Bangladesh

El teatro como herramienta para crear conciencia sobre la prevención de la gripe aviar en Bangladesh

Imagen del UNICEF: Bangladesh, bird flu
© UNICEF Bangladesh/2008/ Amin
Con el rostro cubierto por una máscara protectora, Safura Khatun atiende a las aves de corral de su granja avícola. Muchos trabajadores avícolas de Bangladesh no comparten las prácticas de seguridad y prevención de este tipo.

Por Arifa S.Sharmin

DHAKA, Bangladesh, 22 de mayo de 2008 – Debido a que la aldea de Dhour, localizada en Harirampur Union, da una impresión de comodidad suburbana, aparenta ser una típica aldea de Bangladesh. Sin embargo, muchos de los habitantes de Dhour son pequeños granjeros avícolas, y en la mayoría de los hogares de la aldea, las aves de corral circulan libremente entre los patios traseros y las viviendas.

Safura Khatun, de 50 años de edad, cría unos 400 pollos y gallinas en un corral con techo de latón en la terraza de su vivienda. La mujer, que se dedica a la avicultura desde hace casi un año y medio, dice que en los últimos dos meses sus ingresos se han reducido drásticamente.

 “La gente no quiere comer pollo ni huevos debido a la gripe aviar”, explica.

Desde enero, en 47 de los 64 distritos en que está dividido Bangladesh se han producido brotes de gripe aviar que han afectado a 286 criaderos. Como medida preventiva, el Gobierno ordenó la matanza selectiva de más de 1,5 millones de aves.

La modificación de las prácticas locales

Con la colaboración de UNICEF, el Gobierno ha empleado los medios de comunicación para difundir al público mensajes de concienciación sobre la prevención de la gripe aviar.

La respuesta inmediata de la población consistió en dejar de comer pollo y huevos. Lamentablemente, no se produjeron modificaciones dignas de mención en cuanto a las prácticas que se emplean para criar y faenar las aves, que es donde radica el peligro real.

La Sra. Khatun, por ejemplo, dice que sabe qué es la gripe aviar y cómo prevenirla. “Cuando trabajo en los corrales uso ropa diferente y me pongo una máscara. También me lavo las manos y los pies con agua y jabón después del trabajo”, explica.

Imagen del UNICEF: Bangladesh, bird flu
© UNICEF Bangladesh/2008/ Amin
Los pobladores de la aldea de Dhour asisten a una representación sobre los peligros de la gripe aviar que les ofrece una compañía teatral local. En lo que va del año, UNICEF ha organizado más de 500 representaciones similares en distintos puntos del país.

Sin embargo, otros integrantes de su comunidad no comparten esas prácticas higiénicas. Se puede ver, por ejemplo, que un joven trabajador recoge huevos y los coloca en un recipiente sin lavarse las manos ni lavar los huevos. Otro entra a un corral de aves sin protegerse con una máscara ni lavarse las manos.

En una aldea cercana, Rina Begum, de 22 años de edad, criaba en el fondo de su casa 12 pollos y cuatro patos que murieron poco después de que la mujer agregara un nuevo pollo al corral.

Aunque Rina no sabe si sus aves murieron debido a la gripe aviar, le consta que nunca se le habían muerto tantas aves tan velozmente. Pese a que dice saber que tiene la obligación de denunciar los casos de gripe aviar a las autoridades, no lo ha hecho debido a los costos del trámite.

 “Para llegar a la oficina del gobierno local tendría que gastar 100 takas, que necesito para alimentar a mi familia”, explica. Esa suma equivale a 1,50 dólares.

Fomentar la seguridad mediante las representaciones teatrales

Con fondos aportados por el Gobierno de Japón, UNICEF colabora en todo Bangladesh con compañías locales de teatro popular para lograr que los granjeros avícolas pongan en práctica los conocimientos que adquieren sobre higiene en el trabajo.

Este año, UNICEF ya ha organizado en distintos puntos del país, especialmente en las regiones de más alto riesgo, más de 500 representaciones teatrales que fomentan prácticas que previenen la propagación de la gripe aviar.

Una de esas representaciones tuvo lugar en la aldea de Dhour, cuyos pobladores se enteraron de los detalles de la función por boca de un anunciador con un megáfono que recorrió las calles en un rickshaw. A las cuatro de la tarde se habían congregado en el patio de la escuela local unos 500 hombres, mujeres y niños para asistir a la presentación, que consistió en una combinación de espectáculo teatral con canciones tradicionales.

 “Esa obra me abrió los ojos”, dijo la Sra. Khatun, que asistió a la representación.

Los mensajes que difunden las compañías teatrales se adaptan a los contextos de cada localidad y se presentan en los dialectos locales, que la población entiende con más facilidad.

 “Hasta ahora no sabía que lavándonos las manos con jabón podíamos protegernos de esta enfermedad”, dijo un aldeano que asistió a la función.



 

 

Vídeo (en inglés)

22 de mayo de 2008:
Natacha Ikoli, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades teatrales orientadas a la prevención de la propagación de la gripe aviar en Bangladesh.
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