Panorama: Costa Rica

Los estudiantes costarricenses intercambian juguetes bélicos por equipos deportivos y cuadernos

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Costa Rica/2008
Estos niños de la provincia costarricense de San José se preparan para intercambiar sus armas de juguete por equipos deportivos y cuadernos.

SAN JOSÉ, Costa Rica, 10 de junio de 2008 – En el sector de Los Cuadros, que forma parte de Goicoechea, en la provincia costarricense de San José, la violencia constituye un grave impedimento para la educación de los niños y las niñas.

Con motivo de la Semana Mundial de Acción contra la Violencia Armada, que culminó el 8 de junio y fue observada en 70 países, unos 200 alumnos y alumnas de la Escuela Luis Demetrio de la localidad de Los Cuadros intercambiaron sus armas de juguete por pelotas de fútbol y voleibol, discos voladores, aros de hula hula y cuadernos.“Voy a poner mi armas de juguete en la caja para deshacerme de ellas, porque la violencia lastima a la gente y a mí eso no me gusta. Sin pistolas podemos vivir mejor”, afirmó Pamela, de ocho años, que participó en la actividad.

El intercambio fue organizado por UNICEF en colaboración con el Ministerio de Justicia, el Viceministerio de la Presidencia de Costa Rica y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas.

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© UNICEF/Costa Rica/2008
En la escuela Luis Demetrio, de la localidad de Los Cuadros, dos niños se muestran felices con el trueque de sus juguetes bélicos por artículos más útiles.

La cooperación produce resultados

El Ministerio de Justicia tiene a su cargo las actividades gubernamentales contra la violencia, entre las que figura la creación de una Comisión nacional de consulta responsable de la toma de medidas contra la proliferación de las armas de fuego en las regiones donde ese problema reviste mayor gravedad, como San José, Limón y Garabito.

Esa Comisión también ha propuesto que se reformen las normas jurídicas referidas a las armas de fuego y los explosivos, a fin de limitar las posibilidades de adquisición de armas en todo el país.

En la actividad que se llevó a cabo en la escuela de Los Cuadros, la Viceministro de Justicia, Mayela Coto, apuntó que la cooperación entre las organizaciones populares locales, las escuelas y el gobierno ayuda a prevenir todas las formas de violencia relacionadas con las armas. “Las comunidades donde hemos logrado esa unificación”, expresó, “tienen hoy resultados exitosos”.

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© UNICEF/Costa Rica/2008
Pamela, de ocho años de edad, entregó un arma de juguete a cambio de un disco volador y un aro de hula hula.

Los niños pagan las consecuencias

La prevención eficaz de la violencia armada depende de que los niños y niñas adquieran sensibilidad sobre el tema a edad temprana, especialmente en las regiones donde la creciente disponibilidad de armas de fuego atenta contra la seguridad de la población.

“La violencia genera más violencia y no es justo que los niños y niñas paguen sus consecuencias”, afirmó Seija Toro, Representante de UNICEF en Costa Rica.

“A esta edad, ellos deben preocuparse por estudiar y jugar, y todos nosotros debemos garantizarles el espacio idóneo para su desarrollo pleno”, añadió.

¿Armas? No, gracias

Durante la actividad de intercambio, los alumnos vieron un vídeo sobre los peligros de las armas de fuego y la importancia de resolver los conflictos mediante el diálogo abierto.

“Las armas de fuego son malas para los niños. No deberíamos tocarlas, y si algún día encontramos una, tenemos que decírselo a la policía o a la maestra”, explicó Giharina, de nueve años de edad, después de la presentación.

Además de conmemorar la Semana Mundial de Acción contra la Violencia Armada, la actividad en la escuela Luis Demetrio formó parte de la campaña “¿Armas? No, gracias”, una iniciativa conjunta de las Naciones Unidas y el gobierno de Costa Rica para prevenir la violencia relacionada con las armas de fuego. En otras escuelas de las zonas más violentas de Costa Rica se llevaron a cabo actividades similares.


 

 

Vídeo (en inglés)

6 de junio de 2008: Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, se refiere a la necesidad de crear nuevas estrategias para combatir la violencia armada en la región.
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