Afganistán

UNICEF enseña acerca de la importancia de la lactancia materna exclusiva en Afganistán

Imagen del UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2009/Walther
Una niña nacida el primer día de la "Semana mundial de la lactancia materna" en el hospital Malali en Kabul, la capital de Afganistán.

Por Cornelia Walther

KABUL, Afganistán, 3 de agosto de2009 – “No produzco sufiente leche para alimentar a mi bebé", responde Arzo, de 20 años de edad, cuando se le preguntó si continuaría amamantando exclusivamente a su niña recién nacida.

"Las enfermeras nos dicen que tan sólo debemos dar nuestra propia leche al recién nacido", comenta. "Durante las primeras 24 horas, mientras permanecemos en el hospital tras el parto, nos enseñan el modo para sostener a nuestro bebé y qué debemos comer. Sin embargo, ¿qué puedo hacer si no produzco leche suficiente que darle?

Al igual que muchas afganas, Arzo tiene dudas acerca de amamantar a su lactante. La "Semana mundial de la lactancia materna", que comenzó el 1º de agosto, tiene por objetivo esclarecer los mitos que impiden a las mujeres ofrecer a sus hijos el mejor de los comienzos en la vida.

Asistencia para las madres

En los últimos años, se ha avanzado mucho en el fortalecimiento de la asistencia institucional para las mujeres afganas que quieren amamantar exclusivamente a sus hijos durante le primer año de vida de éstos. Aunque los hospitales no son –ni deberían ser– los únicos lugares donde las madres reciben dicha asistencia, establecen un vínculo único y decisivo antes y después del parto.

En 2007, la Oficina de UNICEF en Afganistán puso en marcha un programa experimental para la promoción de la supervivencia materna e infantil, en la que un factor crucial es la lactancia materna.

El programa anima a las familias a crear un entorno que apoye a las madres de niños pequeños a practicar la lactancia materna tanto como sea necesario, y a garantizar que dispongan de alimentos y reposo suficientes. Asimismo, apoya a las comunidades en el análisis de las barreras tradicionales que deben superarse para garantizar que las madres puedan amamantar de forma exclusiva.

Hospitales acogedores con el bebé
Otro enforque con objetivos similares es la iniciativa "Hospital acogedor con el bebé", un programa mundial patrocinado por UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, que alienta y reconoce a los hospitales y centros de natalidad que ofrecen un apoyo óptimo para la lactancia.

La iniciativa ayuda a los hospitales a proporcionar información, confianza y habilidades necesarias a las madres lactantes para alimentar con éxito a sus bebés. Hoy, en más de 14.000 hospitales de estas características en todo el mundo, madres y recién nacidos están juntos y la lactancia materna da comienzo inmediatamente después del nacimiento.

 

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Una enfermera atientde al bebé recién nacido de Arzo en el hospital Malali en Kabul. Los programas de UNICEF animan a las madres a amamantar exclusivamente a sus bebés durante el primer año de vida de éstos.

Cuatro de estas instalaciones están funcionando en Kabul, Jalabad y Heart, en Afganistán. Se establecerán otras cuatro en el país este año.

Amamantado durante un año

Arzo ha dado a luz en el hospital Malali de Kabul, uno de los hospitales acogedores con el bebé. Hasta el momento, la joven madre está amamantando exclusivamente pero su suegra, Fatime, ya ha comprado la leche en polvo que sustituirá la leche materna cuando la madre regrese a casa.

"Está muy débil para alimentar a su hija. ¿Cómo se va a ocupar de su familia si la lactancia materna consume toda su energía?", pregunta Fatime.

La situación es diferente para otra madre afgana de nombre Hafiza, con 25 años de edad. "Es mi segundo hijo, y al igual que con el anterior, mi chico se alimentará sólo con leche materna durante el primer año. Mi madre tuvo seis hijos. A todos nos alimentó con leche materna", comenta.

"No se puede comprar la leche en polvo en ninguna parte de nuestra aldea, y si hubiera un lugar, ésta sería demasiado cara", añade Hafiza sonriendo.


 

 

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