Côte d'Ivoire

En Côte d’Ivoire, garantizar que los adolescentes que viven con VIH dispongan de la atención y el apoyo que necesitan

Acostumbrarse a vivir con VIH no ha sido fácil para Jean, de 13 años, pero el apoyo de la ONG Femmes Actives de Côte d’Ivoire (OFACI) ha marcado una diferencia positiva para él y otros adolescentes que viven con el virus.  Descarga este vídeo

 

Por Chiara Frisone

El 29 de noviembre, UNICEF publicó La infancia y el sida: Sexto inventario de la situación, el primer informe de este tipo desde 2010.

Una generación libre del sida parecía en una época un sueño lejano. Pero ahora el mundo tiene todo lo que necesita para convertir este sueño en realidad. Los avances en la prevención de la transmisión de madre a hijo del VIH han reducido en gran medida las tasas de nuevas infecciones entre los bebés de los países de bajos y medianos ingresos. Sin embargo, el mismo progreso no se ha producido en el tratamiento de los niños que viven con VIH, y la trayectoria de las muertes por sida entre los adolescentes que viven con VIH sigue siendo alarmante.

Las ONG como OFACI pueden marcar una gran diferencia entre el aislamiento total y la atención y el apoyo para los adolescentes que viven con VIH en Côte d’Ivoire.

ABIDJAN, Côte d’Ivoire, 4 de diciembre de 2013 – Acostumbrarse a vivir con VIH no ha sido fácil para Jean Sangaré*, de 13 años. Tímido y con un tono bajo de voz, no se siente cómodo contando a los demás como son las complejidades de crecer con VIH.

“Cuando supe que mi prueba del VIH había sido positiva, la hermana mayor de mi madre me dijo que no se lo dijera a nadie porque hay alguna gente que, cuando escuchan que uno vive con el VIH, no quieren estar cerca de uno”, dice.

“La gente aquí no sabe lo que es el VIH, y cuando saben que uno tiene el virus, no quieren tener ningún contacto contigo”.

Alta incidencia y un estigma constante

Según la Encuesta de Demografía y Salud sobre la prevalencia del VIH de 2011–2012, en Côte d’Ivoire se registra una de las más elevadas tasas de prevalencia del VIH de África occidental: un 3,7%. El especialista en VIH de la oficina de UNICEF en Côte d’Ivoire, el Dr. Jean Konan Kouamé, dice que estas elevadas tasas de infección se pueden atribuir a “un comienzo temprano en la actividad sexual, la ignorancia sobre cómo se transmite el VIH y un acceso limitado a la prevención y los servicios de tratamiento del VIH”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
(Derecha a izquierda) La trabajadora de apoyo de OFACI Cécile Traoré y Jean, en Abijan. “Los adolescentes necesitan apoyo social, psicológico y moral”, dice la Sra. Traoré. “Necesitan alguien en quien poder confiar y con quien compartir sus experiencias vitales”.

Según los datos recientes, el 88% de la población nunca se ha sometido a una prueba del VIH. El Dr. Kouamé considera que esto se debe “a que la gente no sabe que si conocen su situación en materia del VIH pueden tener acceso a un tratamiento que les permite vivir vidas más largas y saludables”.

El estigma relacionado con el VIH es de tal dimensión que las personas que viven con el virus, como Jean, se muestran reacias a revelar su situación incluso a su familia más inmediata. El estigma puede conllevar el aislamiento y la soledad, y esto dificulta el acceso a la atención, el tratamiento y los servicios de apoyo disponibles para estas personas.

Apoyo en favor de Jean

Jean ha perdido a su padre y a su madre. Vive con su tía en Abijan, la mayor ciudad de Côte d’Ivoire.

Jean salió de su aislamiento cuando conoció a Cécile Traoré, una trabajadora de apoyo de Femmes Actives de Côte d’Ivoire (OFACI), una ONG que proporciona apoyo a los niños y las mujeres que viven con VIH. La Sra. Traoré realiza visitas periódicas a Jean en su hogar. Verifica si está tomando sus medicamentos del VIH correctamente y escuchar sus confidencias.

“Los adolescentes necesitan apoyo social, psicológico y moral. Necesitan alguien en quien confiar y con quien compartir sus experiencias vitales”, dice la Sra. Traoré. “No resulta fácil apoyar a un adolescente porque es preciso realizar continuamente un seguimiento”, añade. “Si no se hace, se descuidan”.

Con la ayuda de la Sra. Traoré, Jean se unió a un grupo de apoyo para niños que viven con VIH. El grupo ofrece a los niños espacio seguro en el que poder compartir sus experiencias, aprender aptitudes y entablar nuevas relaciones.

“Durante la reunión nos hacen preguntas, dibujamos, hablamos sobre lo que ocurre en nuestras vidas y recibimos consejos”, dice Jean.

“Me siento muy bien. Me siento cómodo porque estoy con niños que tienen la misma situación que yo con el VIH”.

La edad de la adolescencia

La adolescencia es un periodo difícil de transición desde la infancia a la edad adulta que se caracteriza por la madurez física y sexual, el avance hacia una independencia social y económica y el desarrollo de la identidad.

Los servicios de salud en Côte d’Ivoire no siempre están equipados para proporcionar una atención y un apoyo que tengan en cuenta las necesidades específicas de los adolescentes que viven con el VIH; este grupo de edad puede quedar en una especie de limbo entre la atención a los niños y a los adultos. Según el Dr. Kouamé, solamente una pequeña proporción de adolescentes que son sobrevivientes a largo plazo nacidos con VIH tienen acceso al tratamiento antirretroviral. La mayoría de estos jóvenes lo reciben a través de un número limitado de centros especializados en los entornos urbanos y periurbanos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Con la ayuda de la Sra. Traoré, Jean se unió a un grupo de apoyo para niños que viven con VIH. El grupo proporciona a los niños un espacio seguro donde poder compartir sus experiencias, aprender aptitudes para la vida y entablar nuevas relaciones.

Las ONG como OFACI desempeñan una función clave para los adolescentes. Gracias a la Sra. Traoré, Jean ha podido acostumbrarse gradualmente a su situación como adolescente que vive con el VIH y aprender la importancia de cumplir con el tratamiento antirretroviral. Por medio del grupo de apoyo, se ha reunido con otros niños con los que puede hablar libremente sobre las preocupaciones comunes en un entorno libre de cualquier tipo de prejuicios.

“Si una persona joven que vive con el VIH no tiene a nadie que le apoye, necesita un montón de apoyo de su familia o de una ONG”, dice. “Si no es así, entonces piensa un montón de cosas negativas y sufre estrés debido a que tiene el VIH”.

**El nombre se ha cambiado.
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En Côte d’Ivoire y en todo el continente africano, los adolescentes sufren muchos obstáculos en el acceso a los servicios de salud y apoyo, y se les pasa por alto sistemáticamente en las estrategias nacionales y mundiales del VIH/sida.

Las oportunidades para obtener mayores éxitos en la reducción de las repercusiones del VIH sobre los adolescentes radican en el aumento de la demanda, el acceso y el uso de intervenciones clave. Es preciso eliminar las barreras que impiden el acceso a los servicios, y abordar al mismo tiempo los factores sociales y económicos que aumentan la vulnerabilidad de los adolescentes al VIH.

Solamente cuando se pongan en práctica todas estas oportunidades, será posible lograr una generación libre del sida.


 

 

Fotografía UNICEF: VIH / SIDA

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