Afganistán

En el Afganistán se celebra el Día Internacional de la Paz con una campaña de vacunación

Imagen del UNICEF: Afghanistan, International Day of Peace, Polio vaccination
© UNICEF/HQ07-1074/ Noorani
Un agente sanitario vacuna a un niño a través de la ventanilla de un automóvil en un puesto de control caminero en la ciudad de Kandahar, en la región meridional del Afganistán.

Por Roshan Khadivi

KANDAHAR, Afganistán, 20 de septiembre de 2007 – Las diversas facciones que se enfrenta en el Afganistán se han comprometido a respetar la celebración del Día Internacional de la Paz a fin de que 1,3 millones de niños y niñas puedan ser inmunizados contra la poliomielitis.

Del 19 al 21 de septiembre, como parte de los Días Nacionales de Inmunización organizados por UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministro de Salud Pública del Afganistán, unos 10.000 vacunadores recorren zonas del sur y el este del país para vacunar a los niños contra la poliomielitis.

Muchas de las zonas que visitan esos equipos de vacunación no fueron cubiertas en campañas anteriores por razones de seguridad. En algunos de los distritos más violentos no se ejecutaban campañas de inmunización desde hacía dos años.

Según diversos informes periodísticos, los talibanes han anunciado que todos los insurgentes han recibido órdenes de proteger al personal de la campaña de vacunación.

"Ayudaremos a los equipos de vacunación a que lleven a cabo su campaña y nadie les atacará, ya que se les ha dicho a todos nuestros amigos que creen un ambiente de seguridad para los vacunadores”, anunció Zabihullah Mujahid, portavoz de los talibanes.

Las armas en silencio

En el Día Internacional de la Paz de este año, todas las miradas convergerán en el Afganistán. Las Naciones Unidas han exhortado a todas las partes en pugna en ese país a  que apoyen la paz. El Secretario General del organismo internacional, Ban Ki-moon, convocó a la población de todo el mundo a que guarde un momento de silencio al mediodía.

"Mientras las armas permanecen en silencio, deberíamos aprovechar la ocasión para meditar sobre el precio que pagamos todos por los conflictos”, manifestó el Sr. Ban en un comunicado, “y deberíamos tomar la decisión de buscar denodadamente la manera de que la pausa en los conflictos que logramos hoy adquiera carácter permanente".

Imagen del UNICEF: Afghanistan, International Day of Peace, Polio vaccination
© UNICEF Afghanistan/2007/ Tuladhar
Varios niños disfrutan de un inusual momento de diversión durante la celebración del Día de la Paz en la provincia de Nangarhar, en el Afganistán.
Se trata de la primera oportunidad en que los habitantes del Afganistán, que ha vivido ya más de dos decenios de conflictos, se sumarán a los organismos de las Naciones Unidas, a organizaciones no gubernamentales y de base comunitaria, a los organismos de gobierno y a los medios de comunicación en la celebración del Día Internacional de la Paz.

Cientos de actividades planificadas

El 11 de septiembre comenzó oficialmente en el Afganistán la Cuenta Regresiva al Día Internacional de la Paz organizado por la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para el Afganistán. Desde esa fecha, se han planificado y llevado a cabo cientos de actividades alusivas en todo el país.

Entre esas actividades figuran debates sobre lo que pueden hacer los jóvenes para pacificar al país y una marcha por la paz que se llevó a cabo en la región occidental del Afganistán bajo la dirección de los integrantes jóvenes de la Sociedad de la Media Luna Roja afgana.

En la provincia de Bamiyan, UNICEF y sus aliados patrocinan un certamen de dibujo para niños que se llevará a cabo en el sitio donde se encontraban los Budas de Bamiyan, el monumento histórico que destruyeron los talibanes en 2001.

En la región septentrional del país, se llevarán a cabo celebraciones que incluirán recítales de poesía y en las que participarán alumnos de escuelas primarias y secundarias de las regiones más apartadas. En la región oriental del Afganistán, las celebraciones de la paz comenzaron con la inauguración de una escuela basada en la comunidad y la demarcación de espacios de juego seguros para los niños en el asentamiento de Tange Kosh, para familias desplazadas que regresaron a la zona. Siempre en esa región, el 21 de septiembre se llevará a cabo otra celebración en la ciudad de Jalalabad.

"Peace One Day"

“Me siento conmovido por las esperanzas y la tradición de este pueblo que ha sufrido las consecuencias del conflicto durante dos generaciones y que a pesar de todo continúa convencido de que la paz prevalecerá”, comentó Jude Law, el actor británico que se desempeña también como embajador de la organización Peace One Day, durante la visita que realizó recientemente a la Oficina de UNICEF en el Afganistán.

El Sr. Law viajó al Afganistán junto a Jeremy Gilley, el fundador de Peace One Day, para obtener testimonios de los compromisos y actividades a favor de la paz en este país, que se emplearán en la producción de una película que se estrenará en mayo de 2008.

Peace One Day celebrará el 21 de septiembre en Londres con un concierto en el Royal Albert Hall en el que participarán, entre otros, Annie Lennox, Yusuf Islam y Corinne Bailey Rae. Mediante videos y presentaciones en vivo participarán en el concierto diversos dirigentes y personajes famosos como el propio Jude Law, el futbolista y Embajador de Buena Voluntad de UNICEF David Beckham y Lord David Puttnam, Presidente del Comité del Reino Unido en pro de UNICEF. Durante la celebración también se mostrará un video sobre los preparativos para el Día Internacional de la Paz en el Afganistán, en los que participaron Jude Law y Jeremy Gilley.
 
Dan Thomas colaboró desde Nueva York en la elaboración de este artículo.


 

 

Audio (en inglés)

Roshan Khadivi, Oficial de Comunicación de la Oficina de UNICEF en el Afganistán, conversa con Radio UNICEF acerca de los Días de la Paz que se celebran en ese país y de las consecuencias que éstos tendrán en las vidas de los 1,3 millones de niños y niñas a los que se vacunará durante esas jornadas pacíficas.
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