Afganistán

Niños y niñas amenazados por el VIH/SIDA en el Afganistán

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Un niño revisa la basura en el Afganistán, donde es frecuente encontrar entre los desperdicios jeringas y agujas usadas. Un pinchazo accidental puede ser causa de infección con el VIH.

Por Leslie Knott

KABUL, Afganistán, 1 de diciembre de 2008 - El Afganistán tiene una tasa de infección por el VIH relativamente baja, ya que en este país sólo se han confirmado unos 500 casos de esa enfermedad. Sin embargo, los expertos advierten sobre la probabilidad de que se registre un aumento del número de infecciones, especialmente entre los niños y niñas de la calle.

"Los niños y niñas afganos están gravemente amenazados por el VIH", afirma el Dr. Malalai Ahmadzai, Especialista en Salud Materna y VIH de UNICEF. "Los más amenazados son los niños y niñas que han perdido a sus padres debido a la guerra, los que trabajan en la calle y los que pueden contagiarse debido a la transmisión del VIH de la madre al hijo".

Según Aschiana, una organización no gubernamental que presta servicios a los niños de la calle, en el Afganistán hay más de 70.000 menores en esa situación, que trabajan para mantenerse a ellos mismos y a sus familias. El ingeniero Yousuf, que dirige Aschiana, está cada vez más preocupado por los niños y niñas afganos y por el creciente peligro que corren de contraer el VIH/SIDA.

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Decenas de miles de niños y niñas mendigan y trabajan en las calles del Afganistán, expuestos a la explotación sexual y la drogadicción, y en peligro de contagiarse el VIH.
"En el Afganistán existe un problema de vulnerabilidad de los niños y niñas ante el VIH/SIDA", comenta el dirigente de la ONG. "La manera en que se contagia el VIH continúa siendo un tema tabú, que no se puede tratar abiertamente".

Entre los temas prohibidos figuran las relaciones sexuales entre hombres y niños varones y el uso de drogas intravenosas. El dirigente comunitario agregó que la ausencia de diálogo acerca de esos temas tabú es un factor que contribuye a la propagación de la epidemia.

Una creciente preocupación

Los últimos 30 años de guerra han dejado una secuela de familias fracturadas, hombres y mujeres viudos y la modificación de los roles y las responsabilidades de los adultos a cargo del sostén material de las familias. Los niños y niñas que han quedado huérfanos o que deben ganar dinero para alimentar a sus familias generalmente pasan sus días mendigando en las calles, donde son fácil presa de los grupos delictivos que les prostituyen e inician en el uso indebido de las drogas.

Una de las actividades riesgosas que aumenta las posibilidades de una epidemia de VIH en el Afganistán es el empleo de drogas intravenosas. Debido a que el país es uno de los principales proveedores de heroína, esa droga se puede obtener fácilmente en el Afganistán, donde es común ver agujas y jeringas entre los desperdicios. Se trata de la basura en la que muchos niños y niñas buscan combustible para sus familias o trozos de metal para vender.

Otro factor que contribuye al aumento de la adicción a las drogas y la infección con el VIH es la deficiente educación de los niños y ni–as con respecto a los peligros del uso indebido de drogas y de las agujas contaminadas.

Según el Programa Nacional de Lucha contra el SIDA del Afganistán, para noviembre de 2008 se habían registrado en el país 504 casos. Sin embargo, ONUSIDA estima que el número real puede ser del orden de varios miles de casos. Debido al bajo nivel de vigilancia y al limitado número de personas que se hacen la prueba del VIH, así como a que se trata de un tema tabú y a que las personas infectadas quieren evitar el estigma que conlleva su condición, resulta prácticamente imposible verificar la dimensión real de la epidemia.

Esas barreras, combinadas con la limitada capacidad de acción del gobierno, las elevadas tasas de analfabetismo y de emigración y la magnitud de la producción local de heroína han posibilitado la propagación del VIH SIDA en los sectores más vulnerables de la población.

Cómo superar las dificultades

Desde 2003, UNICEF colabora con el Ministerio de Salud Pública a fin de concienciar a la población acerca del VIH/SIDA y de los factores y peligros que facilitan su contagio y propagación. Las actividades de UNICEF y sus aliados se han concentrado en la educación de los dirigentes religiosos, los imanes y los educadores jóvenes, así como en la elaboración de un marco nacional estratégico de prevención de la transmisión de la madre al hijo.

En la actualidad, UNICEF colabora con el Ministerio de Salud Pública para evaluar más eficazmente los peligros que se derivan del abuso y la explotación de los niños y niñas en las comunidades. Varios proyectos incluyen simposios sobre el VIH y el género con el objetivo de crear conciencia acerca de la enfermedad y obtener datos sobre la transmisión del VIH de la madre al hijo en el Afganistán.

Para fines de 2008 se espera poder inaugurar servicios de ayuda en cinco centros localizados en diversos puntos del Afganistán. Se trata de centros de apoyo a las personas que crean que están en peligro de contraer el VIH, o que sepan que están infectadas debido a que se han hecho la correspondiente prueba. Una de las principales características de estos centros consistirá en que prestarán ayuda con carácter anónimo.

Mientras que el tema del VIH y los factores de su propagación sigue siendo una cuestión tabú en el Afganistán, UNICEF, en colaboración con el gobierno y sus aliados locales, ha demostrado la posibilidad de superar barreras y prestar ayuda a los sectores vulnerables de la población. El objetivo consiste en garantizar que la nación afgana se proteja a sí misma y a sus niños y niñas de lo que podría llegar a ser una epidemia paralizante.


 

 

Vídeo (en inglés)

24 de noviembre de 2008: Leslie Knott, de UNICEF, informa sobre el peligro de contraer el VIH/SIDA que corren los niños y niñas de la calle en el Afganistán.
 VIDEO  altabaja

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