China

El proyecto “Beijing Seguro” previene las lesiones, la discapacidad y la muerte de niños y niñas en China

Imagen del UNICEF
© UNICEF China/2006/Pang Xinglei
Un alumno de un jardín de infantes de Beijing que personifica a un policía de tránsito multa por exceso de velocidad a un compañero que representa a un conductor.

Por Huan Linnan

BEIJING, China, 23 de junio de 2006 – La vida de Zhao Xingyu, de 13 años de edad, cambió para siempre debido a un accidente de carretera.

Sucedió un domingo, cuando Xingyu se dirigía a la escuela para participar en actividades extraescolares. “En el camino no se veía ningún vehículo, de manera que comencé a cruzarlo”, recuerda la niña. “Y de pronto, apareció una motocicleta de la nada y me atropelló”.

Un doctor de la localidad que la trató le informó que había sido afortunada porque sólo tenía la nariz rota y la frente magullada. Pero tiempo después, Xingyu se dio cuenta que le estaba sucediendo algo terrible en la visión.

“Fuimos a un hospital más grande”, continúa la niña. “Allí un doctor me dijo que me había quedado ciega de un ojo. Mi madre y yo nos pusimos a llorar”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Según una reciente encuesta de UNICEF, las lesiones graves se han convertido en la causa principal de discapacidad y muerte de los niños y niñas en China.

Diez millones de lesionados por año

Según una reciente encuesta de UNICEF, las lesiones graves se han convertido en la principal causa de discapacidad y muerte de los niños y niñas en China.

 “Más de 100.000 niños y niñas mueren anualmente en China por causas relacionadas con lesiones y heridas. Esa cifra representa casi el 1% de la mortalidad infantil mundial”, comenta Koen Vanormelingen, Oficial de Proyectos de UNICEF. “Las principales causas de las muertes por lesiones son los ahogamientos, los accidentes de tránsito y las caídas”.

Sin embargo, las muertes por lesiones representan apenas la parte visible de una realidad mucho mayor. Las investigaciones demuestran que por cada niño o niña que muere debido a causas relacionadas con lesiones o heridas, otros cuatro quedan discapacitados de manera permanente. De unos 10 millones de niños y niñas chinos que sufren lesiones anualmente, casi ocho millones requieren atención médica, lo que para muchas familias constituye una pesada carga financiera.

La iniciativa “Beijing Seguro”

En colaboración con UNICEF, el Comité de trabajo sobre las mujeres y la infancia puso en marcha en 2004 un proyecto experimental llamado “Beijing Seguro”. El proyecto, que se lleva a cabo en un distrito urbano y otro rural, se concentra en la creación de modelos de “hogares seguros”, “escuelas seguras” y “comunidades seguras”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
En un jardín de infancia de Beijing, una niña aprende a dirigir el tránsito como la policía.

“La estrategia principal de reducción de las lesiones y heridas consiste en el fomento de los comportamientos seguros en los niños y niñas, en crear ámbitos más seguros para ellos, y en mejorar las normas, reglas y políticas de manera tal que brinden más protección a la infancia”, explica el Sr. Vanormelingen.

Todas las actividades del proyecto se concentran en los niños y niñas. Con la participación de éstos, se individualizan los factores de riesgo ambiental y se elaboran planes de seguridad comunitarios. Los niños y niñas también ayudan a difundir entres sus familias y comunidades los conocimientos y aptitudes necesarios para aumentar la seguridad que han aprendido.

Soluciones fáciles en el hogar

En muchos vecindarios del Distrito de Hidian, donde se lleva a cabo el proyecto, los padres y madres se reúnen periódicamente para compartir experiencias e intercambiar ideas acerca de las maneras en que pueden proteger a sus hijos. Entre los participantes de esas reuniones figura Zhou Xiaoli, la madre de Qi Qi, de dos años de edad. Como sucede en la mayoría de las familias chinas, Qi Qi es hijo único.

“Qi Qi es el eje de nuestra familia”, dice la Sra. Zhou. “En una oportunidad se dio un golpe en la cabeza, y eso volvió loca a toda la familia. Era como si se nos hubiera desplomado el cielo encima. Su abuela no podía parar de llorar. Y yo tampoco”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Alumnos de una escuela primaria de Beijing aprenden a emplear un extintor de incendios.

Desde que comenzó a participar en el proyecto Beijing Seguro, la mujer ha aprendido varias cosas que pueden convertir a su hogar en un sitio mucho más seguro para su hijo.

“Sólo compramos muebles con bordes redondeados, de manera que nunca se vuelva a golpear la cabeza. Colocamos los cuchillos y los termos en sitios elevados que Qi Qi no pueda alcanzar. Cuando no usamos los enchufes, los cubrimos con cinta adhesiva”, explica la Sra. Zhou.

Lecciones sobre seguridad vial

Los alumnos de las escuelas primarias de Beijing también practican normas de seguridad durante los simulacros de incendios. Aprenden, por ejemplo, como emplear diversos equipos, como los extintores, y escenifican situaciones de peligro para practicar lo que deben hacer en esos casos.

A fin de que los niños y niñas aprendan sobre la seguridad vial, los docentes de jardín de infancia convierten los patios de recreo en calles de intenso tránsito. Los niños y niñas hacen las veces de conductores, transeúntes y vendedores ambulantes. Otros personificar a agentes de policía que dirigen el tránsito e imponen multas y otros castigos. Los niños aprenden que esas medidas pueden resultar muy eficaces para enseñarles una lección a quienes conducen demasiado rápido.

Siguiendo el ejemplo de Beijing Seguro, en la provincia meridional de Jiangxi, que tiene 43 millones de habitantes, pronto se inaugurará también un programa de prevención de las lesiones infantiles en gran escala.

Kun Li colaboró en la elaboración de este artículo desde Nueva York.


 

 

Vídeo (en inglés)

22 de junio de 2006: Kun Li, corresponsal de UNICEF, informa sobre diversos programas de prevención de las lesiones infantiles que se llevan a cabo en China.

 VÍDEO  alta | baja

Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Audio (en inglés)

22 de junio de 2006: Kun Li, corresponsal de UNICEF, informa sobre el problema generalizado de las lesiones infantiles en China y acerca del programa gubernamental “Beijing Seguro”.
AUDIO escuchar

Búsqueda