Belice

El programa “My Neighbours and Me” ofrece la niñez la posibilidad de evitar las drogas y la delincuencia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Belize/2008/Niles
Andrea Diaz, de 11 años de edad, participa en “My Neighbours and Me”, un ámbito comunitario donde los niños y niñas disfrutan de pasatiempos culturales y educativos.

Por Chris Niles

CIUDAD DE BELICE, Belice, 7 de febrero de 2008 – Para los turistas, la nación caribeña de Belice conjura imágenes de serenas y límpidas playas bañadas por el sol, uno de los mayores arrecifes de coral del mundo y un estilo de vida tropical y relajado. Para muchos niños y niñas beliceños, sin embargo, la realidad es mucho menos pintoresca.

La tasa de VIH/SIDA de Belice es la más elevada de América Central, y continúa aumentando. Las drogas, la violencia, la prostitución y el embarazo adolescente forman parte frecuente de la realidad cotidiana y prácticamente inevitable de los niños y niñas de este país. Apenas el 45% de los adolescentes beliceños cursan estudios secundarios, y sólo la mitad de ellos completa ese ciclo de educación.

Para dar respuesta a esa situación, hace dos años los hermanos Herbert y Ashman Wiltshire, que entonces contaban con 18 y 13 años, respectivamente, organizaron la agrupación “My Neighbours and Me”, que ayuda a los niños y que recibe apoyo de UNICEF. Ese programa creció de manera considerable durante el último año gracias a una donación de 20.000 dólares que realizó la Misión Permanente de San Marino ante las Naciones Unidas.

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© UNICEF Belize/2008/Niles
Francine Hyde, de ocho años, hace una pausa durante una partida de dominó que disputa en un sitio de recreo infantil de la agrupación comunitaria “My Neighbours and Me”.

Nuevas oportunidades

Entre los niños y niñas que reciben los beneficios de este programa figura Andrea Díaz, de 11 años de edad. Andrea vive en la empobrecida zona sur de la ciudad de Belice, tristemente famosa por sus altas tasas de delincuencia y criminalidad y por su carencia de caminos pavimentados, parques y sitios de recreo para los niños.

“Comencé a asistir a ‘My Neighbours and Me’ porque en mi vecindario no había absolutamente nada que hacer", comentó Andrea.

Por lo general, Andrea ni siquiera se quita el uniforme cuando regresa de la escuela, tal es su ansiedad por llegar a la casa cerca de su hogar donde funciona “My Neighbours and Me”. Allí se le puede encontrar ayudando a los niños y niñas más pequeños con las tareas escolares vigilando el desarrollo de una partida de dominó.

“Lo que más me gusta de ‘My Neighbours and Me’ son los bailes", comentó. "Nos divertimos muchísimo".

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© UNICEF Belize/2008/Niles
Varios niños que participan en el programa “My Neighbours and Me” juegan en una piscina adquirida con fondos suministrados por la Misión Permanente de San Marino ante las Naciones Unidas.

Disciplina y control

Además de bailar, realizar actividades artísticas y representaciones teatrales, los niños y niñas de la agrupación adquieren aptitudes y conocimientos prácticos, como el uso de computadoras, cómo combatir la violencia sexual y las maneras en que pueden prevenir el VIH/SIDA. Periódicamente realizan excursiones en las que aprenden acerca de la geografía y la historia política de su país.

Andrea es muy parecida a los numerosos niños y niñas que han logrado desarrollar su potencial gracias a “My Neighbours  and Me”. La directora de su escuela, Bernadine Pollard, comentó que la agrupación ha tenido una notable influencia positiva en muchos de sus alumnos.

“Han aprendido a comportarse de manera disciplinada y controlada", explicó la Sra. Pollard. “Ahora cumplen siempre con las tareas que les encomendamos, independientemente de que las hagan en forma correcta o incorrecta. Pero saben que tienen la responsabilidad de hacerlas, y eso es lo importante".


 

 

Vídeo (en inglés)

6 de febrero de 2008:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que una pequeña agrupación juvenil mejora el futuro de los niños de la Ciudad de Belice.
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