Panorama: Costa Rica

Los parlamentarios toman medidas para combatir la violencia contra los niños y niñas en América Latina y el Caribe

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© UNICEF video/2009
Varios niños practican deportes con miembros de la policía municipal en el marco de un programa de prevención de la violencia en Hatillo, Costa Rica.

SAN JOSÉ, Costa Rica, 4 de septiembre de 2009 - Más de 30 parlamentarios de 14 países latinoamericanos se reunieron el fin de semana pasado en San José, la capital de Costa Rica, para tratar el tema del papel que deben desempeñar los legisladores en la lucha contra la violencia contra los niños y niñas, que constituye uno de los problemas sociales más graves de la región.

“Debemos aprovechar nuestra capacidad de legislar y de exigir al gobierno y las autoridades públicas que rindan cuenta de lo actuado”, afirmó Anders Johnsson, Secretario General de la Unión Interparlamentaria. “Podemos y debemos garantizar que nuestras sociedades cuenten con leyes eficaces e instituciones funcionales para que todos los niños puedan disfrutar de medios ambientes libres de violencia”.

Un importante aliado en pro de los niños

La Unión Interparlamentaria es un importante aliado de UNICEF en lo que respecta a la movilización de legisladores con el propósito de elaborar políticas que fomenten el desarrollo de los niños y niñas.

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El Senador chileno Juan Pablo Letelier salta la cuerda en un centro de actividades de recreación de San José de Costa Rica, en el que participan niños, niñas, jóvenes y policías. El programa recibe apoyo de UNICEF.

La región de América Latina y el Caribe tiene una de las tasas de violencia más elevadas del mundo, de la que no están exentos los niños, niñas y adolescentes. Anualmente, unos 6 millones de menores de 15 años sufren las consecuencias del abuso o el abandono en la región.

En toda América Latina, el sector de la población con tasas más elevadas de homicidio está constituido por los jóvenes de 15 a 19 años de edad. El castigo corporal en las escuelas sólo está prohibido en un número reducido de países de la región.

Otro aspecto importante es la necesidad de que los propios niños y niñas puedan dar a conocer sus opiniones e ideas sobre el problema, y que éstas sean tenidas en cuenta.

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© UNICEF Costa Rica 2009
El Secretario-General de la UIP, Anders B. Johnsson dirige sus palabras hacía el público asistente.

"Es importante que los niños y niñas participen en la creación y ejecución de políticas de prevención de la violencia", afirmó Seija Toro, Representante de UNICEF en Costa Rica. "Esa participación resulta fundamental para el logro de éxitos a largo plazo".

Actividades deportivas y recreativas

Los legisladores visitaron sitios donde se pone en práctica la iniciativa de "Cantones amigos de la infancia", que recibe apoyo de UNICEF y que está orientada a los niños y niñas vulnerables, que a menudo son víctimas de violencia. Los parlamentarios comprobaron la manera en que las actividades deportivas y recreativas en las que participan los niños y los integrantes de la policía municipal ayudan a prevenir la violencia.

“La participación conjunta de los niños, niñas y policías en actividades entretenidas sirve para generar confianza por parte de los niños y brindar más seguridad a las comunidades en las que viven. Los niños aprenden acerca del trabajo en equipo y el respeto, lo que les prepara mejor para la vida”, afirmó Edmundo Novillo Aguilar, Presidente de la Cámara de Diputados de Bolivia.

La eliminación de la violencia

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Durante la visita, los parlamentarios y los niños participaron en juegos con la Fuerza Pública para promover la paz y la no violencia.

Los parlamentarios acordaron una amplia gama de medidas destinadas a prevenir y eliminar la violencia contra los niños y niñas de la región. Entre ellas figuran desde la aprobación de normas jurídicas que prohíban toda forma de violencia contra los menores de edad hasta la asignación de mayores recursos para la eliminación del problema.

Los legisladores también se comprometieron a tratar de garantizar que los países pongan en vigor las recomendaciones contenidas en el Estudio de las Naciones Unidas sobre la violencia contra los niños.

 


 

 

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27 de agosto de 2009: El corresponsal de UNICEF, Eduardo Cure, informa sobre las actividades orientadas a poner fin a la violencia contra los niños en América Latina.
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