Côte d'Ivoire

Apoyo a la reintegración de los niños, niñas y jóvenes de Côte d’Ivoire que sufren los efectos del conflicto

Imagen del UNICEF: Côte d’Ivoire, children affected by conflict
© UNICEF Côte d’Ivoire/2007/Westerbeek
Philomène recibe educación básica y capacitación laboral gracias a diversos programas que cuentan con el apoyo de la oficina de UNICEF en Côte d’Ivoire y varios aliados.

Por Sacha Westerbeek

GNAKANZOU, Côte d’Ivoire, 6 de julio de 2007 – En Gnakanzou, una pequeña aldea localizada a unos dos kilómetros de la frontera con Liberia, Philomène estudia costura. Totalmente pendiente de lo que hace, la joven mide un corte de tela con el que confeccionará una falda. Su vida es hoy absolutamente diferente a lo que era hace algunos años.

En 2002, fuerzas rebeldes tomaron el control de la mitad septentrional de Côte d’Ivoire durante un conflicto al que se sumaron diversos caudillos de la región y combatientes de Liberia y Sierra Leona. Cuando Philomène tenía 13 años de edad, los rebeldes cayeron sobre Gnakanzou. Una de las víctimas fatales del ataque fue su padre.

Captura y huída

“Cuando empezó el tiroteo, yo estaba en la escuela. Todos huimos al monte”, recuerda Philomène, y añade que poco después los rebeldes la localizaron, la hirieron en la pierna y la llevaron a Liberia, donde fue obligada a cocinar para un grupo de 15 combatientes.

Durante su permanencia en el monte con los rebeldes, Philomène quedó embarazada. Su hijo murió dos meses después de haber nacido. Oportunamente, Philomène logró huir de sus captores junto con Sylvie, otra niña de su aldea.

“Las 10 niñas que fueron secuestradas en mi aldea lograron regresar”, cuenta Philomène. “Sin embargo, algunos de los varones llevados por la fuerza por los rebeldes jamás volvieron a la aldea”.

Imagen del UNICEF: Côte d’Ivoire, children affected by conflict
© UNICEF Côte d’Ivoire/2007/Westerbeek
En Côte d’Ivoire, los niños y niñas afectados por los conflictos aún luchan por volver a integrarse en sus comunidades.
La lucha por la reintegración

Miles de niños y niñas de Côte d’Ivoire han sufrido traumas debido al conflicto, y han tenido dificultades para volver a integrarse en sus comunidades. La Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comunidad Europea ha suministrado fondos suficientes para prestar asistencia a más de 1.500 niños y niñas que estuvieron en manos de grupos armados en diversos puntos del país.

UNICEF y sus aliados, como PAHO, una organización no gubernamental local, brindan a esos niños, niñas y jóvenes el apoyo psicosocial y la atención de la salud que tanto necesitan. Además, un programa que cuenta con el respaldo de UNICEF hace posible que reciban educación básica, así como conocimientos y aptitudes laborales.

El año pasado, Philomène comenzó a tomar clases de costura. Su amiga Sylvie, que ya ha cumplido 18 años, se dedica a un proyecto de piscicultura. Ambas asisten a clases especializadas de escritura, lectura y aritmética, conocimientos que les serán útiles para sus futuras operaciones comerciales. Como tantos otros niños y niñas en su situación, las dos amigas siguen luchando para que sus vidas retornen a la normalidad.

Imagen del UNICEF: Côte d’Ivoire, children affected by conflict
© UNICEF Côte d’Ivoire/2007/Westerbeek
Sylvie estudia piscicultura y quiere ser dueña algún día de su propio negocio.
“Lo único que espero”

“Creo que aún no estoy bien de la cabeza, tras tantas muertes y tanta destrucción que he visto”, comenta Sylvie con timidez. “Cuando volví del monte, mi esposo me abandonó y quedé sola a cargo de mi hijo. Mi marido me tenía miedo”.

Sylvie aún tiene dificultades para comunicarse con las personas más cercanas, aunque sigue recibiendo ayuda en ese aspecto. El proyecto PAHO crea un ámbito en el que los niños y niñas se sienten seguros, valiosos y apreciados.

“Me alegra mucho aprender un oficio, y me siento muy agradecida por la oportunidad que se me da”, añade Sylvie. “Espero que en cinco años pueda estar al frente de una pescadería, aunque sólo venda sardinas. La pescadería tendrá un letrero enorme que dirá: “La Boutique de Sylvie”. Eso es lo único que espero”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Sacha Westerbeek, de UNICEF, informa sobre los niños y niñas afectados por los conflictos en Côte d’Ivoire y acerca de su reintegración en la sociedad.
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