China

Tras el terremoto, los niños chinos dan los primeros pasos hacia la recuperación

Imagen del UNICEF: China, earthquake, UNICEF
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Aproximadamente un millar de niños y niñas de las regiones de Sichuan afectadas por el reciente terremoto han encontrado refugio en los predios de la universidad en Chengdu.

Por Xu Xin

CHENGDU, China, 29 de mayo de 2008 – Más de dos semanas después que un devastador terremoto derribara escuelas, destruyera ciudades enteras y causara unas 67.000 víctimas en la Provincia de Sichuan, los niños y niñas de las zonas más castigadas por el desastre sufren aún abrumadores efectos psicosociales.

Unos 1.000 estudiantes de internados de los municipios circundantes viven actualmente en las instalaciones de la Universidad Sudoccidental de Finanzas y Economía de Chengdu. Cuando llega información sobre sus padres u otros parientes, los jóvenes la reciben en la entrada de las instalaciones, que permanecen cerradas. Algunos no pueden contener las lágrimas al enterarse de que algún ser querido está vivo.

Otros, entretanto, están muy afectados por carecer de noticias de los miembros de sus familias desaparecidos.

Maestros y alumnos angustiados

“Los niños y niñas que vemos en la universidad están exhaustos y angustiados”, explica  Chen Xuefeng, Especialista en Protección de la Infancia de UNICEF. “Se trata de niños provenientes de diversas escuelas de la zona afectada por el terremoto, que llegan aquí tras una travesía de varios días por caminos de montaña durante la cual tuvieron que buscar refugio en los bosques debido a los aterradores temblores”.

La Sra. Chen regresó recientemente de una misión conjunta de UNICEF y el Gobierno de China, cuyo objetivo consistió en ayudar a los niños y niñas a recuperarse del estrés psicosocial ocasionado por el terremoto.

“A una chica de 14 años la llamaron desde la entrada para que se reuniera con sus abuelos, pero su alegría duró poco, ya que éstos le informaron que su madre había muerto en el terremoto”, dijo la Sra. Chen. “¡La niña está completamente destrozada!”.

La misión también descubrió que hay maestros al borde del colapso nervioso. Algunos han perdido familiares en el terremoto y están demasiado angustiados como para atender a las necesidades de sus alumnos.

Intervenciones coordinadas

El 27 de mayo, los especialistas y psicólogos de UNICEF ofrecieron sesiones de capacitación inicial a los voluntarios que atienden a los niños desplazados, a quienes se invitó a participar en juegos en grupo e interactivos. Durante esas actividades se motivó a los niños a que expresaran espontáneamente sus sentimientos y emociones.

Imagen del UNICEF
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Mediante juegos y otras actividades en grupo, se ayuda a los jóvenes sobrevivientes del reciente terremoto en China a superar sus aflicciones emocionales.
“Un 90% de los niños y niñas que sobreviven a los desastres naturales como éste son por naturaleza resistentes y pueden reanudar sus vidas normales después que reciben apoyo psicosocial, como ayuda para reunirse con sus familias, actividades recreativas, educación escolar y otras actividades comunitarias”, explicó Kirsten Di Martino, que dirige las labores de defensa de los derechos de los niños de la Oficina de UNICEF en China. “Solamente un 10% de los niños quedan gravemente traumatizados y se hace necesario remitirlos a especialistas en orientación psicológica o en terapia especial”.

Las comunidades en general y las personas que cuiden a estos niños y niñas en particular deberán darles más respaldo psicosocial que les ayude a liberarse del estrés, empleando para ello actividades en grupo, como los juegos y la educación escolar.

“Nos preocupa que los niños reciban de trabajadores sociales voluntarios migrantes servicios que puedan no ser de buena calidad y que puedan superponerse a otra ayuda que ya estén recibiendo”, comentó la Sra. Di Martino. “En algunos casos hay dos grupos diferentes de trabajadores sociales que atienden a los niños sobrevivientes, lo que puede agravar sus traumas. El apoyo que se les da a los niños debería ser coherente y constante”.

Preocupación por la seguridad de los niños

Los niños y niñas a los que se albergó en orfanatos y establecimientos de bienestar social conviven en condiciones de hacinamiento con personas ancianas y con discapacidad.

“Los niños viven en una grave situación de tensión”, afirmó la Dra. Yin Yin Nwe, Representante de UNICEF en China y Presidenta del Equipo de Gestión de Casos de Desastre. “Conocí a un niño que había perdido a sus padres. Cuando se le pedía información sobre sí mismo, sólo podía dar su nombre en inglés, y nada más”.

“Todos los organismos y organizaciones dedicados a la protección de estos niños”, terminó diciendo la Dra. Nwe, “tienen una enorme tarea por delante”.


 

 

Vídeo (en inglés)

28 de mayo de 2008: Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la ayuda que se presta a los niños y niñas afectados por el terremoto de Sichuan para que superen los traumas psicológicos que sufrieron. 
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