República Democrática del Congo

Padres voluntarios se suman a la lucha contra el VIH/SIDA en la República Democrática del Congo

Imagen del UNICEF
© UNICEF DRC/2008/Serges
Varios niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA junto a un integrante de UNICEF en la República Democráticas del Congo.

Por Fatoumata Thiam Diallo

KINSHASA, República Democráticas del Congo, 20 de octubre de 2008 – Bella regresó hace tres años de Uganda a su patria, la República Democrática del Congo. Tras sufrir durante casi un año diversos síntomas de enfermedad, finalmente decidió hacerse la prueba del VIH en un establecimiento sanitario de Kinshasa.

“Me sentía constantemente enferma y no sabía por qué”, explica Bella. “Tomaba medicamentos y calmantes, pero seguía bajando de peso. Bajé de 70 kilos a 28. Sabía que me estaba muriendo”.

El examen indicó que tanto Bella como su hija de cinco años estaban infectadas con el VIH. La mujer comenta que se sentía tan enferma y desesperada que se limitaba a esperar la muerte. Hasta que un día una vecina le habló del Hospital Pediátrico Kalembe Lembe de Kinshasa.

Las vidas de Bella y su hija cambiaron radicalmente cuando comenzaron a recibir suplementos nutricionales, medicamentos antirretrovirales y orientación psicológica en ese establecimiento sanitario, que cuenta con el apoyo de UNICEF, la Fundación Clinton y otros aliados.

De regreso de la muerte

“No lo podía creer, pero en pocas semanas comencé a sentirme mucho mejor y a aumentar de peso”, recuerda Bella, que ahora registra 60 kilos en la balanza. “Una vez que me sentí mejor comencé a participar en un grupo de voluntarios y voluntarias, para ayudar a los demás. Quería formar parte de  un ‘equipo de la esperanza’, para asistir a otras personas afectadas por la enfermedad”.

Los integrantes de los “equipos de la esperanza” son personas infectadas o afectadas por el VIH que realizan su trabajo voluntario en el marco del Hospital Pediátrico Kalembe Lembe, donde participan en sesiones de orientación psicológica, realizan visitas domiciliarias y brindan apoyo médico, psicológico y nutricional a las personas y familias afectadas por la enfermedad.

Cuando se le pregunta a Vivi, otra voluntaria, por qué participa en ese grupo, sonríe y responde: “Yo no estoy infectada, pero cuido a mi sobrina, que sí lo está. Mi hermana y su marido murieron cuando la niña recién había cumplido ocho años. Un día la niña se enfermó gravemente y alguien me aconsejó que la trajera aquí para que le hicieran el examen del VIH”.

“La verdad es que pensé que mi sobrina iba a morir”, continúa diciendo Vivi. “Rezaba constantemente por ella,  pero tras unos pocos días de tratamiento la niña comenzó a sentirse mejor y a aumentar de peso. Ahora, a los 12 años, está en buen estado de salud. Podría decirse que regresó de la muerte”.

Un trabajo bien hecho

Un 3,2% de la población del Congo vive con el VIH. Debido a la situación de inestabilidad posterior al conflicto civil que sufrió el país en el decenio de 1990, muchas mujeres continúan siendo víctimas de la violencia de género, lo que aumenta su vulnerabilidad ante ese virus.

De los 1,3 millones de habitantes de la República Democrática del Congo que estaban infectados con el VIH en 2005, unos 100.000 eran mujeres embarazadas.
UNICEF es el organismo directivo de las Naciones Unidas en las esferas de prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo, el tratamiento pediátrico del VIH/SIDA y la atención y cuidado de los huérfanos y otros niños y niñas vulnerables.

Sin embargo, los resultados del programa nacional de lucha contra el SIDA correspondientes a 2007 demuestran que es mucho lo que queda por hacer. Mientras un 30% del sistema de atención de la salud del país cuenta con servicios integrados de prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo, muchas de las mujeres a las que se les hace la prueba del virus no regresan para comprobar los resultados. Y pese a que 90.000 mujeres embarazadas que viven con el VIH necesitan terapia antirretroviral para no contagiar a sus hijos, sólo 3.400 reciben ese tratamiento en la actualidad.

Este artículo se elaboró con información suministrada por Fatoumata Thiam Diallo.


 

 

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