Ecuador

Miles de personas siguen desplazadas por el volcán Tungurahua de Ecuador

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ecuador/2006/Estévez
Para protegerlos de la ceniza, un empleado de UNICEF de Ecuador ayuda a unos niños de la zona del volcán a ponerse mascarillas de tamaño infantil.

Por Anna Vives

QUITO, Ecuador, 25 de agosto de 2006 – El Tungurahua, un volcán activo de Ecuador, tuvo la semana pasada su mayor erupción hasta la fecha, lo que dio lugar al desplazamiento de miles y niños, niñas y sus familias, que ahora están sin hogar y necesitados de ayuda humanitaria.

La erupción del 16 de agosto afectó seis provincias: Tungurahua, Chimborazo, Bolívar, Los Ríos, Guayas y Manabí. Se registró un alto número de explosiones acompañadas de temblores volcánicos y emisiones de gas y ceniza que se prolongaron durante 36 horas. Los flujos piroclásticos y otros materiales volcánicos destruyeron carreteras, casas, infraestructuras,  cosechas y pastos.

El volcán Tungurahua, situado en el centro de Ecuador, está rodeado por muchas aldeas pequeñas cuyos residentes viven de su ganado y sus cosechas. Cuando las enormes nubes de ceniza empezaron a cubrir estas comunidades, la gente escapó de la zona con sus pertenencias atadas a la espalda y arrastrando tras de sí el ganado.

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© UNICEF Ecuador/2006/Estévez
Unos niños y niñas se refugian en una zona alejada del volcán. UNICEF les proporciona apoyo psicosocial.

Protegerse en refugios

Se evacuó a cerca de 19.000 personas a refugios habilitados sobre todo en escuelas y campos de deporte. Hasta la fecha hay once refugios temporales repartidos en distintas partes de las dos provincias más afectadas, Tungurahua y Chimborazo.

Se calcula que unas 4.750 personas –entre las que hay 2.000 niños– viven en estos refugios. Muchas otras han encontrado protección en los hogares de familiares o amigos. Se ha informado de cuatro personas muertas y seis están desaparecidas.

Las unidades sanitarias de la región han tratado a cerca de 90 personas al día por infecciones respiratorias relacionadas con el volcán, así como conjuntivitis, dermatitis y problemas gastrointestinales.

Según el Ministerio de Agricultura y Ganadería, se han perdido unas 23.000 hectáreas de cultivos a causa de la masiva caída de ceniza. Puesto que se acerca el momento de la siembra, se teme que los agricultores tendrán el año próximo una mala cosecha. Su ganado también está experimentando serios problemas sanitarios, algunos de ellos mortales, debidos al consumo de pastos cubiertos de ceniza.

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La erupción del volcán Tungurahua dejó el terreno adyacente cubierto de material piroclástico y de ceniza.

Espacios seguros para la infancia

UNICEF actuó de forma inmediata en respuesta a la crisis, estableciendo tres centros de operaciones en las comunidades de Penipe, Riobamba y Pelileo.

Se está formando a 200 voluntarios para que proporcionen ayuda psicosocial a los niños que están en los refugios temporales y las aldeas afectadas. Asimismo, se está equipando los refugios con materiales educativos y juguetes, con el fin de crear espacios donde los niños puedan afrontar las experiencias traumáticas que han vivido.

El sistema de las Naciones Unidas también está ayudando al Gobierno de Ecuador para evaluar y enumerar las necesidades que se plantearán en un llamamiento internacional para pedir ayuda.

La actividad sísmica en Tungurahua ha sido baja durante la pasada semana. Aun así, según el Instituto Geofísico Nacional de Ecuador la amenaza de nuevas erupciones sigue siendo alta, y el volcán es objeto de un seguimiento control.


 

 

Audio (en inglés)

25 de agoto de 2006:
Cecilia Dávila, de UNICEF de Ecuador, ofrece un relato completo de la evacuación de aldeanos en las proximidades del volcán Tungurahua, y cómo ha afectado a los niños y niñas.

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