Côte d'Ivoire

Conflicto en Cote d’Ivoire: La escasez de electricidad y agua amenaza a la infancia

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ93-23141/Pirozzi
El UNICEF hace un llamado a todas la partes implicadas en el conflicto de Cote de'Ivoire para que protejan a los niños y sus familias

ABIDJÁN, Cote d’Ivoire/NUEVA YORK, 16 de noviembre de 2004 – Amplios sectores de Cote d’Ivoire carecen de agua y electricidad mientras continúan los disturbios civiles que estallaron hace dos semanas. El UNICEF advierte que al verse forzados a beber agua no potable, los niños se exponen a enfermedades mortales. Está aumentando el riesgo de epidemias de diarrea y cólera.

“La situación en el norte es ahora precaria”, dice Jezz Brez, el oficial de comunicaciones del UNICEF en Cote d’Ivoire. “Cuanto más tiempo se prolongue esa situación –la inseguridad, la inestabilidad y esta terrible falta de electricidad y agua–, más se deteriorará la situación humanitaria.”

Los disturbios se reavivaron en la región cuando el gobierno rompió un alto el fuego acordado hace un año, y atacó a los antiguos rebeldes, ahora conocidos como 'Nuevas Fuerzas'. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha impuesto un embargo de armamento y ha dado a todas las partes un mes para que inicien negociaciones de paz.

La amenaza de violencia significa que no es posible llegar a muchos niños vulnerables. A pesar de los peligros, el UNICEF ha conseguido hacer llegar suministros médicos y medicamentos esenciales a 68 centros de salud en Bouaké, la segunda ciudad del país, y sus alrededores. Los cortes de electricidad también amenazan con destruir las vitales reservas de vacunas contra el sarampión y el tétanos de Bouaké, que deben almacenarse a baja temperatura. El UNICEF está proporcionando botellas de gas como combustible de emergencia para frigoríficos y neveras.

En todo el país han cerrado las escuelas, lo que ha perturbado el desarrollo de los exámenes y ha aumentado el riesgo de que los niños se vean implicados en el conflicto y expuestos al abuso y la explotación. "Esto nos causa gran preocupación", dice el Sr. Brez. "La escuela no es sólo un sitio donde los niños aprenden y desarrollan su pleno potencial, sino también el lugar que los protege de una situación así. Si no están en la escuela, se ven mucho más expuestos a participar en manifestaciones e involucrarse en la violencia.

El UNICEF está haciendo un llamado al gobierno para que restablezca el suministro de agua y electricidad y garantice que hospitales y escuelas funcionen adecuadamente. La organización también pide a todas las partes implicadas en el conflicto que protejan los derechos de la infancia.


 

 

Audio (en inglés)

16 de noviembre de 2004: La escasez de electricidad y agua amenaza a los niños
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