Camerún

Un enfoque integrado contribuye a disminuir a la mitad la transmisión del VIH de progenitor a hijo

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Después de su nacimiento, los recién nacidos del principal hospital de Yaoundé son enviados al servicio de pediatría, donde reciben atención específica hasta que se establece si son o no seropositivos.

Por Thierry Delvigne-Jean

YAOUNDÉ, Camerún, 6 de junio de 2005 – Todos los años, alrededor de 600.000 niños y niñas en el mundo contraen el virus del VIH durante el parto de sus madres, el momento del nacimiento o cuando reciben leche materna.

La mayoría de las mujeres embarazadas seropositivas viven en África, donde las tasas de mortalidad infantil se han duplicado durante estos últimos años en los países más afectados por el VIH/SIDA.

Pero es posible invertir esta tendencia. Una prueba es el éxito conseguido en el principal hospital de Yaoundé, la capital del Camerún. Este hospital ha reducido a la mitad en su servicio de maternidad el número de niños y niñas infectados por el virus a causa de una transmisión de madre a hijo.

El programa, que recibe la existencia de la Fundación Chantal Biya y UNICEF, ofrece una amplia gama de servicios en los mismos locales y contribuye a que las mujeres y sus hijos reciban los servicios de prevención, tratamiento y atención que necesitan durante y después del embarazo.

Para una mujer embarazada seropositiva, el riesgo de trasmitir el virus a su hijo es generalmente de un 25% a un 30%, si no se toman las medidas necesarias de prevención.

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Micheline, madre de nueve hijos, asiste a una sesión de apoyo psicológico.

“Gracias a nuestras intervenciones, hemos conseguido reducir ese número a un 12%, lo que significa una disminución de un 50%”, dice el Dr. Gilbert Tene, que supervisa el programa de transmisión de la madre al hijo del servicio de pediatría del hospital de Yaoundé.

Durante la primera consulta, se propone a las mujeres una prueba de VIH y apoyo psicológico. Las mujeres seropositivas se benefician de una terapia antirretroviral gratuita, que puede reducir a la mitad el riesgo de transmisión del virus a sus hijos.

Entre las posibilidades de atención, hay un tratamiento de un mes de zidovudine (AZT) después de las últimas semanas del embarazo, o la administración a la madre de una dosis única de nevirapine durante el parto, seguida de una dosis única al recién nacido durante las primeras 72 horas después del nacimiento.

Durante los meses que preceden al parto, las sesiones de información que llevan a cabo consejeros capacitados ofrecen la ocasión de hablar de la prevención del VIH/SIDA, del embarazo, de la nutrición y de los riesgos y ventajas de la lactancia materna.

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El Dr. Gilbert Tene analiza con una madre cuestión sobre nutrición.

Micheline, una madre de nueve hijos que ha acudido al servicio en busca de apoyo durante varios de sus últimos embarazos, dijo que prefiere este servicio a otras fórmulas, debido a la gama de servicios que ofrece el hospital.

“Desde la primera consulta recibimos consejos sobre todo aquello que necesitamos durante el embarazo. Después del embarazo, aprendemos a cuidar de nuestros hijos para que mantengan una buena salud”, dijo.

Después del nacimiento, los recién nacidos de una madre seropositiva son enviados al servicio de pediatría, donde reciben atención específica hasta que se establece si son o no seropositivos. Los niños y niñas seropositivos reciben medicamentos antirretrovirales gratuitos hasta la edad de 15 años.

“Ahora que hemos obtenido resultados impresionantes con nuestro programa de prevención y nuestro programa de atención y tratamiento para niños y niñas seropositivos, nos gustaría poner en práctica un programa de atención y ayuda a domicilio”, dijo el Dr. Tene.

Se calcula que todos los años un 10% de las mujeres embarazadas en Camerún son seropositivas. Cuando se apliquen a una escala nacional, los hospitales como el de Yaoundé podrían todos los años evitar la infección por VIH de millares de bebés.


 

 

Vídeo (en inglés)

Mayo de 2005:
El corresponsal de UNICEF, Thierry Delvigne-Jean, informa sobre un proyecto de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo en Camerún.

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