Afganistán

Logros y desafíos: La visita al Afganistán del Director de UNICEF para Asia Meridional, Dan Toole

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Dan Toole, Director de UNICEF para la Región de Asia meridional, conversa con Masoud, un niño que vive en el valle de Panjshir, en el Afganistán. Desde 2001, la tasa nacional de mortalidad en la infancia ha disminuido un 25%.

Por Ash Sweeting

KABUL, Afganistán, 28 de enero de 2008 – Dan Toole, el nuevo Director de UNICEF para la Región de Asia Meridional, realizó la semana pasada una visita al Afganistán, donde colaboró con la presentación en esta capital del informe Estado Mundial de la Infancia 2008, la principal publicación de UNICEF. La visita de cuatro días del Director Regional coincidió con la presentación oficial de la publicación, que tuvo lugar en Ginebra, Suiza.
 
“Es un hecho bastante difundido que las tasas de mortalidad infantil y de menores de cinco años del Afganistán figuran entre las más elevadas del mundo”, afirmó el Sr. Toole. “Lo que no es tan conocido es que en los últimos cinco años hemos logrado enormes avances al respecto”.

El Sr. Toole citó un reciente estudio de la institución estadounidense Johns Hopkins University que estableció que desde 2001 la tasa de mortalidad en la infancia ha decrecido en un 25% en el Afganistán. A pesar de esa notable mejoría, el Afganistán aún tienen la tercera tasa más elevada de mortalidad de niños y niñas menores de cinco años.

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Durante su visita, el Sr. Toole participó en la presentación en Kabul del informe Estado Mundial de la Infancia, la principal publicación de UNICEF.

Como parte de su visita, el Sr. Toole se reunió con diversos funcionarios de gobierno, entre ellos el Presidente Hamid Karzai y los ministros de Salud, Educación y Desarrollo Rural, con quienes examinó los programas de UNICEF en este país.

 “Una vez más, me impresionó el alto grado de compromiso del Gobierno del Afganistán para invertir recursos humanos y financieros a fin de mejorar las vidas de las mujeres, los niños y niñas de este país devastado por la guerra”, comentó el Sr. Toole tras esos encuentros.

Logros y desafíos
El Sr. Toole también mantuvo una reunión con el Presidente de la Sociedad de la Media Luna Roja del Afganistán, Fatemah Gailani, con quien analizó la posibilidad de establecer una alianza entre ambas organizaciones con el propósito de aprovechar mejor la vasta red de voluntarios disponible.

”Pese al difícil clima de inseguridad en que UNICEF ha tenido que desempeñar sus labores, se obtuvieron logros importantes, como el aumento de la asistencia escolar de los niños y niñas y la reducción de la mortalidad maternoinfantil”, explicó el Sr. Toole. “Todos sabemos que existe un compromiso político con el objetivo de mejorar la vida de la población afgana. Ahora es necesario respaldar ese compromiso con nuevas y considerables inversiones”.

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Durante la presentación en Kabul del informe Estado Mundial de la Infancia 2008, el Sr. Toole le entrega un ejemplar a Fatemah Gailani (der.), Presidente de la Sociedad de la Media Luna Roja del Afganistán.

Cuando se le preguntó qué desafíos le esperan este año a UNICEF en el Afganistán, el Sr. Toole declaró: “Si los niños y niñas carecen de agua potable y saneamiento ambiental, se enfermarán, y no será posible reducir las altas tasas de mortalidad infantil y de menores de cinco años”.

Rumbo al cambio

El último día de su visita, el Sr. Toole se trasladó pese al intenso frío al nevado valle de Panjshir a fin de ver con sus propios ojos los resultados del prolongado compromiso de UNICEF con el Afganistán. Allí fue testigo del trabajo de los equipos de agentes sanitarios comunitarios, que recorren largas distancias para llegar a recónditas aldeas en la región montañosa, donde vacunan a los niños y niñas, suministran atención básica de la salud y brindan educación sobre nutrición, salud e higiene a las comunidades.

El Sr. Toole se reunió con el consejo tribal (o shura) de Panjshir, ante cuyos miembros hizo hincapié en lo importante que resulta que se permita que los niños —y especialmente las niñas— completen su educación escolar.

“El Afganistán avanza rumbo al cambio”, señaló el Sr. Toole. “El país avanza en materia de supervivencia de los niños y niñas. Sin embargo, queda un largo camino por recorrer y mucho por hacer”.


 

 

Vídeo (en inglés)

28 de enero de 2008:
Ash Sweeting, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita que realizó Dan Toole, Director para la Región de Asia Meridional, a la zona del valle de Panjshir, en el Afganistán.
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