Bolivia (Estado Plurinacional de)

Reducción de la mortalidad en la infancia: la geografía y las barreras culturales son los obstáculos principales

Imagen del UNICEF
© UNICEF Bolivia/2004
Arminda comparte con otras madres información y experiencias sobre el cuidado de sus hijos.

LA PAZ, Bolivia, 8 de octubre de 2004 – Arminda tiene dos hijos varones y siempre anheló una niñita. En la actualidad, su hija, Judith Mariels, tiene cinco meses de edad y, al igual que sus dos hermanos, nació en la casa. Arminda no recibió ningún cuidado prenatal y cree que, por ser miembro del grupo étnico aymará, sería objeto de maltratos y discriminación en la mayoría de los centros de salud.

Los aimaras viven principalmente en el macizo central de los Andes del Perú y Bolivia. En Bolivia, las barreras geográficas y culturales, más que los problemas económicos, siguen siendo los principales obstáculos para reducir la tasa de mortalidad entre los menores de cinco años.

Bolivia ha experimentado en los últimos tiempos mejoras en la salud de las mujeres embarazadas y de los menores de cinco años, debido principalmente a un aumento de las subvenciones gubernamentales y los adelantos en el acceso a los servicios básicos, especialmente en las zonas rurales pobres.

Sin embargo, la mortalidad infantil es todavía muy alta en Bolivia, pese al hecho de que el país está en camino de alcanzar uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio: reducir en dos tercios la mortalidad en la infancia. La mortalidad neonatal representa más de la mitad de las muertes de menores de cinco años, y más de un tercio de todas las muertes en la infancia. Más del 65% de las muertes neonatales ocurren en zonas rurales. Los principales factores que causan o contribuyen a la muerte de niños y niñas son las enfermedades infecciosas, el bajo peso al nacer y los nacimientos prematuros.

En la última década, el progreso total en la reducción de las tasas de mortalidad de menores de cinco años en América Latina y el Caribe ha sido substancial y constante, pero algunos grupos particulares se han quedado a la zaga en alguna medida. Por lo general, las comunidades empobrecidas o indígenas han experimentado un progreso mucho menor en la reducción de la mortalidad. Casi 110 millones de niños y niñas en América viven en la pobreza; todos los años, 400.000 niños mueren antes de cumplir los cinco años a causa de infecciones prevenibles o de cuidado prenatal inadecuado.

Arminda es muy afortunada de pertenecer a una asociación comunitaria en el distrito de El Alto, en la capital boliviana de La Paz. Las asociaciones comunitarias forman parte del proyecto “Renacer”, auspiciado por el UNICEF y otros colaboradores. El objetivo del proyecto es promover hábitos de buena salud.

Todas las semanas, en las reuniones de la asociación, Arminda tiene la oportunidad de compartir información y experiencias con otras madres acerca de la salud de sus hijos y, en particular, sobre el cuidado de los bebés. En una reunión reciente, Arminda tuvo la satisfacción de informar a sus amigos de que su pequeña Judith Mariels acababa de ser inmunizada por primera vez.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de octubre de 2004: Reducción de la mortalidad en la infancia en América Latina y el Caribe: progresos y obstáculos.

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