Côte d'Ivoire

Los disturbios civiles se suman a las dificultades para derrotar la poliomielitis

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d'Ivoire/2005/Brez
El Presidente Gbagbo administra la vacuna a un pequeño durante la primera ronda de vacunación, en Daloa.

NUEVA YORK, 1 de marzo de 2005 – El UNICEF y sus asociados concluyeron la primera ronda de una campaña para erradicar la poliomielitis en Côte d’Ivoire.

La campaña, que consta de cinco rondas a lo largo del año y busca llegar a 100 millones de niños y niñas de 22 países, forma parte de un movimiento mundial para derrotar la enfermedad en el año 2005.

El año pasado se registró en África aproximadamente el 85% de todos los casos de poliomielitis a nivel mundial. Una epidemia que se presentó en Nigeria volvió a infectar a 12 países que ya estaban libres de la enfermedad y desató la transmisión en otros cinco, entre ellos Côte d’Ivoire, donde se registraron 17 casos en el año 2004.

Los disturbios civiles se han sumado a las dificultades que afronta Côte d’Ivoire para derrotar la enfermedad. Desde 2002, el país ha estado dividido entre el norte, controlado por los rebeldes, y el sur, controlado por el gobierno. Muchos profesionales sanitarios han huido del norte, con graves consecuencias para la infancia.

El Gobierno de Côte d’Ivoire apoya decididamente la iniciativa para combatir la poliomielitis, y el Presidente, Laurent Gbagbo, declaró una “guerra contra la polio” al dar inicio a la primera ronda de vacunación en el pueblo central de Daloa.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d'Ivoire/2005/Brez
El Presidente Gbagbo dando inicio a la primera ronda de vacunación, en Daloa, con Dame Séwé Déborah Laurentine y el cantante de Côte d’Ivoire Jos Kezo, ambos enfermos de poliomielitis.

“No soy médico ni enfermero, pero si [Didier] Drogba tuviera polio, ¿estaría jugando fútbol hoy?”, dijo Gbagbo refiriéndose a la estrella local de fútbol, que juega en el Chelsea, el equipo del Reino Unido.

Dame Séwé Déborah Laurentine, de 29 años y madre de tres hijos, invitó a todas las madres a vacunar a sus pequeños durante esa primera ronda, y el cantante Jos Kezo, que ha sido víctima del desplazamiento a causa del conflicto, dedicó una canción para fomentar la vacunación.

Más al sur, en Abidján, el Primer Ministro, Seydou Diarra, también apoyó el inicio de la campaña.

Cerca de 28.000 vacunadores trabajaron de puerta en puerta para garantizar que los cinco millones de niños y niñas menores de cinco años a quienes estaba destinada la campaña recibieran las gotas vitales. Además, 5,1 millones de niños entre los 6 meses y los 5 años recibieron suplementos de vitamina A para fortalecer su sistema inmunológico.

Aun cuando la epidemia africana continúa exportando el virus a países libres de poliomielitis, el UNICEF considera que es factible detener la enfermedad este año. Alcanzar esta meta significa vacunar a todos los niños varias veces durante el año, dondequiera que se encuentren. No obstante, los fondos para este proyecto se están acabando. En el mes de julio se necesitan urgentemente 75 millones de dólares adicionales para poder llevar a cabo las campañas del segundo semestre del año.


 

 

Audio (en inglés)

1 de marzo de 2005:
Jeffrey Brez, Oficial de Comunicaciones del UNICEF en Côte d’Ivoire, describe los obstáculos que es preciso superar para llegar a los niños del país en épocas de conflicto.
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