Burkina Faso

La educación entre pares aumenta el grado de conciencia juvenil sobre el SIDA en Burkina Faso

Imagen del UNICEF
© UNICEF Burkina Faso/2007
Esta niña participa en Burkina Faso en un programa de educación y prevención del SIDA dirigido a la juventud que ponen en práctica jóvenes especialmente capacitados.

Por Jean-Jacques Nduita

OUAGADOUGOU, Burkina Faso, 1 de noviembre de 2007 – Todos los fines de semana, Oumou, una niña de 13 años de edad, dirige un debate orientado a concienciar a los jóvenes sobre el VIH/SIDA. En el debate, que forma parte de un programa más amplio de educación entre pares, se tratan, entre otros temas, los efectos de esa infección y cómo prevenir el contagio.

“No me avergüenza colaborar para que los integrantes de mi generación comprendan que el SIDA nos amenaza a todos”, comenta Oumou.

Durante las reuniones de su grupo, que se llevan a cabo todos los sábados y domingos, Oumou dirige los debates, durante los cuales reitera algunos aspectos que los demás niños y jóvenes ya pueden conocer y corrige conceptos erróneos y malos entendidos.

“Todos los niños y niñas han escuchado hablar del VIH/SIDA”, explica. “Lo que yo hago es llamarles la atención acerca de las maneras en que pueden evitar la enfermedad y explicarles por qué no rechazar a quienes están infectados”.

De la tragedia a la educación entre pares

El SIDA ha tocado muy de cerca a Oumou, ya que su padre murió debido a esa enfermedad cuando ella tenía solamente dos años de edad. Sin embargo, por haber sido tan pequeña al morir su padre, la niña no recuerda los detalles de ese hecho trágico.

Tras la muerte  del padre de Oumou, su madre no pudo pagar la educación de la niña. Sin embargo, Oumou recibió ayuda para sus estudios de la Red juvenil africana contra el SIDA, conocida como RAJS, por sus iniciales en inglés. Se trata de la rama juvenil de una organización no gubernamental que cuenta con el respaldo de UNICEF y que escogió a la niña para que recibiera capacitación como educadora juvenil.

“Sin duda, la inversión de tiempo y dinero que realizamos en Oumou ha rendido frutos”, afirma Germain Nignan, presidente de RAJS.

Compromiso juvenil con la lucha contra el SIDA

Desde 2001, RAJS impulsa en Burkina Faso una campaña de debates sobre el VIH/SIDA que se llevan a cabo mediante la educación entre pares en los casi 2.000 clubes juveniles que integran su red nacional.

Pese a la necesidad urgente de más fondos para financiar iniciativas como ésta, las labores que realizan RAJS y otros aliados de UNICEF son posibles en gran medida gracias al elevado nivel de compromiso de la juventud de Burkina Faso con la lucha contra el SIDA.

Ese compromiso queda en evidencia cuando Oumou explica que espera poder estar siempre disponible para quienes necesiten consejos sobre el VIH y el SIDA.

“Al principio no fue así”, recuerda Oumou. “No sabía si iba a ser capaz de cumplir con mis obligaciones. Ahora, en cambio, noto con alegría que muchos de los niños y niñas con los que trato tienen conciencia sobre los perjuicios que causa el SIDA en nuestro país. Cuando termine mis estudios quiero ser periodista, pero no abandonaré mis labores de educadora juvenil”.


 

 

Campaña contra el Sida


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