Bangladesh

Bangladesh inicia una campaña masiva de vacunación contra el sarampión y la rubéola

Imagen del UNICEF
© UNICEF Bangladesh/2014/Kiron
Unos niños hacen fila para recibir vacunas. Se prevé que la campaña para proteger a los niños contra el sarampión y la rubéola, que ha estado en marcha desde el 25 de enero, alcance a 52 millones de niños de 9 meses a 15 años.

Por Munima Sultana

Bangladesh está organizando la mayor campaña de vacunación contra el sarampión y la rubéola jamás realizada en ese país.

DISTRITO DE TANGAIL, Bangladesh, 18 de febrero de 2014 – Sajib tiene 13 años. Está en séptimo grado en la escuela secundaria Buruha, en el distrito de Tangail, Bangladesh. Hace un par de semanas, cuando iba en bicicleta y pasó por el centro de la inmunización Charpara, vio la pancarta y se detuvo. No había podido vacunarse contra el sarampión y la rubéola cuando las administraron en su escuela, porque estaba ausente.

Después de recibir la vacuna, Sajib fue a su casa y envió a sus hermanos menores y a su hermana a que les vacunaran.
Una campaña masiva en marcha

Sajib y sus hermanos participaron en una campaña masiva de vacunación contra el sarampión y la rubéola, que lleva en marcha desde el 25 de enero para proteger a los niños vulnerables de Bangladesh. Se prevé que la campaña alcance a 52 millones de niños de 9 meses a 15 años.

La campaña es uno de los mayores esfuerzos de movilización de salud pública jamás organizado en Bangladesh. Ha involucrado a miles de vacunadores y voluntarios, y abarcará más de 170.000 escuelas y 150.000 centros de vacunación en un período de tres semanas.

Interés en todos los niveles

Desde el comienzo, la campaña ha despertado un enorme interés entre las autoridades escolares, así como entre los padres y madres.

“Estamos recibiendo una gran respuesta”, dice el Dr. Purabi Ahmed, director de proyectos en el Proyecto de Provisión de Servicios de Salud Primaria Urbana. “La gente de todas las clases sociales viene a vacunar a sus hijos en nuestros centros.

“Como no todos los niños asisten a la escuela, la última parte de la campaña se centra en vacunar a los niños en sus comunidades a través del programa de vacunación de la comunidad”, añade.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Bangladesh/2014/Kiron
La campaña, uno de los mayores esfuerzos de movilización de la salud pública jamás realizado en Bangladesh, ha involucrado a miles de vacunadores y voluntarios para llegar a los niños en las escuelas, así como en las zonas de difícil acceso.

Como parte de esta campaña comunitaria se han establecido centros de vacunación en zonas remotas, incluyendo zonas char (islas en el río) en todo el país. Para llegar a los niños nómadas, se han establecido centros de vacunación en autobús, tren y terminales de ferry.

Los vacunadores capacitados tienen la posibilidad de rastrear a los niños para ponerlos a cargo del programa de vacunación contra el sarampión y la rubéola.

Los niños que se perdieron la vacunación en la escuela, como Sajib, son también un objetivo del programa. “Mandamos mensajes a las escuelas cercanas para que envíen a los estudiantes que no recibieron la vacuna durante la campaña realizada en las escuelas”, explica Momenur Rahman, asistente de salud en

El Sr. Rahman señala que la confianza del público en las campañas de inmunización contra la poliomielitis en el país está ayudando a que el gobierno haya decidido poner en marcha la mayor campaña de vacunación contra el sarampión y la rubéola realizada nunca en el país.

Las comunidades prestan su apoyo

De hecho, la gente en las comunidades rurales se ha unido en favor de la campaña, ya que su mayor interés es ver a los niños con buena salud. Abdul Jabbar Hazi, un propietario de 90 años de edad de Charpara, ha abierto su casa para que la utilicen como lugar de inmunización. De hecho, desde 1985 ha permitido que utilicen su casa para ayudar a implementar los programas de vacunación.

Mosammat Asma Khatun, un estudiante de quinto grado en la escuela Kakoli en Mahmudnagar, se ha mostrado como un activo promotor de la vacuna. “Después de recibir la vacuna, volví a la escuela durante la hora de cierre para comprobar que ninguno de mis amigos se hubiera quedado sin ella”, dice.

Bangladesh ha demostrado un alto compromiso político para erradicar la polio. El país también ha hecho notables progresos en la eliminación del tétanos neonatal y en la lucha contra el sarampión.

Según el representante de UNICEF Pascal Villeneuve, “la inmunización desempeña un papel crítico en la reducción de la mortalidad y la morbilidad infantiles. Dados el compromiso y la determinación mostrados por el gobierno y sus aliados, estamos seguros de que este esfuerzo trascendental supondrá una contribución significativa y sostenida para la supervivencia infantil en Bangladesh”.

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Fotografía UNICEF: Inmunización

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