República Centroafricana

La campaña de eliminación del tétanos está dirigida a las mujeres, los niños y niñas y la población pigmea

Imagen del UNICEF
© UNICEF CAR/2008/Holtz
Una niña pigmea de Lobaye muestra con orgullo su tarjeta de vacunación, donde se registran el número y las fechas de sus inoculaciones.

Por Emily Bamford

LOBAYE, República Centroafricana, 29 de enero de 2008 – Desde que nació, Kpa, una niña de un mes de edad, sufre altas fiebres y violentos espasmos musculares y no puede ingerir alimentos, todos ellos síntomas claros del tétanos neonatal. Para salvar a Kpa, su madre, Tatyana, se alejó de su comunidad pigmea aka, localizada en la profundidad de la jungla, y caminó más de 15 km para llegar a un hospital.

“Quiero que mi hijita sea saludable”, dice Tatyana, de 19 años, mientras acuna en sus brazos a Kpa.

El tétanos ocupa el séptimo lugar entre las enfermedades más mortíferas de la República Centroafricana. Los pigmeos, que por lo general carecen de acceso a establecimientos sanitarios y de atención de la salud, constituyen uno de los sectores de la población más vulnerables a esa enfermedad. El tratamiento contra el tétanos, una enfermedad que suele ser mortal, resulta demasiado caro para la mayoría de los pobladores de Lobaye, quienes, en muchos casos, apenas cuentan con medios para subsistir.

Kpa, sin embargo, fue afortunada, ya que los integrantes de su comunidad donaron el poco dinero que tenían para que la madre pudiera pagar los gastos médicos. Sin embargo, la mayoría de los lactantes infectados con el tétanos neonatal no sobreviven ni siquiera cuando reciben los medicamentos adecuados.

Una campaña nacional de inmunización

Los pigmeos aka participaron en la reciente Campaña de eliminación del tétanos materno y neonatal, de una semana de duración, que se llevó a cabo en toda la  República Centroafricana y en la que participó un millón y medio de mujeres, niños y niñas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF CAR/2008/Holtz
Varios niños, niñas y mujeres esperan turno para que se les vacune y entregue suministros médicos como parte de la Campaña de eliminación del tétanos materno y neonatal. El objetivo de la campaña consiste en aumentar las tasas de supervivencia infantil.

La campaña, que contó con el apoyo de UNICEF, el Ministerio de Salud de la República Centroafricana y el Fondo de Población de las Naciones Unidas, inmunizó contra el tétanos a las mujeres y suministró a los niños y niñas suplementos de vitamina A, inmunización básica y tratamiento contra los parásitos.

UNICEF también colabora con la organización no gubernamental italiana Cooperazione Internazionale, que pone en práctica en la región de Lobaye un proyecto de promoción de los derechos de los pigmeos.

Intervenciones que salvan vidas

En la región boscosa donde habitan los pigmeos aka abundan las frutas, las verduras y la carne. Se trata de una población prácticamente autosuficiente que se alimenta relativamente bien. Sin embargo, debido a que los pigmeos carecen de acceso a establecimientos sanitarios y a la atención de la salud, los niños y niñas de esa comunidad tienen tasas elevadas de infestación parasitaria, como la dracunculosis, que si no se trata puede ser fatal.

Los pigmeos aka necesitan ayuda con carácter urgente ya que son víctimas de manera creciente de las enfermedades, la pobreza crónica y la marginación por parte de la sociedad en general. En muchos casos, los pigmeos emigran a las ciudades y aldeas, donde son objeto de difamación y discriminación. A menudo, eso significa que no tienen acceso a la educación escolar ni a la atención en los hospitales. Debido a que necesitan desesperadamente ganarse la vida, también suelen ser víctimas de la explotación laboral.

“La vida en la jungla puede ser difícil. Como no tenemos dinero, no siempre podemos enviar a nuestros hijos al hospital cuando se enferman”, explica Kano, una mujer de 28 años de edad que es madre de tres niños. “También sufrimos habitualmente discriminación por parte de los pobladores de las aldeas y ciudades, y por eso no queremos dejar la jungla. Para nosotros es muy importante permanecer en Ngouma, porque es el sitio al que pertenecemos”.

La prestación de servicios básicos como la vacunación y el tratamiento con medicamentos, mediante los cuales se pueden salvar las vidas de muchos pigmeos, constituye un primer paso hacia el bienestar a largo plazo de esta población olvidada.


 

 

Audio (en inglés)

29 de enero de 2008:
Martin Dawes, Jefe de la Sección de Comunicación de UNICEF para África Central y Occidental, se refiere a la Campaña de eliminación del tétanos materno y neonatal.
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