Afganistán

En el Día de la paz, los niños y niñas afganos tienen ocasión de ser inmunizados

Imagen del UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2008
Un niño afgano es vacunado contra la poliomielitis durante una campaña nacional de inmunización que aprovechó la celebración del Día de la paz para brindar protección a los niños de las regiones afectadas por el conflicto armado.

Por Roshan Khadivi

PROVINCIA DE NANGAHAR, Afganistán, 22 de septiembre de 2008 – Las fuerzas y grupos armados afganos e internacionales, entre ellos los talibanes, respondieron al pedido de que depusieran temporalmente las armas con motivo del mayor Día de la paz que haya tenido lugar hasta ahora en el Afganistán.

Ayer, en todo el Afganistán se celebró el Día Internacional de la Paz de las Naciones Unidas con marchas, actos y ceremonias públicas. Y en todo el país volaron las cometas.

UNICEF, la UNESCO y la Organización Mundial de la Salud exhortaron a las partes en pugna en el Afganistán a que aprovecharan la celebración del Día de la paz para renovar su compromiso con la salud y el bienestar de la niñez. Las tres organizaciones de las Naciones Unidas también pidieron que no se lanzaran ataques contra escuelas, centros de alfabetización, estudiantes y maestros.

Desde el principio del año hasta el 20 de septiembre, en el Afganistán se registraron más de 200 ataques contra establecimientos escolares, con un saldo de 37 muertos.

La campaña de inmunización contra la poliomielitis

Unos 14.000 vacunadores aprovecharon la cesación de las hostilidades para inmunizar contra la poliomielitis a los niños y niñas de las zonas menos seguras de las regiones orientales y occidental del país. La campaña formó parte de los Días nacionales de inmunización organizados por UNICEF, la OMS y el Ministerio de Salud Publica afgano.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2008
Catherine Mbengue, Representante de UNICEF, y Peter Graff, Representante de la OMS, suministran a un niño afgano la vacuna oral contra la poliomielitis.
La campaña, que se llevó a cabo del 21 al 23 de septiembre, abarcó los distritos de Kandahar, Helmand, Uruzgan, Nangahar y Lagman, además de la porción occidental de Farah.

“Daremos acceso a los equipos de vacunación contra la poliomielitis, para que puedan llevar a cabo sus actividades”, fue la respuesta de los talibanes ante el pedido de los organizadores de la campaña.

Vacunar a todos los niños

En lo que va del año, en el Afganistán se han registrado 18 casos de poliomielitis, mientras que en el mismo lapso del año pasado sólo hubo nueve casos de esa enfermedad. La mayoría de los casos ocurrió en las provincias meridionales y orientales, donde resulta más difícil prestar servicios sanitarios debido al conflicto armado.

“Es posible eliminar la poliomielitis en el Afganistán, aunque para ello se requiere el compromiso de todas las partes en conflicto, así como de las comunidades”, manifestó  Catherine Mbengue, Representante de UNICEF en el Afganistán.

“Nuestro objetivo consiste en vacunar a todos los niños y niñas afganos”, añadió.

Ventana a la paz

“Los sucesos de hoy demuestran que en el Afganistán hay una enorme demanda de paz”, expresó Kai Eide, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas, en su mensaje del Día Internacional de la Paz. “Se ha abierto una ventana a la paz, y a través de la misma la población afgana hace oír su voz”.

“Comenzamos con un día de paz”, continuó diciendo el Representante Especial, “pero nuestra meta común debe ser la paz duradera”.

El Día de la paz fue instaurado originalmente por las Naciones Unidas en 1981 de manera que coincidiera con la jornada inaugural de la Asamblea General de ese organismo. En 2002, la Asamblea General estableció el 21 de septiembre como el Día Internacional de la Paz.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de septiembre de 2008: Ash Sweeting de UNICEF informa sobre el Día Internacional de la Paz de las Naciones Unidas en Afganistán.

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