Côte d'Ivoire

Un nuevo plan de estudios trata de enseñar cuestiones sobre la paz en Côte d’Ivoire

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d’Ivoire/2005
En la escuela primaria de Abobo en Abidján, la capital de Côte d’Ivoire, un niño de corta edad sostiene su pizarra con la palabra “la paix” (“la paz” en francés).

Por Sarah Crowe

ABIDJAN, Côte d’Ivoire, 11 de mayo de 2005 – No muy lejos de las escenas de violencia debidas al conflicto civil que divide actualmente Côte d’Ivoire, los niños y niñas de la escuela primaria de Abobo, en la capital de Abidjan, aprenden sobre la paz.

Los alumnos de la clase de Florence Abo Kossia acaban de escribir palabras sobre la paz en sus pizarras. “Olvido”, “reconciliación” y “paz” son unas cuantas. Los alumnos esperan que la maestra apruebe sus esfuerzos.

Los conflictos armados no son el único problema que sufre Côte d’Ivoire en los últimos tiempos. Los libros de los alumnos están abiertos en una lección sobre las langostas, una plaga frecuente cuyos efectos pueden ser tan mortíferos como la guerra.

“¿Qué es lo más importante que hay que hacer con las cosechas cuando llegan las langostas?”, pregunta la maestra, la Sra. Abo Kossia. Las manos se levantan. “Protección”, responde un niño de 10 años con los ojos humedecidos y vestido con un informe escolar azul.

La charla sobre la protección trae a colación el tema de los derechos de la infancia. “¿Qué es lo más importante para un niño?”, pregunta la maestra. Un niño pequeño ofrece la primera respuesta: “El derecho a divertirse”.

Un nuevo programa para enseñar cuestiones sobre la paz

Con el país amargamente dividido por la guerra, los alumnos de las escuelas en el sur de Côte d’Ivoire comienzan a aprender cuestiones sobre la paz y la reconciliación por medio de un nuevo programa educativo.

En colaboración con el Ministerio de Educación, el UNICEF y sus aliados introdujeron un nuevo programa de estudios a finales de año que trata de inculcar el concepto de la paz en la mente de los niños y las niñas. El plan de estudios también les enseña que protección, paz y tolerancia no son simplemente palabras.

“Debido a esta guerra en Côte d’Ivoire, hemos pensado que si la gente tomó las armas era porque no tenían un sentimiento de paz. Como maestros, estamos a cargo de los niños y debemos promover esta cultura de la paz para que crezcan y florezcan”, dijo la Sra. Abo Kossia.

“Todavía son tan pequeños. Pero son los ciudadanos de mañana y quizá incluso el [futuro] Presidente de la República se encuentre ahora en mi clase. Si el presidente no sabe nada sobre la paz, ¿cómo puede dirigir su país?”

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Una niña sostiene su pizarra con las palabras 'le pardon' y 'la reconciliation' (“el perdón” y la "reconcialiación" en francés).

Reconciliación: No es simplemente un eslogan

Los maestros ya han comprobado los frutos de la educación sobre la paz entre sus estudiantes. No hace mucho tiempo que las divisiones étnicas que están detrás de la guerra civil en Côte d’Ivoire se reflejaban en la escuela. Los niños de países vecinos como Burkina Faso, Malí y Guinea solían juntarse únicamente entre ellos, hablaban en sus propios idiomas locales y se aislaban de sus compañeros de Côte d’Ivoire, que se burlaban de ellos por ser extranjeros.

“Ahora resulta realmente sorprendente ver cómo se han unido. Juegan sin problemas entre ellos y todos hablan francés juntos. Incluso hablan a sus progenitores sobre la reconciliación”, señaló la Sra. Abo Kossia.

“Por medio del plan de estudios sobre la paz y la tolerancia hemos podido llegar a miles de niños y niñas que de otro modo solamente conocían mensajes relacionados con el odio y la desconfianza. El plan de estudios nos permite contrarrestar estos mensajes en todas las clases que se imparten en la escuela”, explicó el Representante del UNICEF en Côte d’Ivoire, Youssouf Oomar. “De esta forma, esperamos que la reconciliación y la paz no se limiten a ser un eslogan en las paredes de la escuela.”

Retrasos en la aplicación del programa en la región del norte

Hasta la fecha, el plan de estudios se ha llevado a cabo solamente en el sur. En la región del norte, especialmente afectada por el conflicto, la educación se encuentra paralizada. Las escuelas han cerrado y alrededor de 72.000 estudiantes no pueden tomar sus exámenes finales este año.

Algunos estudiantes mayores que han perdido años fundamentales de estudio han tomado medidas desesperadas.

“Los estudiantes hacen cualquier cosa. Venden cosas y algunos se han visto obligados a ejercer la prostitución para poder acudir a la escuela”, dijo la estudiante de 16 años Sarah Kulibali. “A causa de la guerra, no hay nadie que se ocupe de ellos y que pague los gastos escolares.”

A comienzos de este año, la ex Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, y el Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios, Jan Egeland, enviaron una carta urgente en nombre de los estudiantes al Presidente Laurent Gbagbo. La carta solicitaba a Presidente que interviniera y asegurara la celebración de los exámenes. Además, la Sra. Bellamy y el Sr. Egeland hicieron hincapié en la importancia de la educación como instrumento para fomentar la tolerancia y la reconciliación.

Uno de los logros más alentadores es la firma del Acuerdo de Paz de Pretoria, promovido en abril por el Presidente de Sudáfrica, Thabo Mbeki. El Acuerdo de Paz allanó el camino para la celebración de elecciones en octubre, que permitirán al dirigente de la oposición de Côte d’Ivoire, Alassane Outtara, participar como candidato.

Se espera que, con una resolución pacífica de la crisis de Côte d’Ivoire, se celebren finalmente los exámenes y se aplique el nuevo plan de estudios también en el norte.


 

 

Vídeo (en inglés)

11 de mayo de 2005:
Sarah Crowe, del UNICEF, informa sobre un nuevo plan de estudios para enseñar a los niños y niñas de Côte d’Ivoire cuestiones sobre la paz y la tolerancia.

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