Burundi

Las familias comienzan una nueva vida en Burundi con la ayuda de UNICEF y de voluntarios de la comunidad

Imagen del UNICEF
© UNICEF Burundi/2011/Krzysiek
Étienne (nombre ficticio) juega con su sobrina. Es uno de los beneficiarios de una red de protección con base en la comunidad para las familias vulnerables afectadas por 15 años de conflicto civil en Burundi.

Por Pawel Krzysiek

BUBANZA, Burundi, 21 de julio de 2011. Cuando Étienne regresó a casa después de 12 años como refugiado ilegal en Tanzanía, se encontró por primera vez con su hijo Denis (los nombres son ficticios para proteger la privacidad de la familia). En 1999, antes de que naciera Denis, Étienne se había visto obligado a abandonar Burundi para huir de la escalada de violencia en su provincia natal, Bubanza, que sufrió duramente los efectos de los 15 años de guerra civil en el país.

Después de haber pasado un tiempo en una cárcel de Tanzanía, Étienne sólo logró volver a casa cuando ya Denis era casi un adolescente. Temeroso e inseguro de su futuro como padre –y de volver a una comunidad que había sufrido grandes cambios en un país del que había salido hacía mucho tiempo– Étienne regresó a su pueblo, Shari, a principios de 2011.

Para Denis, la vida sin su padre había sido dura. No pudo disfrutar los años felices de la infancia debido a la miseria y a los conflictos. Su madre lo abandonó cuando sólo tenía cinco años, porque no podía mantenerlo y, además, debido a las presiones de su nuevo marido, que se negó a aceptar a su hijastro. Abandonado por segunda vez, Denis fue enviado a vivir con su tía, la hermana de Étienne.

Sistema de apoyo

En 2010, Denis fue considerado niño vulnerable y comenzó a participar en un programa apoyado por UNICEF para huérfanos y otros niños en situación de riesgo en Bubanza. A través del programa, UNICEF identifica a las familias más afectadas por el conflicto en Burundi y les ofrece apoyo psicosocial, educación y ayuda para la reintegración en sus comunidades.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Burundi/2011/Krzysiek
Más de 200 huérfanos y niños vulnerables afectados por la guerra –entre ellos el grupo de adolescentes que aparece aquí– han recibido el apoyo psicosocial y la asistencia financiera de un programa de reintegración en la provincia de Bubanza (Burundi).

Como parte de la reinserción, Denis recibió ayuda de educadores de su misma edad, otros jóvenes con historias similares a las suyas. Le ayudaron a aprender a contrarrestar la presión, a controlar el estrés y a desarrollar aptitudes para abordar nuevos retos en los años por venir. El programa cambió la vida de Denis, ya que le proporcionó un sistema de apoyo en ausencia de su familia inmediata, pero nada podría haberlo preparado para el regreso inesperado de su padre.

Hoy, Denis y Étienne construyen poco a poco una nueva vida juntos en Shari. Asesorados por los trabajadores sociales comunitarios del programa de reinserción, Étienne está obteniendo la confianza de su hijo y Denis está aprendiendo a confiar de nuevo.

Protección de los derechos de la infancia 

Desde 2010, UNICEF ha trabajado con el Gobierno de Burundi y las organizaciones de la sociedad civil en Bubanza y Cibitoke, otra provincia muy afectada por la guerra, para garantizar los derechos de los niños y adolescentes más vulnerables en la etapa posterior al conflicto. Hasta ahora, el programa de reintegración ha prestado apoyo a 200 niños de entre 5 y 18 años de edad, con especial atención a los huérfanos y los niños ex combatientes.

El programa ofrece un conjunto de intervenciones que responden a los efectos de los conflictos y abordan las necesidades tanto de los niños como de sus comunidades.

En su labor destinada a mejorar la capacidad de los aliados locales y gubernamentales, el programa también apoya sistemas con base en la comunidad en los que participan voluntarios y trabajadores sociales para proteger los derechos de la infancia. Al mismo tiempo, las actividades generadoras de ingresos ayudan a aliviar las tensiones causadas por la pobreza de los niños vulnerables y sus familias, en especial de quienes regresan a las comunidades después de haber pasado un tiempo lejos de ellas.

Christina Corbett contribuyó a este artículo.


 

 

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