Brasil

Devastadoras inundaciones en Brasil destruyen escuelas y causan el desplazamiento de miles de habitantes

Imagen del UNICEF
© Agencia Brasil/2010/Cruz
En el estado brasileño de Pernambuco, Barreiros fue una de las ciudades afectadas por las recientes inundaciones.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 25 de junio de 2010 – Las intensas inundaciones que se produjeron esta semana en la región nororiental de Brasil provocaron daños en gran parte de los estados de Pernambuco y Alagoas. Los pobladores de las zonas afectadas continúan sufriendo las consecuencias de las fuertes lluvias, mientras que las autoridades se apresuran a poner en marcha las labores de recuperación.

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Las inundaciones provocaron graves daños de infraestructura en la región, entre ellos la destrucción de puentes e instalaciones de energía eléctrica, además de dejar sumergidos muchos trechos de líneas ferroviarias. Los esfuerzos por dar albergue a más de 150.000 personas desplazadas por las inundaciones se han complicado debido al gran número de edificios públicos que quedaron destruidos por el desastre natural.

Escuelas destrozadas

“Muchas escuelas han quedado completamente destruidas, especialmente en el estado de Alagoas”, explica Michelle Barron, Especialista en Programas y Planificación de la Oficina de UNICEF en Brasil.

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Las ruinas de un puente que se derrumbó debido a la crecida de un río cuyas aguas aún cubren gran parte de la ciudad de Barreiros, en el estado de Pernambuco (Brasil).

Barron agregó que la destrucción de las escuelas ha afectado a los niños y niñas de la región por partida doble. Por un lado, toda alteración de la enseñanza escolar afecta el bienestar de los niños, pero en las situaciones de emergencia como las que atraviesa la región nororiental de Brasil, las escuelas también pueden usarse para albergar a las familias desamparadas.

“En las comunidades no quedan sitios donde albergar a las familias desplazadas", comenta Barron. “Se trata de familias que lo han perdido absolutamente todo".

Cobijo y estabilidad

A pesar de esos obstáculos, el Gobierno y sus aliados trabajan para dar albergue y suministros de emergencia a los habitantes desplazados por las inundaciones.

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Las inundaciones destruyeron viviendas ubicadas sobre las márgenes del río Una, en el Brasil nororiental.

UNICEF colabora con el Ministerio de Educación de Brasil para garantizar que los niños y niñas que se encuentran en refugios provisionales reciban materiales de educación. De manera conjunta con el Ministerio de Deportes brasileño, UNICEF también presta ayuda para que los niños albergados en los refugios tengan acceso a materiales y actividades de recreación, que es una manera de brindarles estabilidad en situaciones de crisis.

Otro motivo de preocupación, tanto a corto como a largo plazo, es el acceso de los desplazados al agua potable y el saneamiento mejorado. UNICEF vigila estrechamente la situación sanitaria de los desplazados. Los expertos en cuestiones de salud están especialmente preocupados por los posibles brotes de dengue, una enfermedad viral trasmitida por mosquitos que en el pasado afectó a varias regiones de Brasil.

La lluvia complica la recuperación

Las fuertes lluvias caídas tras las inundaciones han complicado las labores de los equipos de recuperación.

Las autoridades locales hacen esfuerzos para restablecer el servicio eléctrico y distribuir con carácter urgente agua potable, alimentos y suministros esenciales a la población de las zonas afectadas. UNICEF colabora con el Gobierno nacional y las autoridades locales para elaborar una estrategia de localización de los niños afectados por las inundaciones, para garantizar que en todos los aspectos de las labores de socorro de emergencia se dé importancia prioritaria a las necesidades y derechos de los niños, niñas y adolescentes.

UNICEF continúa vigilando la situación y ayudando a difundir información esencial. El organismo también se mantiene en contacto constante con las autoridades de defensa civil de Brasil a escala nacional y estatal para estar al tanto del desarrollo de las labores de recuperación.


 

 

Audio (en inglés)

24 de junio de 2010: En conversación con Radio UNICEF, Michelle Barron, Especialista en Programas y Planificación de UNICEF, se refiere a las recientes inundaciones en el Brasil nororiental.
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