Bangladesh

Los jinetes de camellos regresan a casa

Imagen del UNICEF
© UNICEF Bangladesh/2005/Shehab
Abdullah, de 8 años, y Ahmed, de 5, son hermanos. Han sido repatriados a Bangladesh después de haber trabajado como jinetes de camellos durante muchos años en los Emiratos Árabes Unidos.

Por Zafrin Chowdhury y Kun Li

DHAKA, 16 de agosto de 2005 - Un autobús lleno de niños se dirige hacia un refugio aquí, en la capital de Bangladesh. Los niños, algunos de solamente cuatro años, tienen un aspecto cansado y están extrañamente silenciosos. Después de haber trabajado varios años como jinetes de camellos en los Emiratos Árabes Unidos, por fin regresan a casa después de un acuerdo entre UNICEF y el gobierno de este último país.

En el refugio –dirigido por la Asociación Nacional de Mujeres Abogadas de Bangladesh– los niños reciben alimentos, vestidos y son sometidos a un examen médico. Entre ellos se encuentra Abdullah, de 8 años. Abdullah está silencioso la mayor parte del tiempo. Cuando habla, lo hace en una mezcla de bengalí y árabe, y a menudo pierde el hilo de sus pensamientos cuando cambia de un idioma al otro.

Dice que resultó herido varias veces, al caer de los camellos. Su madre y su hermano Ahmed, de 5 años, fueron trasladadas aquí junto a otros 36 ex jinetes de camellos y sus familias.

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Lokeman también trabajó como jinete de camello. Desconoce su edad.

La madre de Abdullah explica lo siguiente: “Nos marchamos [de Bangladesh} hace cerca de nueve años. Tanto Abdullah como Ahmed nacieron en los Emiratos y trabajaron con los camellos. El dinero que ganaban era nuestra principal fuente de ingresos. Mi marido está todavía en Abu Dhabi con dos de nuestros hijos mayores”.

“Casi no pude reconocer esta ciudad [Dhaka]; y mis hijos no la conocen para nada. Están confundidos. No tengo idea cómo vamos a comenzar aquí una nueva vida”, dice otra madre preocupada.

En mayo, el Gobierno de los Emiratos Árabes Unidos prohibió la explotación de los niños menores de 16 años como jinetes de camellos. Con el apoyo del UNICEF, el Gobierno de Bangladesh comenzó el proceso de verificar cuáles de los niños eran de este país, y realizaron los trámites para su repatriación.

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Rubel, de 12 años, tiene una cicatriz en la frente, como resultado de una de sus numerosas caídas cuando trabajaba como jinete de camello.

Algunos de los niños habían sido víctimas de la trata desde Bangladesh. Otros fueron enviados a los Emiratos para ganar dinero destinado a sus familias. Trabajaron casi todos los días bajo un sol abrasador, y no tenían acceso a la educación. Para mantenerles bajos de peso, muchas veces no les alimentaban antes de las carreras.

Rubel, de 12 años, tiene una clara marca en la frente. Aunque al principio se mostraba reacio a hablar, poco a poco fue abriéndose. Dijo que abandonó Bangladesh cuando tenía cuatro años y trabajo varios más como jinete de camello. Hace solamente muy poco tiempo que se “retiró” del trabajo de jinete, y recibió la tarea de cuidar a los camellos. La cicatriz en su frente es el resultado de una de las numerosas caídas que sufrió cuando corría con los camellos.

“La prioridad ahora para estos niños es rehabilitarlos y reintegrarlos a sus familias, sus comunidades locales y la sociedad de Bangladesh. Su seguridad y su bienestar es lo que más nos importa ahora”, dijo el Representante de UNICEF en Bangladesh, Morten Giersing.

“Ayudamos al Gobierno de Bangladesh a establecer un sistema de registro para poder reunir a los niños con sus familias”, añadió Giersing.

Todavía hay más de 150 niños jinetes que permanecen en los Emiratos. UNICEF trabaja con los gobiernos de Bangladesh y de los Emiratos Árabes Unidos para repatriarlos lo antes posible.


 

 

Vídeo (en inglés)

17 de agosto de 2005:
La corresponsal de UNICEF Kun Li informa sobre el regreso de 36 niños de Bangladesh  que trabajaron durante años como jinetes de camellos.

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