República Democrática del Congo

Niños y niñas secuestrados por grupos armados al este de la RD del Congo

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2008/Harneis
Los niños y niñas que viven en los campamentos para personas desplazadas por los combates que se producen al este de la RD del Congo son cada vez más vulnerables a la violencia y la explotación por parte de los grupos armados.

NUEVA YORK, EEUU, 14 de noviembre de 2008 – Los constantes combates en la provincia de Kivu del Norte, al este de la República Democrática del Congo, han puesto a los niños en peligro de sufrir malos tratos y explotación por parte de los grupos armados, según los representantes de UNICEF en Goma.

Cada vez hay más informes sobre el reclutamiento forzado en toda la región, y los niños y niñas desplazados son especialmente vulnerables.

Hoy se reanudaron los tiroteos entre las tropas gubernamentales y los rebeldes a pocos kilómetros de Goma, y la situación sigue siendo tensa para las decenas de miles de desplazados congoleños que viven en los asentamientos situados a las afueras de la ciudad.

UNICEF y sus asociados están en el proceso de vacunar a 13.000 niños y niñas contra el sarampión y la poliomielitis, de enviar camiones cisterna con agua potable y de suministrar conjuntos esenciales para la supervivencia. Estos últimos incluyen mantas, lonas de plástico, vestidos y mosquiteros.

Más desplazamientos

Según el Especialista en Comunicaciones de UNICEF, Jaya Murthy, los combates ponen en peligro la distribución de asistencia. El constante avance rebelde está además causando más desplazamientos en otras partes de la provincia.

“Por lo menos desde hace cuatro días hay una situación de inseguridad en Kanyabayonga, sobre todo debido a los actos de saqueo del ejército nacional”, dijo Murthy. A medida que los rebeldes avanzan hacia Kanyabayonga, añadió, “tenemos informes de que por lo menos 35.000 personas en esa zona están tratando de avanzar hacia el norte”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2008/Harneis
UNICEF ha proporcionado equipos de supervivencia para situaciones de emergencia con mantas, lonas de plástico y mosquiteros para ayudar a las familias que han huido de los combates en Kivu del Norte.
Una de las principales preocupaciones de UNICEF es el reclutamiento forzoso de hombres y muchachos por los grupos armados.

“Hemos recibido informes sin confirmar que indican que en la zona de Kitchanga han reclutado a 500 personas en los últimos días”, dijo Murthy. “Sabemos que los grupos armados están reclutando activamente para reforzar sus filas”. Presuntamente, la edad de los reclutados oscila desde los 14 años hasta los 40.

Familias separadas

Cuanto más permanecen los niños y niñas desplazados, mayor es el riesgo de que queden sin protección. “Sabemos que las personas que huyen son extremadamente vulnerables debido a que están lejos de sus hogares, carecen de la protección de sus comunidades y de las escuelas, y se encuentran en espacios abiertos”, dijo Murthy.
UNICEF y sus asociados también han observado un aumento en los niños y niñas separados de sus progenitores en medio del caos de la huida durante los combates.

“Los niños y niñas que huyen están separándose de sus familias, por lo que son más vulnerables a los predadores, a que los recluten o incluso a que los violen y los exploten”, dijo Murthy.

UNICEF sigue trabajando para identificar a los niños y niñas no acompañados y encontrar a sus familias; hasta la fecha, ha sido posible reunir a 17 de un total de 152.

Se calcula que más de 5 millones de personas han muerto en el conflicto del Congo desde que comenzó en 1996, sobre todo debido a enfermedades y a casos de desnutrición que se pueden evitar. La misión de UNICEF en el Congo es una de las mayores del mundo.


 

 

Audio (en inglés)

13 de noviembre de 2008: Jaya Murthy, Especialista en comunicaciones de UNICEF, analiza en Goma el aumento en los secuestros de niños y niñas por los grupos armados.
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