Afganistán

La infancia en peligro: Afganistán: Martin Bell informa sobre los niños y niñas afectados por el conflicto bélico

Imagen del UNICEF: Child Alert Afghanistan
© UNICEF/HQ07-1110/Noorani
Una alumna de primer grado en la tienda de campaña en la que recibe educación escolar en la provincia de Bamyan. Debido a que en esta región no existen establecimientos oficiales de enseñanza, 134 niños y niñas reciben educación no estructurada en esta escuela improvisada.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 25 de octubre de 2007 – Atrapados entre dos fuegos y fuera del alcance de los servicios de ayuda humanitaria, muchos niños y niñas afganos no reciben educación escolar ni atención de la salud, aunque se han conseguido progresos significantes en estas dos áreas.

Estos son las conclusiones de un informe de la serie La infancia en peligro que se dará a conocer hoy en Ginebra, Suiza.

El informe La infancia en peligro: Afganistán, que se ofrece en formato multimedia, fue elaborado y será presentado por Martin Bell, ex corresponsal de guerra de la cadena británica de radio y televisión BBC y actual Embajador para Situaciones de Emergencia Humanitaria del Comité en pro de UNICEF del Reino Unido, quien llevó a cabo una visita de dos semanas al Afganistán entre julio y agosto de este año.

Progresos y retos

La Infancia en peligro, que se compone de texto, seis videos y tres programas de radio, describe la situación desesperada en que viven millones de niños y niñas afganos como resultado de la violencia, la decadencia y la escasez de recursos del sistema de atención de la salud y los constantes ataques contra las escuelas.

El informe también toma nota de las mejoras considerables en materia de atención de la salud, nutrición y educación que se han conseguido en los últimos años.

Por ejemplo, la mayoría de la población tiene ahora acceso a un paquete básico de servicios. La cobertura rutinaria de vacunación aumentó de un 56 % en el 2001 a un 90% en 2006, y un 95% de los niños y niñas reciben actualmente suplementos de vitamina A. Además há habido un aumento substancial en la matriculación escolar, un tercio de los niños escolarizados hoy en día son niñas, un incremento del 3% respecto al régimen Taliban anterior.

Imagen del UNICEF: Child Alert Afghanistan
© UNICEF/HQ07-1221/Noorani
Una niña de ocho años atiende a su hermanita de corta edad en una aldea de la provincia de Bamyan, en el Afganistán. La niña y sus hermanos trabajan hasta ocho horas por día en la fabricación de alfombras.
La niñez en una encrucijada

“Seis años después de la caída de los talibanes, la población del Afganistán debería estar viviendo un período luminoso. Sin embargo, los afganos parecen estar encaminados hacia las tinieblas”, afirmó Bell, que viajó por segunda vez a ese país para poder elaborar el informe.

“Pese a una multitud de planes, propuestas, proyectos y aliados, y pese al apoyo de muchos países que se esfuerzan por que el Afganistán disfrute de paz y progreso, he sido testigo de un notable incremento de la inseguridad que es causa del cierre de un creciente número de escuelas y de la muerte de muchos más niños y niñas”, agregó el Sr. Bell.

“Muchas familias –especialmente las de la región meridional del país– han quedado atrapadas entre dos fuegos, fuera del alcance de quienes les podrían prestar ayuda humanitaria”.

“Dicho en términos simples”, añadió el Embajador para Situaciones de Emergencia Humanitaria, “la niñez del Afganistán está en una encrucijada”.

La educación de las niñas y la salud de las madres

El informe La infancia en peligro destaca que, debido a que vastas zonas del Afganistán se encuentran en situación de conflicto, es necesario que se impongan con carácter urgente medidas de seguridad que posibiliten la asistencia a las escuelas de los niños y niñas de todo el país. En los primeros seis meses de 2007 se registraron 44 ataques contra escuelas, lo que representa otros tantos ataques contra las bases mismas de la sociedad.

Los blancos de las agresiones han sido las escuelas de niñas y, en algunos casos, las propias niñas. Debido a ello, los avances logrados con respecto a la educación de las niñas sufren demoras, cuando no retrocesos, y se registra una notable reducción de la asistencia de las niñas a las escuelas secundarias. El temor surte los efectos deseados por los agresores, y las “cartas nocturnas” que contienen amenazas contra los docentes y los padres suelen obtener el resultado esperado: que los niños y niñas se queden en sus casas.

Imagen del UNICEF: Child Alert Afghanistan
© UNICEF/HQ07-1074/Noorani
Un agente de salud vacuna a un niño contra la poliomielitis frente al Hospital Regional Mirwais, localizado en la ciudad de Kandahar, en el Afganistán meridional.
La infancia en peligro también exhorta en términos firmes al Gobierno y los donantes internacionales a que confronten el lamentable problema de la mortalidad materna.

“En el Afganistán, ser niño significa no saber nunca si camino a la escuela uno va a quedar atrapado en un tiroteo", comentó la Sra. Catherine Mbengue, Representante de UNICEF en el Afganistán. "También puede significar que una crezca huérfana de madre porque ella murió simplemente por dar a luz en uno de los países del mundo donde los alumbramientos resultan más peligrosos".

Algunos éxitos

Acompañado por Roshan Khadivi, oficial de comunicación de la Oficina de UNICEF en el Afganistán, del productor David Koch, y del camarógrafo Sebastian Rich, el Sr. Bell se reunió en Kabul con niños y niñas de la calle, mientras que en Herat conversó con mujeres que ganan dos dólares diarios trabajando en fábricas improvisadas, mientras sus hijos permanecen suspendidos sobre sus cabezas.

En una prisión que alberga a 49 mujeres y a los 35 hijos de éstas, el Sr. Bell conoció a niñas a quienes se les había obligado a contraer matrimonio con hombres que podrían haber sido sus abuelos. Cuando ellas huyeron para eludir los abusos, fueron encarceladas por mala conducta.

El Sr. Bell fue testigo de algunos éxitos como la campaña de eliminación de la poliomielitis que contó con el apoyo de UNICEF y mediante la cual se logró reducir de 31 a 11 el número anual de casos de esa enfermedad en lo que va del año. UNICEF ofrece vacunas a los niños y niñas que viven a ambos lados de la frontera con Pakistán. Los vacunadores, que llevan a cabo sus tareas flanqueados por guardias armados, tienen como objetivo la eliminación de la enfermedad para el año 2008.

“Se trata de una campaña de vacunación a punta de pistola”, explica Sr. Bell en uno de los informes en video de La infancia en peligro, que describe vívidamente los muchos desafíos que confrontan los niños y niñas más vulnerables del Afganistán.


 

 

Vídeo (en inglés)

Martin Bell, Embajador para Situaciones de Emergencia Humanitaria de UNICEF del Reino Unido, se refiere a las tribulaciones de los niños y niñas en el Afganistán. VIDEO  alta | baja

Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Búsqueda