República Democrática del Congo

La agresión a la niñez en la República Democrática del Congo

Imagen del UNICEF: Nuzje Krisata attacked with a machete in DR Congo
© UNICEF/HQ05-1240/LeMoyne
Un antiguo combatiente en un refugio de UNICEF y centro de integración para niños soldados recientemente desmovilizados de Goma, la República Democrática de Congo.

Por Dan Thomas

NUEVA YORK, Estados Unidos, 24 de julio de 2006 – Desde hace varias décadas, los niños y niñas de la República Democrática del Congo han sido víctimas de la agresión, pero las elecciones del 30 de julio podrían presentar la oportunidad de poner fin al ciclo de violencia que ha sufrido toda una generación.

El informa de La infancia en peligro de la serie sobre la situación en la República Democrática del Congo, que elaboró para UNICEF el corresponsal de guerra Martin Bell y que fue presentado hoy en Londres, describe los efectos que han tenido esos años de conflicto en los niños y niñas de ese país africano, como parte de lo que se puede considerar la crisis humanitaria más mortífera del mundo contemporáneo.

"Es natural que nos sintamos abrumados por lo que ha sucedido en la República Democrática del Congo, dada la enormidad de los hechos", afirmó Bell. "Pero tenemos la obligación de darles a los niños y niñas congoleses el futuro que merecen, y estas elecciones quizá constituyan la única oportunidad que se les presentará en sus vidas".

Peligra la supervivencia de los niños

En el conflicto en que ha estado sumida la República Democrática del Congo desde hace casi 10 años mueren más personas cada seis meses que las que perdieron la vida en el tsunami del Océano Índico en 2004. Según diversos cálculos, el total de muertos llegaría a los cuatro millones, aunque algunos expertos opinan que el número es aún
más elevado.

El informe de La infancia en peligro describe un sombrío panorama de ese vasto y anárquico país en el corazón del África donde sólo los niños y niñas más afortunados logran sobrevivir hasta la edad adulta.

Imagen del UNICEF: Demobilized child soldier in Democratic Republic of Congo
© UNICEF/HQ05-1240/LeMoyne
Nuzje Krisata, 10, fue atacado con un machete en la República Democrática del Este de Congo.

En la parte oriental de la República Democrática del Congo, unas 120.000 personas son desplazadas mensualmente de sus hogares y 1,66 millones de pobladores continúan desplazados. Las migraciones constantes impiden que los niños reciban educación escolar y atención de la salud, y los privan de la posibilidad de vivir existencias normales.

El informe indica que el número de niños y niñas que forman parte de las milicias o fuerzas armadas en carácter de combatientes, esclavos sexuales y sirvientes llega a unos 30.000.

Al mismo tiempo, las agresiones y violaciones sexuales contra las mujeres y niñas han adquirido proporciones de epidemia. El año pasado, en la región oriental de la República Democrática del Congo se denunciaron 25.000 violaciones sexuales, y ese número no reflejó los casos sobre los que no se informó a ninguna autoridad u organismo.

La posibilidad de un cambio

UNICEF y sus aliados suministran un volumen importante de ayuda de emergencia a la República Democrática del Congo, pero el desarrollo a largo plazo de ese país no será posible hasta que no se establezca la paz de manera permanente.

“Estamos en vísperas de las elecciones del 30 de julio", manifestó Anthony Bloomberg, Representante de UNICEF en la República Democrática del Congo. “Se trata de una asombrosa oportunidad histórica de cambio y mejoras en el país. Debemos brindar todo nuestro apoyo al nuevo gobierno y al pueblo del Congo. Debemos brindar a los niños y niñas la oportunidad de que comiencen sus vidas de manera propicia y puedan impulsar el desarrollo positivo rumbo al futuro".

A fin de poder seguir brindando ayuda de emergencia, UNICEF ha solicitado 93,67 millones de dólares mediante un llamamiento unificado para programas en 2006. Los programas de UNICEF en la República Democrática del Congo tienen un déficit de fondos del orden del 62%.

Refiriéndose al documento La infancia en peligro que se presentó hoy, el Sr. Bloomberg añadió: "UNICEF dio a conocer este informe para difundir la información acerca de esta ignorada situación de emergencia y sobre las consecuencias que tiene para la niñez. Nuestra organización está dispuesta a trabajar de inmediato con el gobierno electo y con toda otra persona u organización dispuesta a mejorar las vidas de los niños y niñas en la República Democrática del Congo”.

Pulse aquí para iniciar la presentación multimedia del informe La infancia en peligro.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de julio 2006:
Martin Bell nos informa sobre los niños en el conflicto de la República Democrática del Congo. Fotos por David McKenzie, editado por Rachel Warden.

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Audio (en inglés)

21 de julio 2006:
Martin Bell nos informa sobre su misión en la República Democrática del Congo, cómo embajador de emergencias humanitarias de UNICEF en el Reino Unido

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