Camboya

Educación temprana para la niñez camboyana

Imagen del UNICEF: UNICEF image: Cambodia’s Child Friendly School initiative
© UNICEF Cambodia/2006/Bierman
La meta de la iniciativa de Escuelas Amigas de los Niños de la Oficina de UNICEF en Camboya consiste en que todos los niños y las niñas camboyanos vayan a la escuela a partir de los seis años y en mejorar la calidad de la educación en todo el país.

Por Steve Nettleton

KAMPONG SPEU, Camboya, 12 de julio de 2006 – En la escuela Trapaing Chhouk, separada del pueblo más próximo por varios kilómetros de un sendero polvoriento, la jornada escolar comienza todos los días al romper el alba.

A las seis de la mañana, los alumnos y alumnas ya están cruzando el portón de entrada. Algunos llegan a pie y otros en bicicleta. Muchos llegan cargados de ramas o voluminosos pedazos de corteza de árbol que se usarán como leña.

Los niños y niñas llegan temprano para poder desayunar en la escuela. Varios alumnos se encargan de servir arroz, lentejas y verduras en los cuencos de los demás niños, que comen en las aulas o fuera del edificio. La comida es simple, pero resulta muy valiosa en esta zona rural donde muchas familias aún tienen dificultades para conseguir suficientes alimentos.

Imagen del UNICEF: UNICEF image: Cambodia’s Child Friendly School initiative
© UNICEF video
UNICEF espera que el mejoramiento de las escuelas no sólo traiga aparejado un aumento de las matriculaciones escolares sino que brinde también nuevas oportunidades a los niños y niñas de Camboya.

Nuevas oportunidades para los niños y niñas

La comida que se les sirve esta mañana a los estudiantes de la escuela Trapaing Chhouk es el resultado de una alianza entre UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos. Ese programa de desayunos escolares es también un componente fundamental de la iniciativa de Escuelas Amigas de los Niños, cuyo objetivo consiste en lograr que todos los niños y niñas asistan a la escuela a partir de los seis años y en mejorar la calidad de la educación en todo el país.

Las escuelas amigas de los niños que participan en esta iniciativa identifican a los niños y niñas excluidos, los matriculan en las escuelas y se involucran en todos los aspectos de sus vidas, incluso su salud, su alimentación y su bienestar general.

UNICEF espera que el mejoramiento de las escuelas no sólo sirva para aumentar el número de niños y niñas matriculados, sino que brinde nuevas oportunidades a la próxima generación camboyana. En este país, donde menos del 20% de las niñas recibe educación escolar secundaria, la conquista de esos objetivos constituye un desafío intimidante, que sólo podrá superarse con la cooperación de muchas organizaciones.
 
“Resulta muy importante que en lo que respecta al aumento de la participación de los niños y niñas en la educación no sólo contamos con el apoyo del Programa Mundial de Alimentos y UNICEF sino de todo el equipo de las Naciones Unidas de apoyo al país”, afirma Rodney Hatfield, Representante de UNICEF en Camboya. "A mí me parece que eso es un ejemplo de las Naciones Unidas en acción".

Imagen del UNICEF: UNICEF image: Cambodia’s Child Friendly School initiative
© UNICEF video
Son las seis de la mañana y los alumnos y alumnas llegan -algunos a pie y otros en bicicleta- al portón de entrada de la escuela Trapaing Chhouk.

"Ahora tengo energías"

Pech Phary, una niña de 12 años de edad, tiene esperanzas de poder terminar el ciclo escolar. La niña cursa el quinto grado, y le faltaba sólo uno para pasar a la escuela secundaria.

Phary comenta que no es fácil continuar estudiando. La niña vive en una aldea cercana y debe hacer esfuerzos para poder estudiar mientras trabaja también en la granja de su familia, además de atender al ganado. Cuando aún no existía el programa de desayunos escolares, ir a la escuela requería aún más esfuerzos e incentivos.

“Antes", explica Phay, "estaba constantemente cansada. Ahora, en cambio, tengo muchas energías y me siento muy feliz en clase".

Los desayunos escolares constituyen apenas un aspecto de las labores de la iniciativa de Escuelas Amigas de los Niños, que también fomenta la higiene y la sanidad en las escuelas, así como una mejor capacitación de los docentes. Otra parte que las labores de la iniciativa consiste en involucrar a las comunidades en la planificación y el desarrollo del sistema escolar.

Con el apoyo de UNICEF, el programa ya funciona en más de 500 escuelas distribuidas en seis provincias camboyanas. Para 2010, UNICEF y sus aliados se proponen duplicar el número de escuelas amigas de los niños.


 

 

Vídeo (en inglés)

11 de julio de 2006:
Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre la iniciativa de Escuelas Amigas de los Niños, que tiene como objetivo brindar más oportunidades para la educación a los jóvenes estudiantes camboyanos.

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