Côte d'Ivoire

Tratamiento para los niños y niñas que viven con SIDA en Côte D’Ivoire

Imagen del UNICEF
© UNICEF video/2008
Emily, de 12 años de edad, en un centro sanitario de la región central de Bouake, en Côte d’Ivoire, donde la examinan doctores especializados en el tratamiento pediátrico del SIDA. Mediante esos exámenes periódicos, los médicos pueden vigilar el estado de salud de la niña.

Por Guy Hubbard

BOUAKE, Côte d’Ivoire, 2 de enero de 2009 –  Emily, de 12 años de edad, vive una existencia frágil debido a que está infectada con el VIH. Tanto la madre de la niña como su padre murieron de SIDA. Emily vive con su tía en Bouake, una población en la región central de Côte d’Ivoire donde el SIDA cobra vidas impunemente, como antes lo hiciera la guerra civil.

Las labores domésticas dejan exhausta a Emily, que sólo logra recuperarse cuando toma sus medicamentos. Su tía está desempleada y la familia rara vez cuenta con dinero suficiente para comer, y mucho menos para comprar medicamentos. Sin embargo, Emily es afortunada, ya que periódicamente recibe atención médica en el ‎Centre de Solidarité Action Sociale (SAS), localizado en el centro de Bouake, adonde la niña viaja sola. Varios doctores que se especializan en SIDA pediátrico revisan a Emily y vigilan el desarrollo de la infección y su salud.

‎”Me gusta ir allí porque me atienden, me cuidan y me dan medicamentos. Y puedo ir una y otra vez”, explica Emily.

Apoyo social a los niños y niñas vulnerables

UNICEF colabora desde 1999 con el centro, que ayuda no sólo a las personas de Bouake afectadas por el SIDA, sino también a las de las zonas vecinas. Allí se ofrece el examen del VIH, además de atención médica y orientación psicológica. Desde que comenzó a funcionar, el centro ha prestado ayuda a miles de niños y niñas. En la actualidad brinda apoyo social y educacional a más de 800 niños y niñas huérfanos y vulnerables.

La Dra. Soro Ouattara Paule, una pediatra del SAS que trata casos de VIH y SIDA todos los días dice que en muchas ocasiones no basta con suministrar medicamentos gratuitos a los pacientes.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video/2008
Debido a la situación de pobreza en que vive gran parte de la población de Côte d’Ivoire, en este centro, que cuenta con el apoyo de UNICEF, los pacientes reciben no sólo atención médica sino también servicios sociales...

”Debido a la situación de pobreza y a que los pacientes enfermos no pueden trabajar, el Centro no sólo debe atender sus necesidades médicas sino también las sociales. Por eso suministramos alimentos a los niños, niñas y sus familias”, explica.

En el centro también funciona un proyecto juvenil de promoción y difusión. Los jóvenes participantes realizan visitas domiciliarias en sus comunidades para educar y concienciar a los pobladores, a quienes les ofrecen orientación y apoyo psicológico.

”Nuestras actividades consisten principalmente en visitar a la gente en sus hogares y llevar a cabo trabajo comunitario. Además de eso, también distribuimos mensualmente alimentos a quienes los necesitan”, aclara Jean ‎Claude, uno de los jóvenes participantes del programa. “También educamos y concienciamos acerca del VIH, las enfermedades de transmisión sexual y la salud reproductiva, ya que en muchas culturas africanas la sexualidad es un tema tabú. Por lo general, a los jóvenes les resulta más fácil hablar y buscar respuestas con otros jóvenes, porque compartimos las mismas experiencias cotidianas”.

Por un medio ambiente libre de SIDA

UNICEF trabaja activamente en todo el país brindando apoyo a los centros como el de ‎SAS en Bouake y uno similar en Yopougon, una población en las afueras de Abidjan. Allí, las mujeres embarazadas reciben tratamiento para prevenir la transmisión del VIH de la madre al hijo.

Una vez que las mujeres dan a luz, sus bebés son sometidos exámenes médicos para determinar si el tratamiento dio resultados.

En esa clínica también se evalúa el sistema inmunológico de niños y adultos y se brinda tratamiento con medicamentos antirretrovirales a quienes lo necesitan.

Côte d’Ivoire es uno de los países de África occidental más afectados por el SIDA. Sin embargo, esa nación se ha propuesto liberarse de la epidemia y, con ayuda de UNICEF, brindar un medio ambiente libre de SIDA a sus niños y niñas y esperanza a quienes ya estén infectados.


 

 

Vídeo (en inglés)

Julio de 2008:
Amy Bennett, corresponsal de UNICEF, informa sobre las labores de prevención de la propagación del VIH/SIDA en Côte d’Ivoire.
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