Côte d'Ivoire

Impulsar el regreso de los niños y niñas de Côte d’Ivoire a la escuela después de tres años de conflicto

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Una niña de la escuela primaria Dar Es Salaam en Bouaké, Côte d’Ivoire, donde tres años de conflictos civiles y étnicos han interrumpido gravemente la educación.

Por Bob Coen

BOUAKÉ, Côte d’Ivoire, 22 de diciembre de 2005 –Más de dos meses después del comienzo del año escolar, las aulas de la escuela primaria Dar Es Salaam están medio vacías. En una clase típica, los alumnos se sientan en pupitres rotos bajo un techo a punto de derrumbarse, mientras que el maestro copia la lección del día del único libro de texto disponible.

Los tres largos años de conflicto civil y étnico que han dividido Côte d’Ivoire han provocado el caos en el sistema escolar. Desde que surgió la crisis en 2002, más de la mitad de los niños y niñas en edad escolar, un total de 700.000, se han visto obligados a abandonar sus estudios.

“Me pone enferma”, dice la directora de la escuela Assita Traoré. “Lo único que quiero es que la escuela funcione. La escuela no tiene nada que ver con la guerra. Quiero que la escuela funcione y la gente envíe a sus hijos a la escuela”.

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Muchas escuelas sufrieron daños durante los combates o fueron incendiadas y saqueadas después.

Las escuelas del norte del país son las más afectadas. La mayoría de los maestros tuvieron que huir junto a otros trabajadores gubernamentales y muchas escuelas sufrieron daños durante los combates o fueron incendiadas y saqueadas después.

Para complicar aún más la situación, hace dos años y medio que no se realizan exámenes nacionales, con lo que más de 60.000 niños y niñas se encuentran en una especie de limbo educativo. Como resultado, muchas familias han decidido no enviar a sus hijos a la escuela. Otras simplemente no pueden costear los gastos debido al derrumbe de la actividad económica en gran parte de la región.

“Tenemos un problema grave, muy grave. Para mí, es una tragedia”, dijo Youssouf Oomar, representante de UNICEF en Côte d’Ivoire, al referirse a las interrupciones que la crisis ha supuesto para la educación de tantos niños y niñas.

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Más de la mitad de los niños y niñas en edad escolar del país han tenido que abandonar su educación.

Conseguir que el sistema educativo de Cote d’Ivoire vuelva a funcionar es una de las prioridades más urgentes de UNICEF. La organización está rehabilitando 200 escuelas dañadas y presta apoyo a la capacitación de 4.500 maestros en todo el país. Junto a sus aliados, UNICEF ha iniciado una campaña pública de regreso a la escuela a gran escala y está distribuyendo más de medio millón de kits escolares.

En las últimas semanas se han producido progresos alentadores mediante el proceso de paz en Cote d’Ivoire patrocinado por las Naciones Unidas, que había estado paralizado durante meses. Se ha nombrado un nuevo Primer Ministro que ha permitido el desarme de las fuerzas armadas para avanzar y celebrar elecciones en octubre de 2006. 

UNICEF ha pedido a todas las partes que aseguren que la educación recibe una atención urgente. “Tenemos que matricular a todos los niños y niñas”, dice Youssouf Oomar. “Tenemos que poner a todos los niños y niñas donde les corresponde: en el banco de su escuela”.

Solamente el logro de una paz duradera puede garantizar la estabilidad educativa. Hasta entonces, muchos niños y niñas de este país carecerán de un derecho fundamental.


 

 

Vídeo (en inglés)

22 de diciembre de 2005:
El corresponsal de UNICEF Bob Coen informa sobre cómo tres años de conflicto han interrumpido la educación de más de la mitad de los niños y niñas de Côte d’Ivoire.

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