China

UNICEF y Special Olympics se alían en China para concienciar acerca de la discapacidad

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© UNICEF China/2007/Junchang
Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, observa en Shangai, China, una sesión de la Cumbre Juvenil Mundial de Special Olympics dedicada al tema de la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidades de las Naciones Unidas.

Por Dale Rutstein

SHANGAI, China, 3 de octubre de 2007 – Miles de competidores provenientes de más de 160 países del mundo convergieron esta semana sobre la ciudad de Shangai, que les brindó una cálida bienvenida a los Juegos Mundiales de Verano de las Olimpíadas Especiales de 2007.

Mientras más de 7.500 atletas con discapacidad intelectual llevan a cabo los últimos preparativos previos al torneo, UNICEF y la organización Special Olympics International anunciaron su nueva alianza en pro de la causa de los niños y niñas discapacitados.

Esa unión se inauguró durante la Reunión cumbre sobre políticas mundiales referidas al bienestar de las personas con discapacidad intelectual, de un día de duración. Ambas organizaciones colaborarán a fin de concienciar al público sobre ese tema, fomentar la participación y potenciación de las personas jóvenes con discapacidades y mejorar las labores de investigación y recopilación de datos.

“Esta nueva alianza ayudará a demostrar que los niños y niñas con discapacidad tienen los mismos derechos que todos los demás niños”, afirmó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Entre los mismos figuran el derecho a una atención de la salud adecuada y a la educación de buena calidad, y el derecho a vivir en entornos donde se les proteja del abuso y la explotación”.

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La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, habla durante la Reunión cumbre sobre políticas mundiales referidas al bienestar de las personas con discapacidad intelectual.
Trato igualitario para los niños y niñas con discapacidad

Mientras tanto, unos 60 jóvenes que representaron a 16 países participaron en una consulta auspiciada por UNICEF que formó parte de otra actividad paralela, la Cumbre Mundial Juvenil de Special Olympics. El objetivo de esa consulta consistió en elaborar una versión de la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas asequible para los niños.

La Convención, que fue aprobada en 2006, ha servido para enfocar con más claridad el tema de la discapacidad desde la óptica de los derechos humanos.

Marwa Marde, una joven libanesa con necesidades especiales, afirmó que la mayor parte de las personas de su edad que conoció durante la consulta no quiere que se le dé trato especial sino que se le trate en un plano de igualdad. “En la esfera intelectual, los niños y niñas discapacitados quieren ir a las mismas escuelas que los otros niños, y desean poder estudiar y que todos les respeten y acepten”, comentó Marwa.

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Varios participantes de la Cumbre Juvenil Mundial de Special Olympics (der.) entrevistan en Shangai a atletas sudafricanos que compiten en los Juegos Mundiales de las Olimpiadas Especiales.
Amenazados por la explotación

La escasez de estadísticas y las diferencias de opinión con respecto al significado del concepto de discapacidad impiden calcular a ciencia cierta el número de niños discapacitados que existen en el mundo. Una de las prioridades que se ha fijado UNICEF consiste en mejorar los sistemas de evaluación de la situación de los niños y niñas con discapacidad.

Debido a la discriminación de la que son objeto muchos niños y niñas con discapacidad, tienden a disponer de menos posibilidades de acceso a la atención de la salud y la educación que los demás niños. Esos prejuicios también socavan su autoestima y atentan contra su capacidad de entablar relaciones con otros niños. Asimismo, agravan el peligro de violencia, abuso y explotación que amenaza a esos niños y niñas.

La alianza integrada por UNICEF y la organización Special Olympics se concentrará inicialmente en Bulgaria, Camboya, China, El Salvador, Jamaica, Panamá y Uzbekistán, para ampliar luego su campo de acción a otros países en 2008.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de octubre de 2007: Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades relacionadas con los juegos de las Olimpiadas Especiales, que se llevan a cabo en la ciudad china de Shangai.
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