Bangladesh

Ciclón en Bangladesh: UNICEF y sus aliados se suman a las labores de socorro de emergencia

Imagen del UNICEF: Cyclone in Bangladesh
© UNICEF/2007/Abir Abdullah
Una madre desplazada y sus hijos buscan refugio en Charpara, Bangladesh.

Por Tim Ledwith

NUEVA YORK, Estados Unidos, 18 de noviembre de 2007 – UNICEF y sus aliados humanitarios en Bangladesh ya están enviando con urgencia suministros de socorro destinados a los centenares de miles de familias damnificadas de las zonas devastadas por el ciclón Sidr, la tormenta más mortífera que haya castigado a esa empobrecida nación asiática en más de un decenio.

“UNICEF ayuda en el terreno a los pobladores afectados, a quienes les suministra agua, alimentos envasados y medicamentos esenciales”, afirmó Louis-Georges Arsenault, Representante de UNICEF en Bangladesh.

“Asimismo, estamos entregando suministros esenciales para que las familias comiencen a normalizar sus vidas”, añadió el funcionario.

Más de tres millones de damnificados

El ciclón de categoría 4, que se originó en un sistema de baja presión localizado en la zona de la Bahía de Bengala, se desató hace tres días sobre la costa meridional de Bangladesh y recorrió posteriormente gran parte del país. Según los informes iniciales, las lluvias torrenciales y los fuertes vientos del ciclón causaron unas 2.000 muertes, aunque de acuerdo con informes de prensa conocidos hoy esa cifra podría llegar a 10.000.

Por otra parte, más de tres millones de personas han sufrido las consecuencias de la monumental tormenta, que ha provocado el desplazamiento de un millón de habitantes de Bangladesh.

Imagen del UNICEF: Cyclone in Bangladesh
© UNICEF/2007/Abir Abdullah
Poco antes de que se desencadenara el ciclón que castigó a Bangladesh, varios niños encuentran un sitio donde protegerse del inminente desastre natural.
Las condiciones meteorológicas y la interrupción de las comunicaciones y el tránsito caminero dificultaban inicialmente la evaluación precisa de los daños, pero la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas indicó que el ciclón Sidr provocó cuantiosos daños a edificios, campos sembrados y obras e instalaciones de infraestructura. Además, el desastre natural interrumpió la generación y distribución de energía eléctrica, las telecomunicaciones y el suministro de agua.

Las condiciones que dificultaron inicialmente la evaluación de las consecuencias del ciclón complicaron también la prestación de servicios humanitarios, especialmente en las zonas más apartadas.

Medidas de preparación para la situación de desastre

Pese a todo, el equipo de las Naciones Unidas de apoyo al país y las organizaciones no gubernamentales aliadas respaldan las labores de socorro del gobierno mediante el suministro de centenares de toneladas de galletas con alto contenido energético y otras formas de ayuda en materia de nutrición, así como elementos para la purificación del agua y diversos artículos necesarios para quienes perdieron sus hogares.

En una decisión que ayudó a mitigar los efectos de la tormenta, el gobierno comenzó a tomar medidas de preparación y prevención antes de que el ciclón tocara tierra en Bangladesh. Entre esas medidas figuraron la evacuación de unos 3,2 millones de personas y su traslado a terrenos más seguros en 15 distritos localizados a lo largo de la costa.

Además, tanto el gobierno como varias organizaciones de socorro humanitario habían hecho acopio con carácter preventivo de diversos elementos de socorro y asistencia, como alimentos envasados, medicamentos, tiendas de campaña y elementos de cocina.

Pero éstos han constituido sólo los primeros pasos en materia de labores de socorro, ya que queda mucho por hacer. “Exhorto a la comunidad internacional a que continúe otorgando importancia prioritaria a la situación de Bangladesh”, afirmó el Sr. Arsenault. “Las labores de rehabilitación después de este devastador ciclón requerirán todo el apoyo posible”.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de noviembre de 2007: 
La corresponsal de UNICEF Anwulika Okafor informa sobre las secuelas de Ciclón Sidr en Bangladesh.

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Audio (en inglés)

Louis-George Arsenault, Representante de UNICEF en Bangladesh, conversa sobre la devastación causada por el ciclón Sidr con Blue Chevigny, corresponsal de Radio UNICEF.

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