Panorama: Costa Rica

Más información sobre la prevención del VIH/SIDA y salud sexual para los jóvenes de Limón y Puntarenas

Imagen del UNICEF
Presentación del estudio que reveló el enorme desconocimiento sobre las estrategias de prevención del SIDA en Limón y Puntarenas. Este acto sirvió como antesala para la firma del Programa Conjunto UNFPA – UNICEF – CPJ.

SAN JOSÉ, Costa Rica, 24 de febrero 2009 - A pesar de que un alto porcentaje de los adolescentes de las provincias de Limón y Puntarenas inician sus relaciones sexuales a partir de los 16 años, sus niveles de conocimiento sobre el tema del VIH /SIDA y los métodos de prevención son muy bajos. En Limón, el 42% las personas entrevistadas afirmó poseer los conocimientos sobre VIH y el uso del preservativo necesarios para una adecuada prevención, mientras que en Puntarenas la cifra baja a un 36%.

Esta información se desprende del "Estudio de Conocimientos, Actitudes y Prácticas relacionadas con VIH y sida en adolescentes de Limón y Puntarenas", elaborado con la participación, entre otros, del Presidente de la República de Costa Rica, Oscar Arias Sánchez, autoridades del Gobierno costarricense, altos funcionarios del sistema de las Naciones Unidas y jóvenes de las provincias costarricenses de Limón y Puntarenas.

El estudio se desarrolló con una muestra de 400 adolescentes de Limón y 400 de Puntarenas, con edades comprendidas entre los 13 y 18 años de edad (con un margen de error del 5%). La muestra fue elaborada por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC) de Costa Rica y es parte del programa “Servicios amigables en salud y educación para la promoción de estilos de vida saludables y la prevención del VIH y el SIDA”. Se trata de un programa conjunto gestionado por el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) y UNICEF, que pusieron en práctica el Viceministerio de Juventud y el Consejo Nacional de la Política Pública de la Persona Joven de Costa Rica. El objetivo del programa es fortalecer las capacidades de las instituciones de salud, educación y otros actores clave, como adolescentes y jóvenes, para la promoción de la salud y la prevención del VIH.

"No sabemos mucho y estamos desprotegidos"

Los resultados muestran una situación problemática en ambas zonas aunque ésta es más grave en Puntarenas. A tenor del estudio, el desconocimiento sobre las estrategias de prevención es inferior en Puntarenas y Limón respecto a la Gran Área Metropolitana y, sin embargo, el inicio de relaciones sexuales muy superior.

Imagen del UNICEF
La desinformación de los adolescentes en estas dos regiones de Costa Rica es sumamente preocupante pues un elevado porcentaje de jóvenes mantienen relaciones sexuales en condiciones de riesgo.

El estudio muestra que en Limón solo el 27,9% de los jóvenes conoce la manera correcta de colocar el preservativo, en Puntarenas este porcentaje desciende al 17,5%. Más de la mitad de los adolescentes de ambas zonas piensa que exigir a la pareja el uso del preservativo puede interpretarse como un acto de desconfianza. Asimismo, más del 43% de los encuestados en ambas zonas cree que una joven que tenga preservativos en su cartera es una mujer de dudosa reputación.

Durante la presentación del estudio, Fabián Acevedo, de 18 años de edad y oriundo de  Puntarenas, recalcó la importancia de brindar información y enseñarle a los jóvenes de ambos sexos las actitudes adecuadas para su vida. “Ahora no sabemos mucho sobre este tema y estamos desprotegidos. Es importante que seamos los jóvenes quienes transmitamos el mensaje a otros jóvenes porque con los adultos nos reprimimos, en cambio con otros jóvenes nos comunicamos mejor y participamos más”.

La desinformación de los adolescentes y jóvenes es sumamente preocupante si se tiene en cuenta el elevado porcentaje de personas que mantienen relaciones sexuales en condiciones de riesgo, y que en más de un tercio de la juventud mantiene relaciones promiscuas. Todo esto aumenta el riesgo de infección del VIH. La encuesta también pone de relieve la prevalencia de relaciones sexuales entre adultos y personas menores de edad, a pesar de la normativa vigente en Costa Rica que penaliza estos actos.

La investigación también pone al descubierto cifras alarmantes sobre abuso sexual y violación. Estás situaciones confirman la persistencia de prácticas abusivas y desprotección de la infancia y la adolescencia en sus entornos inmediatos. Lamentablemente, muchos de estos casos se mantienen ocultos y nunca llegan a denunciarse.

Alianza pionera

La presentación de estos datos sirvió como antesala para la firma del Programa Conjunto UNFPA- UNICEF – CPJ. Tanto los representantes de UNFPA como de UNICEF se mostraron complacidos por esta alianza, que se convierte en una experiencia pionera en América Latina, entre organismos del sistema de las Naciones Unidas.

“Este programa es muy valioso porque ofrece apoyo técnico y financiero de parte de UNICEF y UNFPA a la promoción de los servicios de salud y educación para prevenir el VIH en adolescentes de las provincias de Limón y Puntarenas”, señaló Karina Bolaños Picado, Viceministra de Juventud de Costa Rica.

Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF en América Latina y el Caribe, comentó que“este estudio evidencia un déficit de información de protección a una vida sana y saludable para niñas, niños y adolescentes en toda la región, hay que universalizar el derecho que cada uno de ellas y ellos tienen a saber cómo protegerse, y que se les llegue a tiempo con ese conocimiento”.


 

 

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