Botswana

“Contar la historia” de la educación de las niñas

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Botswana/2006
El proyecto “Contar la historia” proporciona un entorno seguro en el que la niñas de Botswana pueden compartir la experiencia que significa terminar los estudios.

GABORONE, Botswana, 8 de diciembre de 2005 – Para Boipelo Semere, de 21 años, estudiante de tercer año en la Universidad de Botswana, el título de Derecho que pronto recibirá es sólo un indicador de su éxito.

“He tenido la mejor vida”, dice Boipelo. “Mi madre ha estado a mi lado, siempre he tenido uniforme escolar, siempre he tenido todo lo que necesitaba. Pero, ¿cómo son las cosas para otros chicos y chicas de este país?”

Junto a un grupo de jóvenes entusiastas, Boipelo contribuye a dar respuesta a esa pregunta facilitando una serie de debates en torno a la educación de las niñas. El proyecto se llama “Contar la historia”, para celebrar el deseo de niños y niñas de compartir sus experiencias y el poder de los relatos para impulsar cambios sociales.

“Contar la historia” proporciona a las alumnas una oportunidad única de hablar sobre los obstáculos encontrados y de ayudarlas a encontrar soluciones bajo la tutela de otras jóvenes adultas; también las presenta a mujeres profesionales que pueden servirles de modelos de comportamiento.

“Como somos jóvenes, las alumnas se abren más a nosotras”, explica Onalenna Otlaadisa, voluntaria de 21 años. “Contribuimos a que los problemas salgan a la luz.”

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ01-0211/Pirozzi
Alumnos de la escuela primaria Lentswe, en la aldea de Mochudi.

El proyecto está apoyado por el capítulo en Botswana del Movimiento para la Educación de las Niñas, una iniciativa de base que fomenta la igualdad en la educación en toda África. Uno de los muchos puntos fuertes de la iniciativa es su capacidad para adaptarse a distintos contextos sin renunciar al ideal del cambio por medio de la participación infantil.

En Botswana, donde el número de niñas matriculadas es ligeramente superior al de niños, el capítulo local se llama Movimiento Educativo de los Niños y las Niñas.

Con todo, si bien el 80% de los niños y niñas de Botswana están escolarizados, la discriminación por razón del género sigue socavando los esfuerzos para lograr que todos tengan unos estudios. La violencia contra las mujeres y las niñas es generalizada; el sistema escolar sigue plagado por problemas como la retención de las niñas, y a menudo son las niñas quienes tienen que sufrir en mayor grado los efectos de la epidemia de VIH/SIDA. Más del 37%  de la población es VIH-positiva, lo que genera una gran población de huérfanos y unas mayores responsabilidades domésticas para las niñas; esto, a menudo, las priva de la oportunidad de asistir a clase y adelantar en sus estudios.

“Estos problemas afectan tanto a las niñas como a los niños. Sin embargo, allí donde hay muchos huérfanos, son las niñas las que se ven obligadas a ocuparse de las familias. Las alumnas necesitan orientación, y nosotras podemos ayudarlas”, dijo Kenanao Phele, otra universitaria que trabaja en el proyecto.

“En casi todas las escuelas que visitamos, nos encontramos con huérfanas”, añade Banabotlhe Kesianye, que lleva cuatro años colaborando con el movimiento como voluntaria. “En ocasiones dependen de otras alumnas sólo para conseguir uniformes.”
Con el proyecto “Contar la historia” se anima a los niños y niñas a compartir sus esperanzas y sus miedos en un entorno confidencial. Esto es especialmente importante debido a la prevalencia de la violencia por razón de género y a la falta de “espacios seguros” en muchas escuelas.

“Cuando hablamos con las alumnas, muchas se emocionan al expresar lo que piensan”, dice la voluntaria de 20 años Rebecca Nyangavesi.

“Esto ayuda a las niñas, sobre todo las que sufren malos tratos. Estamos allí para ayudarlas, y nunca hemos revelado sus nombres. Para ellas es extraordinario poder hablar sin miedo a ser interrogadas o castigadas. ¡Somos la voz para quienes no tienen voz!”

Los resultados del proyecto “Contar la historia” se harán públicos el 10 de diciembre, durante la puesta en marcha del Movimiento Educativo de los Niños y las Niñas como participante en la  Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas.


 

 

UNGEI

Sitio de La Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas
UNGEI banner
Búsqueda