Panorama: Costa Rica

XIV Cumbre Iberoamericana: invertir en la educación para romper el ciclo de la pobreza

Imagen del UNICEF
© UNICEF Costa Rica/2004
El Director Regional del UNICEF, Nils Kastberg (izq.), habla con el Jefe de Estado de Costa Rica, Abel Pacheco.

SAN JOSÉ, Costa Rica, 20 de noviembre de 2004 –   Bajo el lema de Educar para progresar, Jefes de Estado y representantes de América Latina, España y Portugal se reunieron durante la XIV Cumbre Iberoamericana que este año se celebró aquí el 19 y 20 de noviembre. El UNICEF participó también y pidió un aumento de la inversión social para garantizar que todos los niños y niñas de los países latinoamericanos puedan asistir a la escuela. El objetivo es romper el ciclo vicioso de la pobreza que deniega a los individuos los derechos y oportunidades que necesitan para desarrollarse.

“Existe aún mucha pobreza en América Latina y la educación es el mecanismo fundamental para cambiar esta tendencia”, señaló Roberto Tovar, Ministro de Relaciones Exteriores de Costa Rica, al explicar la importancia del tema de la cumbre.

El UNICEF calcula que 4 de cada 10 niños no terminan la escuela primaria en América Latina. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), un organismo de las Naciones Unidas, entre el 72% y el 96% de las familias pobres tienen algún hijo con menos de nueve años de educación oficial. Esta característica se repite una generación tras otra, dando lugar a un ciclo de pobreza.

En la declaración final de la cumbre, los Jefes de Estado se comprometieron a promover mecanismos económicos innovadores en varios foros multilaterales para prestar apoyo a los presupuestos de la educación. Estos mecanismos incluyen la conversión de un porcentaje de las utilidades de la deuda en inversiones en la educación y otras iniciativas que puedan ayudar a obtener recursos económicos adicionales para el presupuesto destinado a la enseñanza.
 
“Es muy bueno que los acreedores reduzcan la deuda a cambio de inversiones en la educación, pero si eso no sucede, no debería ser una excusa para que los países no aumenten su inversión social”, dijo Nils Kastberg, Director Regional del UNICEF para América Latina y el Caribe.

El Sr. Kastberg reiteró el compromiso del UNICEF de apoyar a los gobiernos de América Latina en el proyecto de crear mecanismos e instrumentos de seguimiento que sirvan como sistemas de supervisión de los objetivos propuestos en la cumbre y de las decisiones tomadas en la Conferencia de Ministros de la Juventud.

Desde 1991, las reuniones de la Cumbre Iberoamericana han servido como lugar de encuentro para consultar y reflexionar sobre temas de interés de los países miembros. Entre los países que participaron en la cumbre este año se encontraban Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, España, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, el Perú, Portugal, la República Dominicana, Uruguay y Venezuela.

Además de asistir a la Cumbre, el UNICEF participó en la conferencia preparatoria de ministros de la juventud que tuvo lugar los días 18 y 19 de octubre en Costa Rica. La declaración final de la conferencia se presentó en la cumbre y en ella los ministros pidieron esfuerzos conjuntos para prevenir y reducir las causas de la vulnerabilidad de la infancia y la adolescencia.


 

 

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