República Centroafricana

Romper el ciclo de la pobreza: el programa de UNICEF para la primera infancia en la República Centroafricana

Imagen del UNICEF: UNICEF image: Central African Republic poverty
© UNICEF Central African Republic/2006/Willemot
El centro comunitario en Cotonaf, República Centroafricana, donde se pesa y mide a los niños pequeños.

Por Yves Willemot

BANGUI, República Centroafricana, 23 de mayo de 2006 – La pobreza está muy extendida en la República Centroafricana. Años de inseguridad, inestabilidad y la falta de inversiones gubernamentales en los servicios sociales han sumido el país en una honda crisis.

Uno de cada cinco niños muere antes de cumplir cinco años. La República Centroafricana no sólo tiene uno de los índices de mortalidad infantil más altos del mundo, sino también de escolarización. UNICEF trabaja con el gobierno y sus aliados para dar un mejor futuro a los niños del país.

Esfuerzos en dos aldeas

Boda es una pequeña población diamantífera al oeste de la capital, Bangui. Pocos son los beneficios derivados de esta industria que se invierten en la zona. La educación y la salud de niños y niñas se ve a menudo descuidada, porque los padres no tienen más remedio que pasar largos periodos lejos de sus casas, en busca de diamantes.

Hace dos años, Daniel Gbele, oficial de desarrollo de la comunidad de UNICEF, se reunió por primera vez con los dirigentes comunitarios de Boda para abordar el problema de la pobreza.

"Acordamos iniciar un programa que rompiera el ciclo de pobreza en el que durante años han estado viviendo las familias de la aldea, encargándonos de la salud y la educación de los niños pequeños y sus madres", declaró.

La aldea de Cotonaf, a pocos kilómetros al norte de Boda, estuvo entre las primeras en poner en marcha un centro comunitario para niños pequeños. Cada día, se envía al centro a poco más de 100 niños y niñas de entre dos y cinco años. Allí cantan, dibujan y obtienen importante atención médica que incluye las vacunaciones. También reciben una comida proporcionada por el Programa Mundial de Alimentos.

Imagen del UNICEF: UNICEF image: Cotonaf, Central African Republic community centre
© UNICEF Central African Republic/2006/Willemot
Noella Samedi llega al centro comunitario para niños de Cotonaf, en la República Centroafricana.

Ampliar el alcance del programa

Los progenitores están encantados con que sus hijos reciban cuidados esenciales. Ringo Samedi es padre de dos niños, la menor de los cuales acude cada día al centro.

"El centro cuida de Noella mientras mi esposa y yo trabajamos", dijo Samedi. "Allí aprende muchas cosas útiles. Habla mucho mejor que los niños de la aldea que no van."

Boda y Cotonaf son sólo 2 de las 20 comunidades de toda la República Centroafricana en que UNICEF está apoyando el cuidado y desarrollo del niño en la primera infancia. En la actualidad, el programa llega a 40.000 personas, cerca de un 1% de la población del país.
El Gobierno de la República Centroafricana dice que desea repetir el programa en cinco distritos, y ampliar su alcance a más de un tercio de la población.

En la República Centroafricana se está lejos de cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio. No obstante, UNICEF y sus aliados están  respaldando los esfuerzos del gobierno para que haya un avance real en el esfuerzo por reducir los altos niveles de mortalidad infantil, ampliar las oportunidades educativas y paliar la miseria en uno de los países más pobre del mundo.


 

 

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