lo hace en una tintorería de Alejandría, la segunda ciudad en importancia de su país.

Una vida difícil para un adolescente

El caso de Ahmed ilustra cuán arduo puede resultar el trabajo infantil. Su jornada laboral de 12 horas de duración en una tintorería de Alejandría consiste en una serie de labores rutinarias en el local y de asegurarse de que los clientes reciban sus prendas de vestir a tiempo.
 “Me levanto por la mañana y voy a trabajar", explica Ahmed. “A la tarde, recojo las prendas de los clientes y las llevó a la tintorería para que las planchen, y luego se las llevo de nuevo a los clientes". Se trata de una vida difícil para un adolescente, aunque Ahmed opina que resulta mejor que la escuela, que es un sitio que recuerda principalmente por las palizas que le propinaban sus maestros.

Su patrón, el tintorero Ibrahim El Sayed, que es abogado de profesión, cree que al darle empleo a Ahmed lo está ayudando a que aprenda un oficio que le podría garantizar un futuro.

“Al principio, Ahmed vino a ayudar con las tareas generales de la tienda”, comenta el Sr. El Sayed. “Pero ahora sabe cómo usar las máquinas de tintorería, cómo lavar y separar las prendas de diversos colores y cómo plancharlas. Para él es bueno aprender un oficio como éste, y en cualquier caso, Ahmed ya sabe leer y escribir".

Cooperación de los empleadores

Los domingos, Ahmed llega tarde al trabajo porque pasa la mayor parte del día en el club de la Asociación de Scouts Marinos, que se encuentra en la zona costera de la ciudad. Mediante un proyecto de colaboración con UNICEF que funciona desde 1993, la Asociación ayuda a que los niños trabajadores como Ahmed reciban protección básica, atención de la salud y otros servicios.

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Parte de la jornada laboral de Ahmed implica el reparto de las prendas planchadas a los clientes de la tintorería en que trabaja en Alejandría.

Desde diversos centros juveniles localizados en varios puntos de Alejandría, que es la segunda ciudad en importancia de Egipto, los trabajadores sociales que pertenecen a la Asociación de Scouts Marinos visitan a los niños trabajadores en sus lugares de trabajo, les suministran guantes, antiparras y otros elementos de protección, y discuten las condiciones de trabajo de los niños con sus empleadores.

Según Magdy Mohamed, de la Asociación de Scouts Marinos, gran parte del éxito del proyecto depende de lograr la cooperación de los empleadores. "Si queremos que un niño participe en cualquiera de nuestros actividades, o si queremos darle capacitación, o clases de alfabetización", explica, "tenemos que obtener permiso de su patrón, porque lo estamos alejando de su trabajo".

El establecimiento de alianzas

Otro objetivo fundamental de UNICEF y la Asociación de Scouts consiste en que los niños trabajadores se reintegren al proceso de aprendizaje. En los clubes se combinan las clases de alfabetización y arte con la práctica del fútbol, el tenis de mesa y el judo, a fin de alentar el mayor grado de participación posible. Al mismo tiempo, se les suministran conocimientos para la vida activa y aptitudes para la vida social con el propósito de evitar que los jóvenes se metan en problemas.

“Cualquier niño de la edad y situación de Ahmed corre peligro de que lo arrastren por el mal camino", comenta el Sr. Mohamed. “En el club tratamos de ayudarlos a que escojan con cuidado sus amistades y pasatiempos".

Aunque todo hace suponer que la eliminación del trabajo infantil en Egipto no será un proceso rápido, el establecimiento de alianzas entre el gobierno, UNICEF, las organizaciones no gubernamentales y los empleadores debería servir para garantizar por lo menos una cosa: que Ahmed y sus amigos recuerden de su infancia algo más que las largas horas de trabajo.


 

 

Vídeo (en inglés)

11 de abril de 2006:
Simon Ingram, de UNICEF, informa acerca de las actividades que realiza la organización con respecto a los niños trabajadores egipcios como Ahmed, de 14 años de edad.

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Enlaces

Los niños de la calle en Egipto

Explotación infantil [incluye vídeo]

UNICEF hoja de datos y trabajo infantil [PDF- en inglés]

Trabajo y explotación infantil

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