Ecuador

En el Día Internacional de la Alfabetización, historia de éxito en una remota región del Ecuador

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ecuador/2008/Schiermeyer
Una profesora voluntaria trabaja con un niño en la región Esmeraldas de Ecuador, donde el alfabetismo llega a áreas remotas con el apoyo de UNICEF, la Iglesia Católica y el gobierno.

Por Eva Lotta Schiermeyer

El Día Internacional de la Alfabetización, declarado por la UNESCO en 1965, se celebra anualmente el 8 de septiembre para poner en relieve la importancia de la alfabetización para cada individuo, comunidad y sociedad. Este es un artículo relacionado. 

ESMERALDAS, Ecuador, 8 de septiembre de 2008 – En una pequeña aldea a la orilla del río Cayapas, en la región de Esmeraldas en Ecuador, la mayoría de las personas no pueden leer ni escribir. Pero eso está cambiando.

La mayoría de las escuelas de la zona cerraron hace 10 años, cuando los profesores que provenían de la capital y trabajaban allí abandonaron las escuelas debido a las duras condiciones de vida.

Una vez que las escuelas cerraron, una generación entera creció sin aprender a leer o escribir. En vez de ir a clases, los niños y niñas iban a trabajar al campo o en la selva tropical.

Contratación de profesores locales

En marzo de 2002, la vida de los miembros de la comunidad cambió drásticamente cuando representantes de la Iglesia Católica y UNICEF junto con el Ministerio de Educación llegaron al lugar en busca de voluntarios que quisieran convertirse en profesores de sus propias comunidades. La idea, en vista de que no encontraban docentes dispuestos a vivir y enseñar en estas remotas aldeas del río Cayapas, consistía en que era momento de generar capacidades locales.

“Estaba entusiasmado, odiaba ver a los niños, niñas y adolescentes desperdiciar sus vidas sin recibir la oportunidad de ser educados”, dijo Jeffer Basilio, un joven hombre de la comunidad de La Concordia, quien recibió educación primaria y secundaria antes de que las escuelas cerraran sus puertas. “Tuve mucha esperanza en que una escuela volviera a abrirse en mi aldea”.

Jeffer y 33 jóvenes más fueron contratados como profesores, quienes luego de recibir un curso en profundidad sobre pedagogía, ya estaban preparados para empezar a enseñar.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ecuador/2008/Schiermeyer
Uno de los jóvenes profesores contratado localmente en Esmeraldas enseña una clase de alfabetismo a varios niños.
“Mi primer día de profesor estaba muy nervioso”, comentó Jeffer. “Pero cuando sentí la sed de conocimiento de los niños y su entusiasmo por aprender cosas nuevas, enseguida empecé a disfrutar mi nueva tarea”.

La niñez regresa a la escuela

Con fondos del Gobierno, la Iglesia Católica y de UNICEF, 29 escuelas fueron reabiertas y se distribuyeron a docentes y estudiantes materiales didácticos y educativos.

Actualmente, cientos de canoas llenas de niños y niñas con sus uniformes flotan lentamente río arriba o río abajo camino a la escuela.

María, una estudiante de Jeffer de 8 años de edad, solía quedarse callada cuando le preguntaban qué quería ser cuando grande. Hoy, ella dice que quiere ser profesora para que todos los niños y niñas de la aldea puedan aprender a leer.

Abogando por una educación

En conjunto con el proceso de incorporación de profesores, UNICEF y sus aliados lanzaron una campaña de abogacía diseñada para convencer a los padres y madres de la zona sobre la importancia de la educación de sus hijos e hijas.

UNICEF evalúa constantemente el desempeño de los profesores y organiza talleres de capacitación. UNICEF elaboró además un kit que contiene varios libros y títeres para niños y niñas que busca estimular la lectura y que son utilizados en la actualidad por las escuelas de un solo profesor en todo Ecuador.

Gracias al liderazgo de UNICEF y el compromiso de la Iglesia Católica, 4.200 niños y niñas reciben una educación de calidad en el norte de Esmeraldas. La incorporación de profesores de la misma comunidad resultó ser una estrategia exitosa al punto que el modelo será replicado en los próximos años en toda la región al norte de la frontera.


 

 

Vídeo

Agosto de 2008:
La corresponsal de UNICEF, Lucia Rovi, informa sobre los esfuerzos para promover la educación y el alfabetismo en regiones remotas en Ecuador.
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