Timor-Leste

En Timor-Leste, la primera campaña nacional contra el VIH/SIDA les dice a los jóvenes que “llegó la hora de hablar”

Imagen del UNICEF: Timor-Leste, HIV/AIDS campaign
© UNICEF Timor-Leste/2007/See
Un grupo de jóvenes con las gorras amarillas de la campaña “Llegó la hora de hablar”, que cuenta con el respaldo de UNICEF, asiste en Dili a la ceremonia de inauguración de la misma.

Por Bridgette See

DILI, Timor-Leste, 21 de agosto de 2007 – En Timor-Leste, los educadores sobre el VIH han estado empleando eufemismos para referirse a algunas partes del cuerpo humano, ya que afirman que de esa manera resulta menos embarazoso hablarles a los jóvenes sobre la reproducción sexual y el VIH.

“Al principio, algunos jóvenes estaban muy enojados. Decían que era inmoral mencionar esos términos en público”, comentó Domingos dos Santos, que integra una organización no gubernamental local llamada Fundasaun Timor Harii. Tanto Domingos como su colega Amelia Carlos capacitan jóvenes para que eduquen a sus pares sobre el VIH, una actividad que cuenta con el apoyo de UNICEF.

La Sra. Carlos señaló que pocos de los jóvenes a los que brinda capacitación su programa tienen conciencia de la existencia de las enfermedades venéreas. “Cuando les mostramos modelos de los órganos genitales reaccionan con gran timidez. Las niñas se tapan los ojos y los varones tienden a responder haciendo bromas”, explica la educadora.

“Llegó la hora de hablar”

La población de Timor-Leste no puede seguir dándose el lujo de no hablar del VIH. En esta isla de más de un millón de habitantes, hasta los casos conocidos de infección con el VIH probablemente representen sólo la punta de un enorme témpano. Debido a que la prueba del VIH sólo se realiza en tres centros médicos de la capital, Dili, la mayor parte de la población no tiene acceso a esa medida de prevención.

Pero ahora, por primera vez, mediante una original campaña que lleva a cabo el Ministerio de Salud, se ha comenzado a alentar a los jóvenes a obtener más información sobre el VIH/SIDA y, más importante aún, a poner en práctica medidas de protección. La campaña, cuyo lema es “Llegó la hora de hablar” y que cuenta con el apoyo de UNICEF, se inició en junio y ya se lleva a cabo en los 13 distritos en que está dividido el país. La campaña abarca cursos de capacitación, desfiles y programas y actividades de difusión.

“UNICEF considera que se trata de una campaña muy importante porque constituye la vanguardia de un movimiento que se propone romper el silencio que rodea los temas relacionados con el VIH y el SIDA”, afirmó Bridget Job-Johnson, Especialista sobre el VIH/SIDA de la Oficina de UNICEF en Timor-Leste. “La experiencia obtenida en todo el mundo demuestra que los jóvenes son particularmente vulnerables ante el VIH”.

Participación activa de la juventud

Rosario (nombre ficticio), de 27 años de edad, es uno de los muchos jóvenes que participan activamente en esta campaña. El año pasado, Rosario descubrió que estaba infectado con el VIH. Ahora, este joven voluntario de la campaña contra el VIH dice que quiere compartir toda la información posible con otros jóvenes para impedir que se infecten.

“Muchos de nosotros carecemos de información fidedigna sobre el VIH/SIDA y estamos muy asustados”, señaló Rosario. “Quiero alentar a las personas que estén infectadas a que se traten y se informen, y que eviten los comportamientos sexuales peligrosos y el uso compartido de agujas hipodérmicas”.

Uno de los aspectos más importante de la campaña fue la preparación de 80 “capacitadores maestros” capaces de organizar y dirigir cursillos prácticos sobre el VIH dirigidos a más de 1.500 voluntarios, quienes, su vez, transmitirán esos conocimientos a unos 40.000 jóvenes de sus comunidades.

El gobierno de Timor-Leste y sus aliados también dan pasos importantes en materia de prevención mediante esta campaña de información cuyo objetivo consiste en romper el silencio sobre el VIH/SIDA.


 

 

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