Angola

Pau Gasol, estrella de la NBA y embajador de buena voluntad de UNICEF-Comité Español anota tres puntos contra el VIH/SIDA

Imagen del UNICEF: Angola, Pau Gasol
© UNICEF Angola/2007
Más de 2.000 niños se reunieron en el estadio de Citadela, en Luanda, para saludar a la estrella de la NBA Pau Gasol.

Por Amaya López

MADRID/LUANDA, Angola, 18 de julio de 2007 —  Aunque la temporada de la NBA ya ha acabado, Pau Gasol, ha anotado tres puntos en un partido decisivo: el que la juventud africana debe jugar para vencer al VIH/SIDA.

El jugador estuvo en Angola, que este año es sede de un Campeonato Africano de Baloncesto (Afrobasket) especial, apoyando los esfuerzos de UNICEF y del Gobierno de Angola en la lucha contra el VIH/SIDA.

Gasol, 2.000 adolescentes y un balón

En un evento previo al Afrobasket, Pau Gasol y más de 2.000 adolescentes y jóvenes participaron en una exhibición de baloncesto para hacer llegar a todos los jóvenes en África un claro mensaje de prevención frente a esta pandemia.

“Cuidad la vida y vivid la vida con cuidado”, dijo Gasol a los chicos y chicas que se congregaban entusiasmados en el estadio de Citadela, en Luanda. “Tenemos que unirnos todos en el compromiso mundial de lucha contra el SIDA”.

Imagen del UNICEF: Angola, Pau Gasol
© UNICEF Angola/2007
Como parte de su visita, el Embajador de Buena voluntad Pau Gasol jugó al baloncesto con niños en una escuela primaria a las afueras de Luanda.
Un compromiso con la infancia amenazada por el VIH

Además de la presentación del Afrobasket, Gasol visitó, en compañía de personal de UNICEF proyectos de salud, educación y VIH/SIDA en Luanda y en la provincia de Bengo.

“Es extremadamente duro ver el sufrimiento de los niños”, dijo Gasol durante su visita al Hospital Pediátrico de Luanda, “especialmente en aquellos casos en los que las causas son prevenibles, a veces con una simple vacuna”. En el Hospital Pediátrico de Luanda reciben tratamiento niños y niñas afectados por malnutrición, paludismo, meningitis y VIH/SIDA.

Aunque las tasas de VIH en Angola son muy bajas en comparación con las de sus países vecinos, la epidemia amenaza con extenderse rápidamente. Los jóvenes angoleños cuentan con muy poca información acerca de la transmisión del virus, lo que les deja indefensos ante la amenaza del SIDA. UNICEF y sus aliados desarrollan varios programas que involucran activamente a los jóvenes, de forma que se conviertan en los mejores mensajeros y formadores en la lucha contra el VIH/SIDA.

Esta es la segunda vez que Pau Gasol visita proyectos de UNICEF en África, ya que estuvo en Sudáfrica en 2005, donde pudo conocer de cerca la situación de la infancia amenazada por el SIDA en este continente. "Cuando vuelva, espero ver a más fans del baloncesto liderando la lucha contra el VIH/SIDA...porque la vida es más fuerte que el SIDA”.


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de julio de 2007:
La corresponsal de UNICEF, Kun Li, relata la visita a Angola de la estrella de la NBA y Embajador de Buena voluntad Pau Gasol.
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