República Democrática del Congo

Día V y UNICEF exigen protección para las niñas y mujeres en la región oriental de la República Democrática del Congo

Imagen del UNICEF
© V-Day/Paula Allen
La campaña de UNICEF y Día-V busca la protección y la justicia para cientos de miles de mujeres y niñas que han sido violadas o están en peligro en la Rep. Dem. del Congo oriental.

Por Amy Bennett

NUEVA YORK, Estados Unidos, 7 de agosto de 2007 – En un artículo en el que pone de relieve el problema de la violencia contra las niñas y mujeres, la afamada autora teatral estadounidense Eve Ensler, que también es la fundadora de la organización Día V, narró sus encuentros y conversaciones con mujeres en la región oriental de la República Democrática del Congo, donde es habitual el empleo de la violencia sexual como arma de guerra.

La crónica de la Sra. Ensler, que aparece en el número más reciente de la revista Glamour, coincide con el comienzo de la iniciativa “Poner fin a la violación de nuestros mejores recursos. Poder para las niñas y mujeres de la República Democrática del Congo”, una campaña que llevan a cabo las mujeres de la región oriental de ese país africano, UNICEF y la organización Día V, un movimiento mundial que aboga por la eliminación de la violencia contra las niñas y mujeres.
La campaña se realiza como parte de “No más violaciones: medidas de las Naciones Unidas para acabar con la violencia sexual en situaciones de conflicto”, una iniciativa conjunta de 10 organismos de las Naciones Unidas, entre ellos UNICEF.

Daños psicológicos y emocionales

Según UNICEF, centenares de miles de mujeres y niñas han sufrido violaciones sexuales desde que se desató el conflicto en la República Democrática del Congo, hace más de una década. Como sucede en otras zonas de conflicto, en la República Democrática del Congo se emplea la violencia sexual para torturar y humillar a las mujeres y niñas y para destruir a las familias.

Además de dejar una secuela de daños psicológicos, la violencia sexual causa a las sobrevivientes lesiones genitales, fístulas traumáticas y otras lesiones físicas, así como embarazos no deseados y enfermedades venéreas, como el VIH.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-2197/Pirozzi
Varias mujeres reposan en una tienda de campaña en un centro para víctimas de la violencia sexual de Goma, en la Provincia de Kivu Septentrional, que recibe apoyo de UNICEF.
La campaña conjunta de Día V y UNICEF exige que se ponga fin a la violencia y que quienes cometen esas atrocidades no continúen gozando de impunidad.

Una autora teatral contra un problema mundial

La Sra. Ensler, autora de la galardonada obra teatral “Los monólogos de la vagina”, fundó Día V para recaudar fondos y crear conciencia mediante las presentaciones a beneficio de la obra. En lo que va de 2007 se han llevado a cabo más de 3.000 actividades relacionadas con el Día V en todo el mundo.

“Antes de visitar el Congo, había trabajando durante 10 años para Día V, el movimiento mundial en pro de la eliminación de la violencia contra las niñas y mujeres”, explica la Sra. Ensler en su artículo de Glamour. “Había visitado sitios como Bosnia, el Afganistán y Haití, donde se ha empleado la violación sexual como arma de guerra”.

“Pero nada de lo que había conocido hasta entonces me había preparado para algo tan espantoso, aterrador y final como la tortura sexual y los esfuerzos por destruir a la especie femenina que ocurren aquí”, continúa el artículo. “Es una violencia que amenaza a todos, ya que no están a salvo ni las niñas de corta edad ni las ancianas de las aldeas. No exagero si digo que se trata de feminicidio, que el futuro de las mujeres congolesas corre grave peligro”.
 
En el artículo, la Sra. Ensler describe la visita que realizó en junio al Hospital Panzi, en la localidad congolesa de Bukavu, al que UNICEF suministra fondos para financiar sus servicios de asistencia médica, de orientación psicológica y de apoyo práctico a las mujeres que han sufrido violencia sexual.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-1243/LeMoyne
Una adolescente que fue víctima de abuso sexual por parte de los milicianos Mai Mai espera turno para un examen médico en un hospital de Goma que recibe apoyo de UNICEF.
Las labores para eliminar el peligro

“Cuando una habla con esas mujeres y niñas y escucha sus historias, una entiende claramente lo devastadoras que son sus circunstancias”, afirma Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, que también ha visitado la región oriental de la República Democrática del Congo.

“Ciertas tareas simples y cotidianas, como recoger leña o buscar agua, representan para ella graves peligros”, añade la Sra. Veneman. “Es necesario que esas mujeres y niñas puedan vivir en condiciones de seguridad”.

La campaña de Día V y UNICEF exige que se tomen medidas que garanticen que las fuerzas armadas y policiales gubernamentales no lleven a cabo actos de violencia sexual contra las mujeres y las niñas. También demanda que se dé vigencia plena a las normas jurídicas nacionales que protegen y potencian a las mujeres.

UNICEF sostiene que si las niñas y las mujeres sienten que la justicia las protege se habrá dado un paso importante en el proceso de regeneración del país.

Pero la República Democrática del Congo no es la única nación en la que UNICEF trabaja por la eliminación de la violencia contra las niñas y mujeres. En diversas partes del mundo hay grupos armados que emplean la violación y otras formas de violencia sexual no sólo como táctica militar sino también como medio de apropiarse de  un botín de guerra. UNICEF y sus aliados, como Día V, tienen claro cuáles son las actividades que se deben llevar a cabo para confrontar esta crisis. Se debe prevenir la violencia sexual, poner fin a la impunidad de sus responsables y prestar los servicios sociales y de atención de la salud necesarios para ayudar a que las víctimas recuperen y reconstruyan sus vidas.


 

 

Vídeo (en inglés)


7 de agosto de 2007:
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, habla sobre la reunión con víctimas de la violencia sexual en la Rep. Dem. del Congo oriental, y los esfuerzos de UNICEF para parar la violencia sexual por todo el mundo.

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Vídeo (en inglés)


6  de agosto de 2007: Pamela Shifman, Oficial de Protección Infantil de UNICEF, explica el problema de la violencia sexual contra las niñas y mujeres en la República Democrática del Congo.

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