Afganistán

En Afganistán, alcanzando los más difíciles de alcanzar con las vacunas

A pesar de una frágil infraestructura de salud y el conflicto constante, el Afganistán está logrando progresos considerables en su batalla contra el sarampión y salvando a niños como Akram, de cuatro años, de una enfermedad mortal pero que se puede evitar. (Video en inglés)  Véalo en RealPlayer

 

Por Rajat Madhok

A pesar de las difíciles condiciones, las actividades para vacunar a los niños y niñas en el Afganistán están dando resultados

KABUL, Afganistán, 7 de mayo de 2013 – Ha sido otro viaje de regreso doloroso del hospital infantil para Akram, de 4 años, un viaje que el joven ha hecho varias veces en las últimas dos semanas con su madre, Zarghona. Akram fue diagnosticado con sarampión y debido a la enfermedad está débil y cansado, tiene fiebre alta y poco apetito.

Después de unos días en el hospital, Akram ha vuelto a casa y está en cuarentena. El sarampión es altamente contagioso y puede trasmitírselo fácilmente a sus hermanos. Como miles antes que él, contrajo la enfermedad porque no había sido vacunado.

“No presté mucha atención a los trabajadores de la salud cuando vinieron y me hablaron de la importancia de la vacunación”, dice Zarghona. “Ahora me siento muy triste cuando veo sufrir a mi hijo”. Ella ha jurado que llevará a los hermanos de Akram a vacunarse contra el sarampión y otras enfermedades tan pronto como sea posible.

Muchos en peligro, muchos obstáculos

Akram ha tenido suerte, ya que los médicos detectaron a tiempo la enfermedad y pudo ingresar en un hospital de Kabul; esto significa que ahora está en vías de recuperarse. Pero no todos los niños del Afganistán son tan afortunados. Cada día, muchos niños corren el riesgo de padecer enfermedades prevenibles, y muchos mueren de sarampión, tuberculosis, tétanos, difteria, poliomielitis, hepatitis B, haemophilus influenza tipo B o pertusis (tos ferina). La mayoría de ellos tienen menos de un año de edad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Akram, de cuatro años, recibe tratamiento contra el sarampión en un hospital de Kabul. Su madre dice que no comprendió la importancia de vacunar a su hijo hasta que cayó enfermo.

En 2012, cerca de 2.600 niños en el Afganistán fueron diagnosticados con sarampión, y todos ellos podrían haber luchado contra el virus si hubieran sido vacunados.

Existen numerosos obstáculos para vacunar a los niños en todo el país: una precaria infraestructura sanitaria, un terreno geográfico difícil y el continuo conflicto han obstaculizado las actividades de inmunización. También es necesario que el público comprenda mejor la importancia de la inmunización, así como su seguridad.

Junto con el Ministerio de Salud Pública y otros aliados, UNICEF está respondiendo a estos desafíos con un fuerte impulso para llegar a los niños en los barrios más vulnerables y de difícil acceso del país. Junto con las vacunas sistemáticas que ofrecen conjuntos completos de vacunación, se han intensificado las intervenciones como la Semana Mundial de la Vacunación, celebrada del 24 al 30 de abril de este año.

Ampliar la difusión y la distribución

Estos nuevos esfuerzos han contribuido a un progreso real en la mejora de los programas de vacunación contra enfermedades prevenibles, como la polio. Con el apoyo de UNICEF y otros aliados, el Ministerio de Salud Pública ha ampliado la divulgación y la prestación de servicios de inmunización desde 870 centros de vacunación en 2004 hasta 1.368 en 2012. Alrededor de 2.700 profesionales de la salud participan en la prestación de servicios de inmunización en todo el país.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
En 2012, cerca de 2.600 niños en Afganistán fueron diagnosticados con sarampión. Lo que va del año, las tasas han disminuido drásticamente como resultado de los esfuerzos de vacunación ampliados.

Los resultados son prometedores: el número de niños que contrajeron el sarampión pasó de 1.117 casos confirmados en el primer trimestre de 2012 a 123 en el primer trimestre de 2013, una reducción significativa.

El éxito radica en la inmunización sistemática

La Representante Adjunta de UNICEF, Vidhya Ganesh, subraya que la inmunización y apoyar el desarrollo de una atención primaria de salud sólida es un esfera programática prioritaria para UNICEF. En referencia a la Semana Mundial de la Vacunación, dice: “Estas campañas globales impulsan nuestros esfuerzos para tratar de llegar hasta el último niño y asegurarnos de que está vacunado, pero nuestro éxito radica en la inmunización sistemática de los niños del Afganistán.”

De vuelta a casa después de un largo día en el hospital, Zarghona trata de poner a dormir a Akram. “Cometí un gran error al no vacunar a mi hijo. Él y yo hemos sufrido mucho”, dice. “Les pido firmemente a los padres y madres que no cometan el error que yo cometí.”


 

 

Fotografía UNICEF: Inmunización

Búsqueda